José Manuel Alarcón

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Innovación Social: enfermedades crónicas, grandes números y redes sociales

Que te diagnostiquen una enfermedad incurable y crónica debe de ser uno de los peores momentos en la vida de cualquiera. Sobre todo si esa enfermedad es discapacitante, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA, lo que tiene Stephen Hawkins)) o la Corea de Huntington. No digamos si es un cáncer o alguna otra que te augura como máximo unos pocos meses de vida. Prefiero ni imaginármelo. Pero si hago de tripas corazón y me lo imagino me da la sensación que, siendo una persona racional como soy, me gustaría saber lo máximo posible sobre la enfermedad, su progresión y su tratamiento, así como conocer de primera mano las experiencias de otras personas. Es más: si la enfermedad implica que alguien va a tener que cuidar del enfermo existen decenas de pequeños detalles y trucos que le conviene conocer. El pasado verano me invitaron a ser ment... [Más]

Marketing con coacción... por una buena causa

Hace unos días estuve comprando regalos navideños en una conocida cadena americana de tiendas jugueteras. Tras pagar las compras pregunté a la cajera acerca de la posibilidad de que envolvieran los paquetes para regalo. Me alegré de saber que sí, pero me dijo que para ello tenía que bajar a la zona de aparcamiento del edificio, lo cual me resultó un tanto raro. Al llegar al parking me encontré con media docena de personas envolviendo regalos. Ninguno presentaba aspecto muy corporativo. Quiero decir que vestían totalmente de calle (cosa extraña en este tipo de establecimientos) y por su aspecto, edad y forma de hablar tampoco tenían pinta de trabajar allí. La mayoría eran gente de mediana edad (por encima de los 50 años, algo raro de ver en estas cadenas), vestían ropa modesta y hablaban entre ellos con un tono bastante alto y bastantes r... [Más]

La innovación según Ferran Adriá

Anteayer, en el marco de la 50th Global Alumni Reunion del IESE, tuve la suerte de poder escuchar a Ferran Adriá hablando sobre innovación. Con una naranja en la mano, su hablar atropellado que a veces costaba entender y moviéndose por la parte oscura del escenario (para desesperación de los cámaras de TV), este hombrecillo menudo, campechano y algo rudo nos desgranó su filosofía de vida y trabajo. Y para mi constituyó un agradable descubrimiento, pues a pesar de mis prejuicios iniciales me pareció un tipo realmente inteligente, con algo que decir. Y sobre todo un comunicador llano, capaz de hablar con sencillez y sin palabras grandilocuentes a una audiencia acostumbrada a otro tipo de ponentes. ¿Un cocinero hablando de innovación? Como digo, a mi también me extrañó y tenía ciertos prejuicios hechos. Lo que menos te imaginas es que u... [Más]

El señor de las moscas: interfaces al cerebro

Desde hace décadas la robótica ha intentado emular a la naturaleza, creando dispositivos artificiales con capacidades similares a las de los seres vivos. Dada la enorme dificultad que ello entraña, una línea importante de investigación se ha centrado en tratar de emular a los organismos más "sencillos": los insectos. Se han creado todo tipo de insectos-robot con más o menos fortuna. Sin embargo un equipo de la Universidad de California Berkeley, ha tomado la ruta contraria y en lugar de crear robots que emulen a insectos, han partido de insectos reales y los ha convertido en cyborgs. La idea es muy innovadora y también compleja de implementar: tomamos un insecto, construimos un interfaz entre su cerebro y un sistema de control, y los dirigimos remotamente. ¡Simplemente alucinante!. Esta es una de las ideas más interesantes qu... [Más]

Steve Jobs: ¿visionario o un tipo observador e inquieto?

Como no podía ser de otra forma, esta semana mi post también tenía que tratar acerca del recientemente fallecido Steve Jobs. En concreto me interesa sobre todo su faceta como innovador. Aunque indefectiblemente tendré que hablar sobre él y su personalidad espero tocar ese tema sólo de refilón, ya que no tuve la oportunidad de conocerlo en persona. Todo lo que sé sobre él es por que lo he leído en prensa o lo he visto en Internet. Llevo siguiendo su trayectoria desde siempre (Gracias Bill, el mundo es un lugar mejor). Pero para conocer su personalidad y sus ideas sobre innovación y empresa me fío de lo que él mismo ha dicho en entrevistas de prensa y no de lo que otros muchos dicen sin tampoco haberlo conocido. Así que me ceñiré a los textos públicos que recogen sus opiniones sobre innovación. Creo que se puede aprender mucho sin necesida... [Más]

Innovación con pensamiento lateral: Etymotic BlastPLG

Si sigues este blog habitualmente ya sabrás lo mucho que me gustan las innovaciones que se basan en usar el "pensamiento lateral", es decir, aquellas que se salen de la lógica habitual de razonamiento para resolver problemas mediante soluciones extraordinarias pero al mismo tiempo sencillas. Éstas surgen de pensar de manera completamente diferente: usando la paradoja, oponiéndose a ideas preconcebidas, a través de creatividad no técnica. Hace poco comentaba un invento genial salido de este tipo de pensamiento, el QDrum, que ayudaba en el tercer mundo con el problema del acceso al agua. En esta ocasión me ha llamado la atención otro dispositivo, mucho más tecnológico y de menor calado, pero con un origen en el que claramente ha predominado el pensamiento lateral: El Etymotic BlastPLG Earplug. Disparos, maquinaria pesada y bo... [Más]

Innovación con sentido social: lo que no vale aquí puede que valga allí

Cuando pensamos en innovación, por regla general nuestra cabeza enseguida se llena con imágenes de alta tecnología:  microchips, genética, materiales milagrosos... y ensoñaciones acerca de mundos digitales. Por desgracia otros visualizan el símbolo del euro pensando en las subvenciones ;-) pero eso es otra historia... Sin embargo la innovación puede ser algo mucho más prosaico, para nada relacionado con las últimas tendencias en la técnica. De hecho una de las cosas que se deben hacer al tratar de innovar es, como dicen los anglosajones, "think out of the box", es decir, ir más allá de las aparentes restricciones de nuestro entorno para que se nos ocurran soluciones a problemas de maneras insospechadas... o lo que es más interesante, incluso para problemas que jamás hubiésemos pensado que existían. Y  "pensar fu... [Más]

Exportar materia gris (sin fuga de cerebros): ¿Ciencia ficción?

Una de las empresas tecnológicas que más me llaman la atención es ARM Holdings. Si tienes un mínimo interés por el mundo tecnológico o por los "gadgets" seguro que te suena, puesto que sus procesadores son el corazón de más del 90% de los dispositivos móviles del mundo, pero también de todo tipo de aparatos electrónicos: routers, televisiones, cámaras... Para hacernos una idea de la escala de la que estamos hablando, sólo en el año 2009 se fabricaron más de 3.900 millones de chips ARM en el mundo, algo menos incluso de lo que se fabricó en 2008 (por la crisis). Son cifras absolutamente impresionantes. Su preponderancia se fundamenta en el mercado de movilidad: teléfonos móviles (para los que tienen CPUs, chips WiFi, chips 3G...), netBooks, discos duros (tienen el 65% del mercado de chips para estos aparatos)... Hasta el iPa... [Más]

Nicolas Hayek y la reinvención de las industrias

Todo el que me conoce un poco sabe que soy un gran aficionado a los relojes, especialmente a los mecánicos, los relojes "de verdad". Supongo que deriva de mi formación como ingeniero mecánico, donde aprendí lo complejo que puede llegar a ser que funcionen en sintonía cientos de engranajes y palancas, y toda la ciencia que hay detrás de ello. No dejan de parecerme increíbles las complicaciones mecánicas que contienen estos relojes. Cuestiones triviales en un reloj digital son endiabladamente complicadas de conseguir en un reloj mecánico. Por eso puedo imaginar lo duro que debió de ser para la industria relojera suiza verse al borde del abismo a finales de los años '70. Si te crees que ahora hay industrias amenazadas debido a Internet deberías ver cómo estaban los relojeros tradicionales en esa época: cientos de años de tradición... [Más]