José Manuel Alarcón

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Marketing con coacción... por una buena causa

Hace unos días estuve comprando regalos navideños en una conocida cadena americana de tiendas jugueteras. Tras pagar las compras pregunté a la cajera acerca de la posibilidad de que envolvieran los paquetes para regalo. Me alegré de saber que sí, pero me dijo que para ello tenía que bajar a la zona de aparcamiento del edificio, lo cual me resultó un tanto raro. Al llegar al parking me encontré con media docena de personas envolviendo regalos. Ninguno presentaba aspecto muy corporativo. Quiero decir que vestían totalmente de calle (cosa extraña en este tipo de establecimientos) y por su aspecto, edad y forma de hablar tampoco tenían pinta de trabajar allí. La mayoría eran gente de mediana edad (por encima de los 50 años, algo raro de ver en estas cadenas), vestían ropa modesta y hablaban entre ellos con un tono bastante alto y bastantes r... [Más]

La fruta más alta siempre sabe mejor

La disonancia cognitiva es una teoría psicológica que habla sobre el malestar que nos produce el hecho de tener que sostener dos ideas opuestas al mismo tiempo. Debido a ello, cuando nos encontramos en una situación como esas, generalmente buscamos algún motivo para reducir la discrepancia y por lo tanto para disminuir ese malestar. Es esta disonancia la que nos lleva muchas veces a sostener, en contra de la evidencia, opiniones equivocadas sobre ciertos actos que cometemos. En definitiva nos lleva a justificar muchas veces nuestro comportamiento con auto-engaño. Pero no se trata simplemente de que nos mintamos a nosotros mismos de manera consciente, sino que al final lo interiorizamos y acabamos creyéndonoslo de verdad. He ahí la grandeza de la mente humana. Y es que la única maner... [Más]

El círculo mortal de las hormigas

Las hormigas se utilizan frecuentemente como ejemplo de unidades organizativas bien estructuradas e inteligentes. El elevado número de individuos que componen una colonia es campo abonado para una absoluta desorganización y caos. Sin embargo su estructura social y los comportamientos propios de la especie hacen que se auto-organicen y puedan sobrevivir en conjunto. Una sola hormiga no tiene inteligencia y no sería capaz de sobrevivir. Sin embargo la colonia completa es "inteligente" y sobrevive. La observación de su comportamiento y el de otros insectos ha dado lugar a la disciplina conocida como "Inteligencia de enjambre" o "Swarm Intelligence", utilizada en inteligencia artificial para resolver problemas de búsqueda, generación de rutas óptimas y organización de sistemas electrónicos (robots). Pero además ... [Más]

¿Y si todo lo que haces llevara tu nombre grabado?

Ayer sábado pasé un día estupendo en compañía de unos amigos en la casa familiar de uno de ellos, ubicada en el centro de Galicia, en Silleda. Se trata de un lugar muy agradable, rodeado de un entorno con grandes posibilidades para el turismo (bosques, cataratas, pazos, monasterios, rutas de senderismo...). Si no has visitado la zona te lo recomiendo. Los padres de mi amigo regentan una pequeña producción de quesos artesanales. La fábrica está a pocos metros de la casa familiar. La primera vez que nos llevó allí nos regaló con una improvisada visita guiada por todo el proceso de producción del queso: desde que entra la leche hasta que salen los quesos en sus bonitas cajas hacia las tiendas de delicatesen que los venden, pasando por los procesos de ... [Más]

La innovación según Ferran Adriá

Anteayer, en el marco de la 50th Global Alumni Reunion del IESE, tuve la suerte de poder escuchar a Ferran Adriá hablando sobre innovación. Con una naranja en la mano, su hablar atropellado que a veces costaba entender y moviéndose por la parte oscura del escenario (para desesperación de los cámaras de TV), este hombrecillo menudo, campechano y algo rudo nos desgranó su filosofía de vida y trabajo. Y para mi constituyó un agradable descubrimiento, pues a pesar de mis prejuicios iniciales me pareció un tipo realmente inteligente, con algo que decir. Y sobre todo un comunicador llano, capaz de hablar con sencillez y sin palabras grandilocuentes a una audiencia acostumbrada a otro tipo de ponentes. ¿Un cocinero hablando de innovación? Como digo, a mi también me extrañó y tenía ciertos prejuicios hechos. Lo que menos te imaginas es que u... [Más]

Los tres puntos clave a la hora de trabajar para una gran empresa

Hace un año más o menos un buen amigo me pidió mis impresiones acerca de cómo es proveer de servicios o productos a una gran corporación. Mi amigo, español pero residente en el extranjero desde hace muchos años, desempeña un puesto de responsabilidad en una conocida multinacional, por lo que le interesaba el punto de vista desde "el otro lado". Él tenía sus propias opiniones porque hace años tuvo una pequeña empresa (que más tarde vendió), con la que proveía de productos a algunas empresas grandes, pero quería contrastarlas con las mías y ver si le podía aportar algo. Nosotros en Krasis tenemos unos pocos clientes grandes, incluso alguno en el extranjero, y además yo personalmente, en mi época de freelance antes de montar la empresa, colaboré con alguna gran multinacional también. Así que a pesar de que mi experiencia es mucho ... [Más]

El señor de las moscas: interfaces al cerebro

Desde hace décadas la robótica ha intentado emular a la naturaleza, creando dispositivos artificiales con capacidades similares a las de los seres vivos. Dada la enorme dificultad que ello entraña, una línea importante de investigación se ha centrado en tratar de emular a los organismos más "sencillos": los insectos. Se han creado todo tipo de insectos-robot con más o menos fortuna. Sin embargo un equipo de la Universidad de California Berkeley, ha tomado la ruta contraria y en lugar de crear robots que emulen a insectos, han partido de insectos reales y los ha convertido en cyborgs. La idea es muy innovadora y también compleja de implementar: tomamos un insecto, construimos un interfaz entre su cerebro y un sistema de control, y los dirigimos remotamente. ¡Simplemente alucinante!. Esta es una de las ideas más interesantes qu... [Más]

Steve Jobs: ¿visionario o un tipo observador e inquieto?

Como no podía ser de otra forma, esta semana mi post también tenía que tratar acerca del recientemente fallecido Steve Jobs. En concreto me interesa sobre todo su faceta como innovador. Aunque indefectiblemente tendré que hablar sobre él y su personalidad espero tocar ese tema sólo de refilón, ya que no tuve la oportunidad de conocerlo en persona. Todo lo que sé sobre él es por que lo he leído en prensa o lo he visto en Internet. Llevo siguiendo su trayectoria desde siempre (Gracias Bill, el mundo es un lugar mejor). Pero para conocer su personalidad y sus ideas sobre innovación y empresa me fío de lo que él mismo ha dicho en entrevistas de prensa y no de lo que otros muchos dicen sin tampoco haberlo conocido. Así que me ceñiré a los textos públicos que recogen sus opiniones sobre innovación. Creo que se puede aprender mucho sin necesida... [Más]

Construye puentes que casi se caigan

Yo estudié ingeniería industrial mecánica, y dentro de nuestra formación en los últimos años había una carga importante de cálculo de estructuras. La verdad es que hoy en día, dada mi actividad, todo eso que aprendí no me sirve de mucho, pero siempre es posible extraer enseñanzas interesantes de casi todo. Un concepto relevante que estaba implícito en estas asignaturas de diseño de elementos estructurales se resume en esta ingeniosa frase que de cuando en cuando saco a relucir: "Construir un puente que no se caiga es muy fácil. Lo verdaderamente complicado es construir uno que casi se caiga." Sustitúyase "puente" por "eje", "edificio" o, por qué no, "proyecto" o "empresa" por poner unos pocos ejemplos. Y es que este concepto tiene más trasfondo de lo que parece y puede se... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios que se ofrecían a los dioses para que trajeran la lluvia o erradicaran las plagas. Esos mercados de los que nos hablan tiene la facultad de parecer i... [Más]