José Manuel Alarcón

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El "Cargo Cult" de las pequeñas empresas

Durante la Segunda Guerra Mundial el Océano Pacífico fue el escenario de cruentas batallas entre los japoneses y las fuerzas aliadas, especialmente estadounidenses. Una gran cantidad de islas de la zona de la Melanesia (cerca de Nueva guinea, al norte de Australia) fueron utilizadas como campamentos base para las tropas de ambos bandos. Para abastecer a los soldados solían despachar desde el aire alimentos, ropa, medicina o armas, las cuales lanzadas desde los aviones caían en ocasiones lejos de los puntos apropiados de recogida, pero también eran compartidas habitualmente con los isleños a cambio de hacer de guías o intérpretes. La gran mayoría de estas islas estaban habitadas por tribus muy primitivas que no habían tenido contacto anterior con otras culturas. Así que la aparición de los soldados y sus pertrechos resultaron en un cambio... [Más]

La fruta más alta siempre sabe mejor

La disonancia cognitiva es una teoría psicológica que habla sobre el malestar que nos produce el hecho de tener que sostener dos ideas opuestas al mismo tiempo. Debido a ello, cuando nos encontramos en una situación como esas, generalmente buscamos algún motivo para reducir la discrepancia y por lo tanto para disminuir ese malestar. Es esta disonancia la que nos lleva muchas veces a sostener, en contra de la evidencia, opiniones equivocadas sobre ciertos actos que cometemos. En definitiva nos lleva a justificar muchas veces nuestro comportamiento con auto-engaño. Pero no se trata simplemente de que nos mintamos a nosotros mismos de manera consciente, sino que al final lo interiorizamos y acabamos creyéndonoslo de verdad. He ahí la grandeza de la mente humana. Y es que la única maner... [Más]

¿Y si todo lo que haces llevara tu nombre grabado?

Ayer sábado pasé un día estupendo en compañía de unos amigos en la casa familiar de uno de ellos, ubicada en el centro de Galicia, en Silleda. Se trata de un lugar muy agradable, rodeado de un entorno con grandes posibilidades para el turismo (bosques, cataratas, pazos, monasterios, rutas de senderismo...). Si no has visitado la zona te lo recomiendo. Los padres de mi amigo regentan una pequeña producción de quesos artesanales. La fábrica está a pocos metros de la casa familiar. La primera vez que nos llevó allí nos regaló con una improvisada visita guiada por todo el proceso de producción del queso: desde que entra la leche hasta que salen los quesos en sus bonitas cajas hacia las tiendas de delicatesen que los venden, pasando por los procesos de ... [Más]

La importancia de fracasar

El éxito o fracaso de un nuevo proyecto depende, claro está, de multitud de factores. Sin embargo, como ejercicio de reflexión tratemos de eliminar la mayoría de éstos y reducirlos a uno solo: la existencia de éxitos o fracasos previos del promotor de la empresa. Imaginemos pues que vamos a invertir en una nueva empresa, y que en igualdad de condiciones (proyecto atractivo, personas dignas de confianza...) tenemos tres opciones con tres distintos tipos de emprendedor: A) Un nuevo emprendedor, que va  a montar su primer negocio, con gran empuje e ilusión. B) Un emprendedor con éxito: que ya ha creado alguna empresa anteriormente y no ha sufrido nunca un gran fracaso. Le ha ido siempre bien en la vida. C) Un emprendedor que ha fracasado antes: ha tenido una empresa... [Más]

Errores de la PYME: #1 - No especializarse

Estas son frases reales, copiadas de lo que declaran como objetivo algunas empresas de nueva creación de jóvenes emprendedores: "Aportamos soluciones integrales para mejora de productividad, calidad, servicio y resultado de nuestros clientes, en todos los sectores de la actividad económica" "Resolvemos cualquier necesidad que pueda tener una empresa en comunicación, publicidad, diseño gráfico, diseño web, ilustración, animación, infografía 3D..." "Empresa de servicios informáticos integrales y soluciones informáticas a medida" "Nos especializamos en desarrollo de aplicaciones Web, aplicaciones de gestión, ERP, CRM, mantenimiento de sistemas, comunicaciones, y consultoría tecnológica" "XXXX centra su actividad en el desarrollo de... [Más]

Consejo para emprendedores de Randle Patrick McMurphy

Puede que este nombre no te suene tanto como el de otros "Consejos para emprendedores" de este blog, pero estoy seguro de que lo conoces... Se trata de R. P. McMurphy, el histriónico personaje central de la novela/película "Alguien voló sobre el nido del cuco" del año 1975. El bueno de Jack Nicholson se ganó un merecido Oscar por interpretar este papel. En la película hay una escena memorable relacionada con la importancia de intentar las cosas con todas tus fuerzas.Más...

Las barreras siguen cayendo: emprendedores con alcance global

Leo en el Time de esta semana un interesante artículo dentro de “Global Business” titulado “10 Start-ups That Will Change Your Life”. Esta lista también es conocida como “Tech Pioneers 2010”. Por supuesto no es una lista exhaustiva, ni mucho menos, pero sí representativa de lo que se está moviendo en diversos ámbitos de la tecnología, sobre todo en energía, materiales, medicina e Internet, que no es poco. Una cosa que llama poderosamente la atención es que sólo 3 de los 10 pioneros tecnológicos de la lista están en EEUU. Me sorprende mucho también porque, habiendo sido suscriptor de Time desde hace muchos años, sé cuánto suelen “barrer para casa” aún teniendo un espíritu g... [Más]

Martin Varsasky, sobre emprender y vender empresas

Martin Varsavsky es un conocido y polémico emprendedor argentino con negocios en España y EEUU. Ha creado, entre otras, empresas como: Viatel, Ya.com, Jazztel o en los últimos tiempos la conocida FON. Se trata de una persona mediática que en muchas ocasiones hace uso del vídeo para expresar sus opiniones. Martín ha vendido con el tiempo casi todas sus empresas, y ha sido criticado por ello. La última, FON, dedicada a crear redes de compartición de acceso a Internet inalámbrico todavía la mantiene pero muchos dicen que la va a vender más pronto que tarde. Y lo critican por eso, a veces de manera despiadada. Harto de la situación Martín incluyó ya hace tiempo en su blog un vídeo titulado "Por favor, otro trato para nosotros los emprend... [Más]

Es posible emprender en todas partes, hasta en los desiertos de hielo

A unos 200 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico se encuentra el pueblo sueco de Jukkasjärvi, de 540 habitantes. La temperatura en invierno es de -40ºC. Durante dos semanas enteras en diciembre, no sale el sol, y no, no hay Starbucks. Lo único que hay en abundancia en Jukkasjärvi es nieve, hielo, frío y oscuridad. "Y, ¿qué podemos vender?" se preguntaron un buen día unos lugareños. La respuesta lógica era: nieve, hielo, frío y oscuridad. "¡Perfecto!", dijo Yngve Bergquist: "Construiremos un hotel. De hielo. Para que la gente pueda tener la experiencia del... ¡hielo!". Ese fue el principio del Jukkasjärvi Ice Hotel, un hotel construido todo de hielo. Desde sus orígenes en 1990, el hotel ha crecido hasta tener 85... [Más]

Consejo para emprendedores de Frank Lloyd Wright

Una de las cosas más importantes que caracteriza a un emprendedor es, sin duda, la implicación, el compromiso. Levantar un nuevo proyecto emprendedor desde cero conlleva mucho esfuerzo y sacrificio personal. En algunas ocasiones ha habido gente -que normalmente suele trabajar en una gran empresa o corporación en puestos intermedios o altos- que me ha comentado que tiene una “gran idea”  y que se va a montar una empresa: por las tardes y los fines de semana, por supuesto. “Con algo que le dedique llega, total es muy sencillo y tengo algo de dinero ahorrado”. En mi opinión ¡eso es un grave error! Si tienes dinero que no necesitas inviértelo y conviértete en un inversor. Pero si eres un emprendedor entonces en realidad lo que buscas es un estilo de vida y un obje... [Más]