José Manuel Alarcón

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La era de los hechos alternativos

Hace unos días el innombrable presidente de los EEUU firmó una orden ejecutiva para prohibir, de la noche a la mañana, la entrada en su territorio de cualquier ciudadano de 7 países que, los de su cuerda, consideran un peligro para la seguridad nacional. Esto incluía a aquellos que tienen una "Green Card" u otros permisos de residencia. Más allá de lo absurdo de una medida así, del impacto inconmensurable que ello pueda tener sobre la vida de miles de personas, de las reacciones en un sentido y el otro de mucha gente ante ello, de si lo que hacemos aquí en Europa con los refugiados es aún peor... esta bufonada me ha hecho reflexionar sobre una peligrosísima tendencia que se ha exacerbado en los últimos meses, precisamente ante la subida al poder del innombrable de color naranja. Ante la prohibición por motivos de terrorismo, salieron info... [Más]

Make Humankind Great Again

Este texto rompe de golpe dos de mis normas auto-impuestas para escribir en este blog: no hablar de nada que esté de máxima actualidad y, sobre todo, jamás hablar de política. Tampoco creo que aporte demasiado a la discusión, pues todo se ha dicho ya, pero necesitaba "sacármelo del pecho". Así que ahí va... La pasada madrugada del día 8 al 9 apenas pude dormir. Estaba en Seattle, y tuve la oportunidad de seguir las elecciones estadounidenses en directo, desde la costa Oeste del país. Es desde dónde mejor se puede hacer ya que, cuando allí comienza el escrutinio, hace 3 horas que se cerraron las votaciones en la otra costa, así que empiezas a recibir resultados muy pronto. Aguanté levantado hasta las 00:00, y la cosa pintaba mal para la opción demócrata, pero me fui a dormir esperanzado, aunque inquieto por la posibilidad remota (según todos los análisis) de que ganase el energúmeno de Trump... [Más]

Qué es el acuerdo TTIP y por qué debería importarte

TL;DR: El TTIP es un tratado de libre comercio que se está negociando hace años entre EEUU y Europa de forma poco transparente, que influirá enormemente en tu vida y la de tus hijos. Presenta bastantes puntos polémicos que, como mínimo, deberíamos conocer todos los ciudadanos. Desde que supe de su existencia he estado leyendo e informándome, y aquí te dejo mis impresiones y mucha información interesante para que puedas formarte tu propia opinión. Léelo entero. Te interesará. Es sorprendente que, al menos en España, apenas se oiga hablar sobre este asunto, pues es de importancia capital. Yo mismo me enteré hace unos meses a través de alguien cercano que me lo comentó, y eso que suelo estar al día de casi todo. Mientras ... [Más]

Todos somos clarividentes

Se dice que una de las características del ser humano que lo distingue de los demás animales es su capacidad de anticipación, de prever lo que le depara el futuro. Esto no es del todo cierto según han demostrado algunos estudios que prueban que, de manera excepcional, otras especies también poseen la capacidad de prepararse para el futuro inmediato. Aunque de manera bastante limitada, eso sí. Pero sí que se trata de una afirmación precisa si nos referimos a la capacidad consciente de prever el futuro a muy largo plazo y no solo en lo que nos afecta de forma directa, con un objetivo meramente utilitario. Mediante el uso de razonamiento abstracto de alto nivel tenemos la capacidad de realizar completos "viajes mentales" al futuro, previendo posibilidades verosímiles y anticip&aa... [Más]

El IVA en 2015: un palo más en la rueda de los emprendedores digitales

Normalmente en este blog personal me gusta escribir sobre cuestiones generales en las que estoy interesado y que van más allá de una cuestión operativa o puntual. Sin embargo en esta ocasión tengo que hablar de algo que me lleva preocupando una temporada y de lo que, a pesar de su importancia y de lo que afecta a miles de empresas, apenas se está hablando en los medios, lo cual es incomprensible. Se trata de la nueva legislación del IVA que empieza a aplicarse el próximo 1 de Enero de 2015 para toda la Unión Europea. Algo que se conoce con el eufemístico nombre de EU VAT One-Stop Shop o EU VAT MOSS. El portal de la UE sobre el tema tiene toda la información, pero este es un resumen de cómo te afecta: A partir del 1 de Enero de 2015 todos los servicios prestad... [Más]

Parásitos

El Cymothoa Exigua o piojo come-lenguas es un parásito de los peces, de lo más peculiar y aterrador. Vive en el Golfo de California y en Ecuador, y afecta de manera especial al Pargo Rojo (un pescado parecido al besugo). Este "simpático animalito", cuando es muy pequeño se introduce en el pez a través de sus branquias, y llega hasta la base de la lengua, donde se sujeta. A partir de ese momento empieza chuparle la sangre poco a poco hasta que la lengua se atrofia por la falta de riego y se acaba por caer. Ahora viene lo más alucinante: en ese momento el parásito toma el lugar de la lengua ¡y la sustituye!. Así hasta la muerte de su anfitrión.El asunto no acaba ahí. Estos isópodos son hermafroditas, así que la cosa se anima cuando un segundo parásito accede también al mismo pez. El primero siempre madura como una macho, pero al llegar el s... [Más]

La peligrosa hipocresía de la prensa tradicional

Chang y Eng Bunker nacieron en el Reino de Siam (ahora Tailandia) en el año 1811. Por un capricho de la naturaleza vinieron al mundo unidos a través del pecho, y a pesar de su rareza sobrevivieron en aquellos tiempos, otorgándole el nombre a lo que ahora conocemos como hermanos siameses. Pasaron la mayor parte de su vida en circos, donde además de exhibir su particularidad física, realizaban acrobacias, números humorísticos y trucos de magia, siendo al parecer unos artistas muy talentosos. Se asentaron en Carolina del Norte, EEUU, donde se casaron con dos hermanas y tuvieron 21 hijos (10 Chang y 11 Eng). Eran unos tipos muy inteligentes y con buena capacidad para los negocios. Una mañana de enero de 1874, cuando contaban con 62 años de edad, Chang apareció muerto por... [Más]

Asesinatos políticos apostando unos bitcoins

Imagina un sitio on-line en el que cualquier ciudadano puede apostar dinero, de manera totalmente anónima e in-trazable, sobre la fecha de la muerte de un político o un personaje público odiado. Debe ser alguien corrupto, un dictador, un político que provoca pobreza o guerras, etc... Mucha gente hace sus apuestas, y cuando el personaje en cuestión muera, el/los que haya(n) acertado la fecha exacta, se lleva(n) el dinero acumulado de todas las apuestas. A simple vista puede parecer un simple juego macabro, casi un programa de telebasura, pero esta herramienta teórica va mucho más allá. El giro de tuerca de este esquema es que cuando haya una cantidad de dinero importante acumulada de las apuestas, alguien lo suficientemente motivado asesinará al personaje. Dado que el asesino ... [Más]

La sociedad del sálvese quien pueda

Aunque soy gallego y tenemos fama de lo contrario, nunca he sido una persona desconfiada. Más bien lo opuesto: confiado en exceso. Soy de los que siempre ha pensado que todo el mundo es bueno mientras no se demuestre otra cosa. Esa actitud creo que es la más sana, porque ayuda a relacionarse, a colaborar, a tener ganas de llevar a cabo proyectos de todo tipo, a disfrutar de lo que hagas… Pero también conduce a grandes decepciones. Lo que ocurre es que a medida que vas adquiriendo experiencia en la vida descubres que hay muchas personas que no son como uno piensa que deberían ser. Y dado que las experiencias negativas pesan mucho más que las positivas, uno acaba por moverse al otro extremo: desconfiar, por defecto, de todo el mundo. Y lo cierto es que la mayor parte de nosotros acabamos por ser as... [Más]

Tolkien, Platón y la sensación de impunidad

El mundo creado por el escritor fantástico J. R. R. Tolkien gira en torno a un anillo, el anillo único, que sirve para controlar a todos los Anillos de Poder. Su portador adquiría un poder tremendo. En la imaginación de Tolkien el anillo poseía muchas propiedades, pero las que siempre me han llamado más la atención han sido dos: la de volver invisible a quien lo encajase en su dedo, y la forma que tenía de corromper a su portador, que llegado a un punto sólo se preocupaba de preservar el anillo y el poder que éste le otorgaba. Esta descripción evoca inquietantes similitudes con las actitudes de muchas personas en posición de poder. En realidad la idea del anillo de invisibilidad no es de Tolkien, sino de Platón, que ya en su obra "La República" (380 AC) menciona una idea similar al discutir sobre la justicia y la moralidad, p... [Más]