José Manuel Alarcón

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Normas e incompetencia: la necesidad de romper las reglas

#TrueStory Tengo un amigo que es calvo como una bola de billar. Vamos, que no tiene ni un solo pelo en la cabeza.  Esta semana fue por primera vez a nadar a una piscina que queda cerca de su nueva casa, donde se acaba de mudar. Cuando aún no llevaba siquiera un largo entero recorrido, se le acercó con premura un vigilante de la piscina para recriminarle que estuviese en el agua sin llevar puesto uno de esos incómodos gorros de látex, por otra parte obligatorios. Mi amigo le contestó que qué sentido tenía que se pusiese él ese gorro, si el único motivo de llevarlo es no soltar pelos que obstruyan las bombas o molesten a los demás*. El vigilante insistió con su cantinela: "Es obligatorio. Si no se lo pone, lo tendré que expulsar de las instalaciones". Ante la imposibilidad de razonar con él, se tuvo que hacer con uno prestado y ponérselo para poder continuar. Esta historia intrascendente me ha ha hecho pensar en la manera de actuar que tiene mucha gente, y el reflejo que tiene ese tipo de comportamiento en la sociedad, si es generalizado. [Más]

Ingenieros empresarios: fortalezas y debilidades de los perfiles técnicos metidos a pequeños empresarios

El pasado mes de junio me invitaron a hablar en la escuela de ingenieros industriales de Vigo ante los alumnos que terminaban la carrera este año. Participábamos por turnos varios ponentes, todos ingenieros con años de experiencia, para contarles a los estudiantes nuestra visión sobre una faceta concreta del ingeniero en el mercado laboral, ayudándoles -supuestamente*- en su orientación profesional. Así, teníamos a un ingeniero que trabajaba en una multinacional, otro en el ejercicio libre de la profesión, otro funcionario... Y a mi me tocó hablar del ingeniero como empresario o, para ser más exactos, como pequeño empresario, que es lo que yo soy. Mi charla la orienté hacia cómo el paso por una escuela de ingeniería me parece una gra... [Más]

Debes ganar al menos 1000 euros al día

Cuando alguien nos dice una cifra grande, de manera aislada y sin tener una referencia, por regla general no somos capaces de hacernos a la idea de lo que representa. Necesitamos poder asimilarla a algo que conocemos, alguna cosa del día a día que nos ayude a entender la magnitud. Es por esto que en las noticias siempre hacen afirmaciones similares a: "Se han quemado 1.000 hectáreas de área boscosa, el equivalente a 2.000 campos de fútbol", que si bien es una afirmación tremendamente inexacta, todo el mundo ve que es una barbaridad de monte quemado. Pero aún así 2.000 campos de fútbol siguen siendo demasiados para la mayoría a la hora de comprender su magnitud. Cualquier cantidad que se salga de lo que podemos experimentar en nuestro día a día resulta com... [Más]

Innovación con sentido social: luz sin baterías ni corriente

Como ya he comentado en otras ocasiones, la innovación no tiene porqué estar relacionada con las últimas tecnologías ni con productos maravillosos pero totalmente prescindibles. De hecho existen innovaciones sencillas, poco aparentes, que pueden tener un impacto gigantesco en ciertas zonas geográficas o capas de la sociedad menos favorecidas. Son este tipo de innovaciones con sentido social las que más me gustan y las que prefiero resaltar aquí. Ciertas ventajas de la vida en los países desarrollados las damos por hecho cada día, y apenas pensamos en ellas pues son consustanciales a nuestra sociedad. Sin embargo se encuentran fuera del alcance de una gran parte de la población mundial. Según estimaciones del Banco Mundial, existen alrededor de 1.500 millones de personas en el mundo que no tienen acceso a la electricidad. Por lo tanto no... [Más]

El futuro del trabajo: innovación exponencial y polarización

Las primeras máquinas durante la revolución industrial sustituyeron a la pura fuerza bruta. Permitieron eliminar el trabajo animal, contribuyeron a la desaparición del esclavismo, y movilizaron el trabajo desde el campo a las ciudades. Con el tiempo, el efecto de esta revolución sobre el modelo de trabajo tradicional fue devastador, pero las personas que se supieron reconvertir tenían nuevos trabajos, antes inexistentes, que les estaban esperando en las fábricas de las ciudades. Con la llegada del motor de explosión primero, la electricidad después y más tarde los albores de la electrónica (que trajeron la automatización),  los efectos sobre el mercado de trabajo volvieron a ser enormes. Esta vez eran los puestos en las fábricas los que estaban amena... [Más]

El círculo mortal de las hormigas

Las hormigas se utilizan frecuentemente como ejemplo de unidades organizativas bien estructuradas e inteligentes. El elevado número de individuos que componen una colonia es campo abonado para una absoluta desorganización y caos. Sin embargo su estructura social y los comportamientos propios de la especie hacen que se auto-organicen y puedan sobrevivir en conjunto. Una sola hormiga no tiene inteligencia y no sería capaz de sobrevivir. Sin embargo la colonia completa es "inteligente" y sobrevive. La observación de su comportamiento y el de otros insectos ha dado lugar a la disciplina conocida como "Inteligencia de enjambre" o "Swarm Intelligence", utilizada en inteligencia artificial para resolver problemas de búsqueda, generación de rutas óptimas y organización de sistemas electrónicos (robots). Pero además ... [Más]

Innovación con pensamiento lateral: Etymotic BlastPLG

Si sigues este blog habitualmente ya sabrás lo mucho que me gustan las innovaciones que se basan en usar el "pensamiento lateral", es decir, aquellas que se salen de la lógica habitual de razonamiento para resolver problemas mediante soluciones extraordinarias pero al mismo tiempo sencillas. Éstas surgen de pensar de manera completamente diferente: usando la paradoja, oponiéndose a ideas preconcebidas, a través de creatividad no técnica. Hace poco comentaba un invento genial salido de este tipo de pensamiento, el QDrum, que ayudaba en el tercer mundo con el problema del acceso al agua. En esta ocasión me ha llamado la atención otro dispositivo, mucho más tecnológico y de menor calado, pero con un origen en el que claramente ha predominado el pensamiento lateral: El Etymotic BlastPLG Earplug. Disparos, maquinaria pesada y bo... [Más]

Innovación con sentido social: lo que no vale aquí puede que valga allí

Cuando pensamos en innovación, por regla general nuestra cabeza enseguida se llena con imágenes de alta tecnología:  microchips, genética, materiales milagrosos... y ensoñaciones acerca de mundos digitales. Por desgracia otros visualizan el símbolo del euro pensando en las subvenciones ;-) pero eso es otra historia... Sin embargo la innovación puede ser algo mucho más prosaico, para nada relacionado con las últimas tendencias en la técnica. De hecho una de las cosas que se deben hacer al tratar de innovar es, como dicen los anglosajones, "think out of the box", es decir, ir más allá de las aparentes restricciones de nuestro entorno para que se nos ocurran soluciones a problemas de maneras insospechadas... o lo que es más interesante, incluso para problemas que jamás hubiésemos pensado que existían. Y  "pensar fu... [Más]