José Manuel Alarcón

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Ingenieros empresarios: fortalezas y debilidades de los perfiles técnicos metidos a pequeños empresarios

El pasado mes de junio me invitaron a hablar en la escuela de ingenieros industriales de Vigo ante los alumnos que terminaban la carrera este año. Participábamos por turnos varios ponentes, todos ingenieros con años de experiencia, para contarles a los estudiantes nuestra visión sobre una faceta concreta del ingeniero en el mercado laboral, ayudándoles -supuestamente*- en su orientación profesional. Así, teníamos a un ingeniero que trabajaba en una multinacional, otro en el ejercicio libre de la profesión, otro funcionario... Y a mi me tocó hablar del ingeniero como empresario o, para ser más exactos, como pequeño empresario, que es lo que yo soy. Mi charla la orienté hacia cómo el paso por una escuela de ingeniería me parece una gra... [Más]

El empresario accidental

Este mes Krasis, la empresa que fundé, ha cumplido 15 años. Han sido 3 lustros de muchísimo trabajo, probablemente mal enfocado a veces, que nos han traído hasta donde estamos ahora: ser una pequeña empresa de nicho, pero que es estable, reconocida, rentable y sobre todo (¡y por fin!) un sitio agradable donde trabajar (o eso creo y espero). Además, nunca hemos tenido subvenciones, no hemos robado o defraudado, ni hemos explotado a los trabajadores. Puede parecer ingenuo, para mi todo eso es muy importante. Nunca pensé que llegaría tan lejos en el tiempo, pero para ser sincero, jamás pensé en el futuro a largo plazo cuando la creé. Simplemente no tenía aquella visión entonces. Cuando uno es muy joven no medita demasiado en qué ser&aacut... [Más]

Modas

En las prisiones estadounidenses, desde finales de los '70 del siglo pasado, y durante muchos años después, se utilizaron uniformes con poca variedad de tallas que se entregaban a los reclusos al ingresar. Dado que las medidas entre tallas eran muy dispares, a una gran mayoría de los internos les quedaban grandes. Los cinturones no estaban permitidos dentro, pues podían utilizarse como armas o para suicidarse colgándose de un barrote, así que muchos de los prisioneros tenían que llevar los pantalones muy flojos, hasta el punto de que se les caían constantemente, mostrando parte del trasero y su ropa interior. Algunos de ellos tras pasar varios años en la cárcel se acostumbraban a llevar los pantalones así, y al salir seguían vistiendo sus vaqueros de esa manera. Otros aspirantes a pandillero llevaban también los pantalones de calle de esa... [Más]

Tinder o cómo triunfar sacando partido a lo superficial

Últimamente hay una app móvil que me está llamando mucho la atención, no por su utilidad o innovación, sino por el modelo de funcionamiento que han elegido para desarrollarla y hacerla triunfar. Se trata de Tinder, una app para iPhone y Android lanzada en septiembre de 2012, y que en menos de un año de vida está arrasando en EEUU y seguro que la veremos pronto por aquí. Tinder en inglés significa "yesca" o el acelerante que se usa para prender fuego en las barbacoas. Y eso tiene mucho que ver con su objetivo. Antes de decir para qué sirve, algo que precisa un análisis más profundo de lo que parece, primero voy a explicar su funcionamiento. La mecánica de Tinder Descargas la aplicación. Al acceder te pide que te autentiques usando tu cuent... [Más]

Miénteme: construir una máquina de la verdad para promover la ingeniería

Nota: Este post lo escribí inicialmente para nuestro boletín de campusMVP hace unos días, pero me ha parecido lo suficientemente interesante como para incluirlo también aquí para otro tipo de audiencia. Uno de los principales problemas que existen en el mundo de la ingeniería, la ciencia y la innovación es la falta de vocaciones. Se trata de una dificultad de carácter mundial y ocurre prácticamente en casi todos los países. Dado que los más jóvenes encuentran la ciencia y las matemáticas complicadas y aburridas no se decantan por carreras técnicas y la oferta de trabajos en estas áreas casi siempre supera a la demanda, impactando enormemente sobre la capacidad de innovación de un país y sobre el desarrollo de algunas industrias. Por eso mismo me gustan tanto las acciones que lleva a cabo la Swiss Academy for Engineering Sciences  p... [Más]

Bilingües digitales

El término "Nativos digitales" lo acuñó el divulgador de la educación Mark Prensky en su ensayo de 2001 titulado Digital Natives, Digital Immigrants", que lo convirtió en alguien célebre. Se denominan así aquellas personas nacidas a partir de la proliferación de la tecnología digital y especialmente Internet, es decir, a partir de los primeros años '90 o más tarde. De manera complementaria se definen pues los "inmigrantes digitales", que son los que nacieron con anterioridad y por lo tanto han adoptado el uso de la tecnología siendo ya adultos (si es que lo han hecho, sino serían "extranjeros digitales"). La importancia de esta división estriba en el grado de interiorización de la tecnología que hace cada grupo, el cual influy... [Más]

La experiencia es un peine

La semana que viene, el 23 de mayo, cumplo 40 años. Siendo éste un bonito número redondo que se aproxima a la mitad de la esperanza de vida, es momento de pararse a reflexionar, pero haciéndolo de una forma pausada y objetiva, evitando el pánico que conduce a la famosa “crisis de los 40” o “crisis de la mitad de la vida”. Esta crisis ha sido caricaturizada muchas veces en películas y series de televisión: el típico individuo gordito y calvo que llega a los 40, le invade la depresión por todo lo que no ha hecho o conseguido en la vida y se viene abajo. Así que entra en una etapa de regresión y acaba comprándose un deportivo descapotable, se viste como un veinteañero, se tatúa, deja a su mujer… y, como no, acaba ... [Más]

Las cinco mentes del futuro

Estos días he estado leyendo un estupendo libro titulado "Las cinco mentes del futuro", del eminente psicólogo de Harvard -y reciente premio Príncipe de Asturias- Howard Gardner (que yo sepa no tiene nada que ver con el gran Martin Gardner). Es un libro sobre educación orientado a definir cómo debería procederse en las escuelas con el objetivo de conformar adecuadamente las mentes jóvenes para la sociedad y el trabajo que nos sobrevienen en los próximos años y décadas. Según Gardner si queremos estar preparados para el futuro deberíamos cultivar adecuadamente cinco formas diferentes de pensar, lo que él denomina, las cinco mentes, que resumo a continuación en sus propias palabras: La mente disciplinada: los individuos que no dominen un... [Más]

La generación L'Oreal

Una cosa que me da muchísima rabia es verme a mi mismo como uno de esos viejos cascarrabias que se sientan con los amigos en un banco y se dedican a criticar todo lo actual, diciendo cosas como: "Ya no se hacen coches como los de antes" o "La juventud de ahora es una vergüenza". Pero lo cierto es que ya no se construye nada como lo de antes (en la escuela de ingenieros aprendíamos a hacer eso) y los jóvenes de ahora desde luego son muy diferentes a nosotros. Y lo dice uno que este mes va a cumplir 39 años, así que ¡no me quiero imaginar qué diré cuando tenga 70! :-S Nota: Como todas las generalizaciones, esta también es mala. Obviamente no se puede  decir que todos los comportamientos que describo sean así para TODOS los individuos de cada generación, ... [Más]