José Manuel Alarcón

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El empresario accidental

Este mes Krasis, la empresa que fundé, ha cumplido 15 años. Han sido 3 lustros de muchísimo trabajo, probablemente mal enfocado a veces, que nos han traído hasta donde estamos ahora: ser una pequeña empresa de nicho, pero que es estable, reconocida, rentable y sobre todo (¡y por fin!) un sitio agradable donde trabajar (o eso creo y espero). Además, nunca hemos tenido subvenciones, no hemos robado o defraudado, ni hemos explotado a los trabajadores. Puede parecer ingenuo, para mi todo eso es muy importante. Nunca pensé que llegaría tan lejos en el tiempo, pero para ser sincero, jamás pensé en el futuro a largo plazo cuando la creé. Simplemente no tenía aquella visión entonces. Cuando uno es muy joven no medita demasiado en qué ser&aacut... [Más]

Fluidos tixotrópicos

La tixotropía es una propiedad de algunos fluidos no-newtonianos* a los que, cuando se les aplican esfuerzos cortantes, modifican su viscosidad haciéndose más fluidos. En palabras más simples, un fluido tixotrópico es aquel que en condiciones normales es viscoso (incluso sólido) pero que se vuelve líquido al agitarlo con más o menos fuerza. Existen bastantes ejemplos de este tipo de fluidos: la melaza, la pintura, el yogur, el kétchup, la mayoría de las tintas para imprenta… Incluso el cuerpo humano contiene varios tipos de éstos: el líquido sinovial de las articulaciones, el semen o algunos fluidos de las células como el citoplasma. A sus opuestos, mucho más raros, se les denomina fluidos reopécticos, que son líquidos ... [Más]

La experiencia es un peine

La semana que viene, el 23 de mayo, cumplo 40 años. Siendo éste un bonito número redondo que se aproxima a la mitad de la esperanza de vida, es momento de pararse a reflexionar, pero haciéndolo de una forma pausada y objetiva, evitando el pánico que conduce a la famosa “crisis de los 40” o “crisis de la mitad de la vida”. Esta crisis ha sido caricaturizada muchas veces en películas y series de televisión: el típico individuo gordito y calvo que llega a los 40, le invade la depresión por todo lo que no ha hecho o conseguido en la vida y se viene abajo. Así que entra en una etapa de regresión y acaba comprándose un deportivo descapotable, se viste como un veinteañero, se tatúa, deja a su mujer… y, como no, acaba ... [Más]

Comportarse como un grillo

Aunque casi nadie piensa nunca en ellos, lo cierto es que los grillos son unos insectos fascinantes. Existen más de 900 especies grillando por las noches en casi todos los rincones del mundo. Solamente los machos son capaces de cantar. Como tienen unas fuertes patas traseras y un cuerpo parecido, se confunden con los saltamontes con frecuencia, pero no son lo mismo. Suelen vivir entre 2 y 8 meses. Como buenos insectos, son animales de sangre fría y por lo tanto se ven muy influidos por la temperatura. Por ello, escuchándolos cantar es posible determinar la temperatura que hace en el exterior. Fue el físico Amos Dolbear quien descubrió que si cuentas el número de "cri-cri" que emite un grillo durante 8 segundos y le sumas 5 obtienes la temperatura ambiente en grados Celsius. Este cálculo es... [Más]

El efecto Zeigarnik y cómo vencer la procrastinación

El diccionario de la R.A.E. define "procrastinar" como un sinónimo de "diferir" y de "aplazar". Y es que esta palabra así como el acto que encierra nunca han estado tan de moda como ahora. Con el actual ritmo de trabajo y la intromisión continua del e-mail, el móvil y las redes sociales, tenemos siempre todas las disculpas del mundo para estar ocupados en algo y justificarnos ante nosotros mismos el dejar de lado las cosas verdaderamente importantes. Y es que la procrastinación la debemos justificar siempre ante nosotros mismos ya que es, de largo, nuestra forma favorita de auto-sabotaje. En verdad ocupamos todo nuestro tiempo pero luego tenemos la sensación de que no hemos hecho nada útil. Y probablemente sea verdad. Según los expertos más del 20% de las personas se decla... [Más]

Caminar sobre ascuas

El rito de caminar sobre carbón incandescente es utilizado desde hace más de 3.000 años por culturas de todo el globo como una ceremonia de iniciación, demostración de valor o prueba de fe. En el mundo moderno se emplea también como parte de terapias de auto-ayuda, en ejercicios para mejorar la confianza en uno mismo, romper barreras mentales y ganar seguridad. Se calienta carbón en una hoguera. Cuando el carbón está al rojo vivo -generalmente entre 600 y 900 grados centígrados de temperatura-  se crea un lecho ardiente formando una capa muy compacta.  La persona camina rápidamente sobre él para recorrer el pasillo que se ha formado y llegar al otro extremo. Hay mucha gente mirando pero muy pocos que caminen. Y éstos, los héroes, s... [Más]

El círculo mortal de las hormigas

Las hormigas se utilizan frecuentemente como ejemplo de unidades organizativas bien estructuradas e inteligentes. El elevado número de individuos que componen una colonia es campo abonado para una absoluta desorganización y caos. Sin embargo su estructura social y los comportamientos propios de la especie hacen que se auto-organicen y puedan sobrevivir en conjunto. Una sola hormiga no tiene inteligencia y no sería capaz de sobrevivir. Sin embargo la colonia completa es "inteligente" y sobrevive. La observación de su comportamiento y el de otros insectos ha dado lugar a la disciplina conocida como "Inteligencia de enjambre" o "Swarm Intelligence", utilizada en inteligencia artificial para resolver problemas de búsqueda, generación de rutas óptimas y organización de sistemas electrónicos (robots). Pero además ... [Más]

Es posible emprender en todas partes, hasta en los desiertos de hielo

A unos 200 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico se encuentra el pueblo sueco de Jukkasjärvi, de 540 habitantes. La temperatura en invierno es de -40ºC. Durante dos semanas enteras en diciembre, no sale el sol, y no, no hay Starbucks. Lo único que hay en abundancia en Jukkasjärvi es nieve, hielo, frío y oscuridad. "Y, ¿qué podemos vender?" se preguntaron un buen día unos lugareños. La respuesta lógica era: nieve, hielo, frío y oscuridad. "¡Perfecto!", dijo Yngve Bergquist: "Construiremos un hotel. De hielo. Para que la gente pueda tener la experiencia del... ¡hielo!". Ese fue el principio del Jukkasjärvi Ice Hotel, un hotel construido todo de hielo. Desde sus orígenes en 1990, el hotel ha crecido hasta tener 85... [Más]