José Manuel Alarcón

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Tecnología, Big data, la democracia intervenida y qué podemos hacer al respecto

Hace unos pocos años la privacidad, para la mayoría, era una cuestión de no estar sujetos a coerción comercial, y mantener el mínimo de la parcela de dignidad que la privacidad en si misma implica. En la actualidad es algo de importancia primordial. Significa la diferencia entre ser o no una marioneta en las manos de partidos políticos y grupos de presión con muchos recursos. La diferencia entre una democracia sana y una pervertida. Y si crees que exagero, que eso no va contigo porque piensas por tu cuenta o porque no usas las redes socales... Sigue leyendo. [Más]

Los últimos programadores libres

Uno de los clásicos de la literatura, Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, nos describía una sociedad distópica en la que los libros estaban prohibidos. Un cuerpo especial de "bomberos"* quemaba las casas de los que los aún los poseyeran. La gente, a través de grandes pantallas en su salón, tenía acceso únicamente a información controlada. Tan solo unos cuantos outsiders que vivían alejados de la sociedad conservaban en su memoria los contenidos completos de muchos libros, para tratar de guardarlos para la posteridad. Tradicionalmente los Estados o las poderosas instituciones religiosas que los sustentaban han sido los principales agentes de la censura. Toda idea considerada peligrosa para el status quo, subversiva o contraria a la moral imperante en la época se trat... [Más]

La peligrosa hipocresía de la prensa tradicional

Chang y Eng Bunker nacieron en el Reino de Siam (ahora Tailandia) en el año 1811. Por un capricho de la naturaleza vinieron al mundo unidos a través del pecho, y a pesar de su rareza sobrevivieron en aquellos tiempos, otorgándole el nombre a lo que ahora conocemos como hermanos siameses. Pasaron la mayor parte de su vida en circos, donde además de exhibir su particularidad física, realizaban acrobacias, números humorísticos y trucos de magia, siendo al parecer unos artistas muy talentosos. Se asentaron en Carolina del Norte, EEUU, donde se casaron con dos hermanas y tuvieron 21 hijos (10 Chang y 11 Eng). Eran unos tipos muy inteligentes y con buena capacidad para los negocios. Una mañana de enero de 1874, cuando contaban con 62 años de edad, Chang apareció muerto por... [Más]

Por favor, deja de decir que tienes una "startup"

A estas alturas creo que está claro que existe una desvirtuación absoluta de la palabra "emprendedor", que tal y como se utiliza en los últimos años de poco sirve ya para sustentar el concepto original. Es lógico, ya que existen intereses tanto económicos como políticos para desnaturalizar el concepto y flexibilizar su significado: cuantos más "emprendedores" haya más cosas les podremos vender y por otro lado más contentos menos descontentos tendremos a los que se ven forzados a sacarse a si mismos las castañas del fuego. Por ello no voy a abundar en lo que ya muchos otros han dicho acerca de que existe una burbuja emprendedora en toda regla. Hoy quiero hablar sobre otra palabra que, paralelamente, se ha desvirtuado también y se usa de manera caprichosa,... [Más]

Harlem Shake o cómo hacerse rico a costa de los demás

A pesar de lo implantada que está Internet en nuestras vidas, las fuerzas económicas que la Red de Redes alimenta son completamente desconocidas para el gran público. Y también para la mayoría de los internautas experimentados. El más famoso meme de los negocios de Internet* es, sin duda: Si el producto es gratis, entonces tú eres el producto. Internet está poblado de servicios gratuitos para los usuarios. Pero el hecho de que a nosotros no nos cobren por ellos no significa, obviamente, que nadie les esté sacando provecho económico e incluso generando ingresos millonarios. El ejemplo más obvio son servicios como Google o Facebook, gratuitos pero a los que -en realidad- estamos vendiendo nuestra alma inmortal en forma de privacidad, algo de lo que quiz&aac... [Más]

Convergencia escritorio-móvil en los sistemas operativos modernos

Llevo varios años hablando y escribiendo sobre lo que considero que será el futuro de la informática personal. Como ya he comentado, en mi opinión el futuro pasa por la convergencia entre los dispositivos móviles y lo que ahora denominamos PC (o Personal Computer). Por que, ¿qué existe hoy en día más personal que nuestro teléfono móvil?. Lo llevamos encima a todas horas, lo utilizamos de manera individualizada y sin compartirlo, y desde luego es un ordenador lo mires por donde lo mires, en muchos casos más potente que cualquier PC de hace solo unos años. Al mismo tiempo estamos viviendo el comienzo de la preponderancia de "la nube", gracias a la cual nuestros datos cada vez se encuentran más en servidores ajenos que en nuestros sistemas de almacenamiento local que, si acaso, tienen una copia sincronizada. Servicios como Dropbox... [Más]

Marketplaces móviles: ¿El tamaño importa?

Hace un año, en el post "La movilidad, el cambio de paradigma, los fabricantes, los buscadores y los desarrolladores" escribía en este blog acerca de cómo el nuevo ecosistema móvil amenazaba a los sistemas operativos tradicionales y a la propia Web. Por ello es tan importante para los grandes jugadores (Google, Apple, Microsoft...) luchar por dominar este nuevo campo de batalla. Tal y como señalaba en ese post, hasta ahora la batalla se ha venido desarrollando en el terreno de los marketplaces móviles: las famosas App Stores, adoptando la terminología de Apple. Todo el mundo sabe que el éxito de una plataforma se ha medido generalmente por el número de aplicaciones existentes en ella (véase la historia de Windows) y su compatibilidad. Así, los diferentes fabricantes han estado librando una guerra de cifras que, en mi opinión,... [Más]

Una visión de redes sociales abiertas: una idea para Google

Imagina que tu dirección de correo electrónico solamente te permitiera comunicarte con gente que está en tu mismo proveedor de email. Algo así como que si tienes una cuenta en GMail sólo pudieras enviar y recibir correo de otra gente que tuviera una cuenta en GMail, pero no podrías comunicarte con los de Hotmail u otros proveedores. ¿Absurdo, verdad? Pues eso es exactamente es lo que está pasando con la redes sociales hoy en día. Sólo que de momento poca gente lo encuentra absurdo. Yo, por ejemplo, estoy en Facebook, Twitter, LinkedIn y Google+ entre otras, y para relacionarme con gente diferente necesito acceder a sitios diferentes, usar aplicaciones diferentes y acordarme de a quién tengo en cada una para poder llegar a ellos. Y lo que es peor, en varias de ellas tienes a las mismas personas y tienes que ver las mismas cosas que public... [Más]

reCAPTCHA: mucho más de lo que aprecias a simple vista

Cualquiera que navegue por Internet se habrá topado infinidad de veces con algún CAPTCHA. Este acrónimo de Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart (Prueba de Turing pública y completamente automática para diferenciar máquinas de humanos) hace referencia a las famosas imágenes con palabras deformadas que debemos resolver para dar de alta una cuenta en GMail, o para dejar un comentario en miles de Webs y Blogs. Se trata de un sistema muy interesante ya que, entre otras cosas, evita la mayor parte del spam que de otra forma inundaría los comentarios de los blogs, y evita que los spammers creen millones de cuentas de correo en servicios gratuitos para luego inundarnos de correo no deseado al resto de usuarios. Se puede decir que, aunque la mayor parte... [Más]

Todos los bits son creados iguales. O eso creíamos los ilusos.

Últimamente en los círculos más ligados al mundo de Internet no se habla de otra cosa que de la neutralidad de la red . El motivo son las intenciones de las operadoras de empezar a cobrar a los proveedores de servicios y a los usuarios por el uso de esos servicios a través de sus redes, a priorizar tráfico según la aplicación o -en el peor de los casos- según el proveedor que preste el servicio, y distinguir entre tráfico móvil y fijo para llevar priorización a las aplicaciones en el primer caso. Lamentablemente este debate no está teniendo el eco que debiera en los medios generalistas e informativos, cuando estamos hablando de algo que de verdad impacta en el futuro económico, cultural y social de un país. Priorizar el tráfico móvil Lo de Google pactando con Verizon para priorizar el tráfico móvil a sus servicios (buscador, GMai... [Más]