José Manuel Alarcón

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Precios psicológicos y sus efectos secundarios

El cerebro humano es la herramienta más compleja de la naturaleza y nos permite conseguir cosas increíbles. Sin embargo sorprende comprobar como una y otra vez las personas cometemos los mismos errores de análisis en las cuestiones más sencillas. Un buen ejemplo de esto es la existencia de los precios psicológicos, también conocidos como el "efecto del dígito izquierdo". Es una práctica de marketing que todos conocemos y utilizamos, que se basa en un impacto psicológico de ciertos precios. Dado que (en la cultura occidental) leemos los precios  de izquierda a derecha, tendemos a discriminar los dígitos decimales (situados a la derecha), por considerarlos prácticamente irrelevantes, y nos quedamos únicamente con la cifra principal, menor. Gracias al efecto apalancamiento de esta cifra ubicamos el producto dentro de una det... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de puestos de trabajo tradicionales. No es que se cierren fábricas y se lleve la producción a países emergentes: simplemente desaparecen por no ser necesar... [Más]

Construye puentes que casi se caigan

Yo estudié ingeniería industrial mecánica, y dentro de nuestra formación en los últimos años había una carga importante de cálculo de estructuras. La verdad es que hoy en día, dada mi actividad, todo eso que aprendí no me sirve de mucho, pero siempre es posible extraer enseñanzas interesantes de casi todo. Un concepto relevante que estaba implícito en estas asignaturas de diseño de elementos estructurales se resume en esta ingeniosa frase que de cuando en cuando saco a relucir: "Construir un puente que no se caiga es muy fácil. Lo verdaderamente complicado es construir uno que casi se caiga." Sustitúyase "puente" por "eje", "edificio" o, por qué no, "proyecto" o "empresa" por poner unos pocos ejemplos. Y es que este concepto tiene más trasfondo de lo que parece y puede se... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios que se ofrecían a los dioses para que trajeran la lluvia o erradicaran las plagas. Esos mercados de los que nos hablan tiene la facultad de parecer i... [Más]

El límite de endeudamiento y otras utopías

Los británicos, con cierto tono despectivo, denominan a las personas de clase social media pero con educación superior como "chattering classes"  ("clase charlatana" en castellano). El motivo es que "they have an opinion about everything under the sun", o sea, que se permiten opinar sobre cualquier cosa, aunque muchas veces no tengan la menor idea de aquello sobre lo que hablan. En esta ocasión yo voy a actuar de "chattering class" también al hablar de un tema del que -reconozco que- no tengo más conocimiento que el que dicta mi sentido común. Sin embargo, harto de oír valoraciones partidistas y demagógicas todo el tiempo me apetece, por una vez, salirme del tiesto y dar mi opinión infundada, basada sólo en la lógica. Se me escapan los entresijos de cómo funcionan los centros de poder y los ra... [Más]

¿Eres uno entre un millón?: Conocimientos vs Experiencia vs Talento

Basta leer un periódico cualquier domingo para darse cuenta de que, en todas las ofertas de trabajo, lo que más se valora es la experiencia, seguida de la titulación, es decir, los conocimientos “de base” del candidato. Al mismo tiempo, y según un recientísimo estudio de la OECD, casi la mitad de los titulados universitarios españoles ocupan un puesto por debajo de su nivel formativo. De hecho ocupamos el primer puesto en este lamentable ranking que seguramente has visto estos días en muchos sitios: Algo no cuadra. Algunos ya vaticinan hace tiempo que los conocimientos se están convirtiendo en un mero producto. Y yo pienso que no les falta razón. La información está, cada vez más, al alcance de cualquiera con voluntad de aprender, por lo qu... [Más]