José Manuel Alarcón

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Los números de Dropbox: ¿cuánto ganan o pierden cada mes?

Como ya he comentado en diversas ocasiones públicamente soy un gran admirador del modelo de negocio denominado "Freemium". Este nombre compuesto por las palabras "Free" y "Premium" es auto-descriptivo, y se refiere al modelo de negocio en virtud del cual una empresa ofrece un servicio de modo gratuito a la mayoría de sus usuarios, mientras que una minoría de usuarios pagan por un servicio superior o "premium". Este servicio superior puede ser uno más avanzado, con más características, con mayor valor añadido o simplemente en mayores cantidades cuando se trata de algo que se puede medir. Se puede aplicar a todo tipo de negocios (puedes ver el vídeo de una de mis charlas sobre el tema), pero con mucha frecuencia se presenta en servicios tecnológicos ofrecidos a través de Internet. Este modelo tie... [Más]

La fiebre del oro o cómo hacerte rico vendiendo picos y palas

Durante los siglos XIX y XX el descubrimiento de importantes cantidades de oro en lugares como California, Alaska, Brasil, Australia o Sudáfrica provocó el desplazamiento masivo de decenas de miles de personas en busca del preciado metal. Estas personas parecían estar afectadas por una extraña enfermedad que les obligaba a trabajar incansablemente para extraer pepitas de los ríos. A este comportamiento obsesivo por buscar oro se le llamó "fiebre del oro". Debido al colonialismo cultural estadounidense que nos lo ha mostrado en decenas de películas, el periodo de fiebre del oro más famoso fue el que se vivió en el estado de California entre 1848 y 1855. El "negocio" tenía barreras de entrada muy bajas puesto que sólo hacía falta trasladarse a esas zonas y poner trabajo personal. Por ello atrajo a muchísima gente te... [Más]

El efecto Zeigarnik y cómo vencer la procrastinación

El diccionario de la R.A.E. define "procrastinar" como un sinónimo de "diferir" y de "aplazar". Y es que esta palabra así como el acto que encierra nunca han estado tan de moda como ahora. Con el actual ritmo de trabajo y la intromisión continua del e-mail, el móvil y las redes sociales, tenemos siempre todas las disculpas del mundo para estar ocupados en algo y justificarnos ante nosotros mismos el dejar de lado las cosas verdaderamente importantes. Y es que la procrastinación la debemos justificar siempre ante nosotros mismos ya que es, de largo, nuestra forma favorita de auto-sabotaje. En verdad ocupamos todo nuestro tiempo pero luego tenemos la sensación de que no hemos hecho nada útil. Y probablemente sea verdad. Según los expertos más del 20% de las personas se decla... [Más]

Convergencia escritorio-móvil en los sistemas operativos modernos

Llevo varios años hablando y escribiendo sobre lo que considero que será el futuro de la informática personal. Como ya he comentado, en mi opinión el futuro pasa por la convergencia entre los dispositivos móviles y lo que ahora denominamos PC (o Personal Computer). Por que, ¿qué existe hoy en día más personal que nuestro teléfono móvil?. Lo llevamos encima a todas horas, lo utilizamos de manera individualizada y sin compartirlo, y desde luego es un ordenador lo mires por donde lo mires, en muchos casos más potente que cualquier PC de hace solo unos años. Al mismo tiempo estamos viviendo el comienzo de la preponderancia de "la nube", gracias a la cual nuestros datos cada vez se encuentran más en servidores ajenos que en nuestros sistemas de almacenamiento local que, si acaso, tienen una copia sincronizada. Servicios como Dropbox... [Más]

Precios psicológicos y sus efectos secundarios

El cerebro humano es la herramienta más compleja de la naturaleza y nos permite conseguir cosas increíbles. Sin embargo sorprende comprobar como una y otra vez las personas cometemos los mismos errores de análisis en las cuestiones más sencillas. Un buen ejemplo de esto es la existencia de los precios psicológicos, también conocidos como el "efecto del dígito izquierdo". Es una práctica de marketing que todos conocemos y utilizamos, que se basa en un impacto psicológico de ciertos precios. Dado que (en la cultura occidental) leemos los precios  de izquierda a derecha, tendemos a discriminar los dígitos decimales (situados a la derecha), por considerarlos prácticamente irrelevantes, y nos quedamos únicamente con la cifra principal, menor. Gracias al efecto apalancamiento de esta cifra ubicamos el producto dentro de una det... [Más]

John McCarthy, el innovador desconocido

"La computación estará alguna vez organizada como un suministro público, del mismo modo que el teléfono es un suministro público. Cada cliente pagará sólo por la capacidad que realmente utilice, pero tendrá acceso a toda la potencia de un gran sistema... La computación como suministro se podría convertir en una nueva e importante industria." Estas palabras que tan actuales nos suenan son las que definen la esencia de lo que hoy en día conocemos como "Cloud Computing" y que es, de hecho, la más prometedora faceta de la industria TIC. Y el que las pronunció con gran clarividencia en 1961 (¡hace más de 50 años!) durante la celebración del centenario del M.I.T. fue la leyenda de la informática John McCarthy. El "tío John" como le conocían en el M.I.T fue uno de los más importantes innovadores en el campo de ... [Más]

Caminar sobre ascuas

El rito de caminar sobre carbón incandescente es utilizado desde hace más de 3.000 años por culturas de todo el globo como una ceremonia de iniciación, demostración de valor o prueba de fe. En el mundo moderno se emplea también como parte de terapias de auto-ayuda, en ejercicios para mejorar la confianza en uno mismo, romper barreras mentales y ganar seguridad. Se calienta carbón en una hoguera. Cuando el carbón está al rojo vivo -generalmente entre 600 y 900 grados centígrados de temperatura-  se crea un lecho ardiente formando una capa muy compacta.  La persona camina rápidamente sobre él para recorrer el pasillo que se ha formado y llegar al otro extremo. Hay mucha gente mirando pero muy pocos que caminen. Y éstos, los héroes, s... [Más]

El "Cargo Cult" de las pequeñas empresas

Durante la Segunda Guerra Mundial el Océano Pacífico fue el escenario de cruentas batallas entre los japoneses y las fuerzas aliadas, especialmente estadounidenses. Una gran cantidad de islas de la zona de la Melanesia (cerca de Nueva guinea, al norte de Australia) fueron utilizadas como campamentos base para las tropas de ambos bandos. Para abastecer a los soldados solían despachar desde el aire alimentos, ropa, medicina o armas, las cuales lanzadas desde los aviones caían en ocasiones lejos de los puntos apropiados de recogida, pero también eran compartidas habitualmente con los isleños a cambio de hacer de guías o intérpretes. La gran mayoría de estas islas estaban habitadas por tribus muy primitivas que no habían tenido contacto anterior con otras culturas. Así que la aparición de los soldados y sus pertrechos resultaron en un cambio... [Más]

El efecto Mateo y su influencia

Hace unos días, en plena vorágine de compras navideñas, entré en una tienda perteneciente a una conocida cadena de librerías a cambiar un libro que me habían regalado y que ya tenía en mi colección. Tras seleccionar los nuevos libros (me llevé 3 finalmente) me dispuse a ir hacia la caja, y esperar un buen rato haciendo cola. Dispuestos a los lados de la hilera de clientes había varios soportes de libros llenos de ejemplares de las novelas más vendidas y conocidas. Me fijé en que cerca de esa zona -a su vez muy próxima a las puertas de entrada y salida- había otras mesas y estantes llenos de libros, todos ellos novedades y obras muy conocidas. Este hecho me dio bastante que pensar... Me parecía curioso que tuvieran tan cerca de la entr... [Más]

Innovación Social: enfermedades crónicas, grandes números y redes sociales

Que te diagnostiquen una enfermedad incurable y crónica debe de ser uno de los peores momentos en la vida de cualquiera. Sobre todo si esa enfermedad es discapacitante, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA, lo que tiene Stephen Hawkins)) o la Corea de Huntington. No digamos si es un cáncer o alguna otra que te augura como máximo unos pocos meses de vida. Prefiero ni imaginármelo. Pero si hago de tripas corazón y me lo imagino me da la sensación que, siendo una persona racional como soy, me gustaría saber lo máximo posible sobre la enfermedad, su progresión y su tratamiento, así como conocer de primera mano las experiencias de otras personas. Es más: si la enfermedad implica que alguien va a tener que cuidar del enfermo existen decenas de pequeños detalles y trucos que le conviene conocer. El pasado verano me invitaron a ser ment... [Más]