José Manuel Alarcón

geek, author, speaker, entrepreneur, web guy

MENÚ - Blog de José Manuel Alarcón

Ingenieros empresarios: fortalezas y debilidades de los perfiles técnicos metidos a pequeños empresarios

El pasado mes de junio me invitaron a hablar en la escuela de ingenieros industriales de Vigo ante los alumnos que terminaban la carrera este año. Participábamos por turnos varios ponentes, todos ingenieros con años de experiencia, para contarles a los estudiantes nuestra visión sobre una faceta concreta del ingeniero en el mercado laboral, ayudándoles -supuestamente*- en su orientación profesional. Así, teníamos a un ingeniero que trabajaba en una multinacional, otro en el ejercicio libre de la profesión, otro funcionario... Y a mi me tocó hablar del ingeniero como empresario o, para ser más exactos, como pequeño empresario, que es lo que yo soy. Mi charla la orienté hacia cómo el paso por una escuela de ingeniería me parece una gra... [Más]

Los 3 peores tipos de malos clientes

Cuando estás empezando con tu empresa o con tu actividad como autónomo, todo nuevo cliente te parece un regalo del cielo. Al fin y al cabo lo que necesitas es facturar y tener referencias para poder conseguir otros clientes más adelante. Así que los primeros poco menos que se celebran con champán. Por desgracia, a medida que pasan los años y empiezas a aprender de la vida, te das cuenta de que muchos clientes te causan pérdidas, sino económicas al menos anímicas, y es mejor evitarlos. Pero ¿cómo es posible?: "cliente = ingreso" por lo tanto bueno para ti o para tu empresa ¿no? No. Existen clientes que te acabarán produciendo pérdidas económicas. Y existen otros que, aunque te dejen un buen beneficio a final de mes, te chupan tanta ... [Más]

El empresario accidental

Este mes Krasis, la empresa que fundé, ha cumplido 15 años. Han sido 3 lustros de muchísimo trabajo, probablemente mal enfocado a veces, que nos han traído hasta donde estamos ahora: ser una pequeña empresa de nicho, pero que es estable, reconocida, rentable y sobre todo (¡y por fin!) un sitio agradable donde trabajar (o eso creo y espero). Además, nunca hemos tenido subvenciones, no hemos robado o defraudado, ni hemos explotado a los trabajadores. Puede parecer ingenuo, para mi todo eso es muy importante. Nunca pensé que llegaría tan lejos en el tiempo, pero para ser sincero, jamás pensé en el futuro a largo plazo cuando la creé. Simplemente no tenía aquella visión entonces. Cuando uno es muy joven no medita demasiado en qué ser&aacut... [Más]

Me van a robar la idea

Si estás involucrado en alguna medida en el mundo de la empresa, tarde o temprano acabarás por encontrarte con alguien que te dirá que está "montando algo" pero que no te lo puede contar aún porque "la idea es un secreto por el momento y no quiero que me la copien". Otra variante es que te digan que si quieres que te cuenten algo para poder decidir invertir en su empresa o incluso echarles una mano desinteresadamente con algo (eso me ha pasado a mi, lo juro) antes debes firmarles un NDA (en jerga "startupera", un contrato de confidencialidad, del inglés: Non Disclosure Agreement). Y es que existe una cierta obsesión por mantener en secreto las maravillosa idea que has tenido, guardándola bajo siete llaves como una joya única de precio incalculable, que te pueden robar y nunca... [Más]

El "secreto" para ser el profesional con el que todos quieren trabajar

Llevo muchos años en el mundo de la empresa. No solo con mis propios proyectos empresariales, sino también -desde antes- trabajando para otros, por regla general de manera freelance. Con toda esta experiencia a mis espaldas he podido observar el comportamiento a ambos lados del espectro laboral: desde el punto de vista del que el que contrata o dirige, y desde la experiencia de ser el que trabaja o realiza encargos para otro. Algo que observaba con agrado hace 20 años es que, a pesar de mi relativa inexperiencia en algunos temas, la mayor parte de la gente con la que colaboraba quería contratarme de nuevo. Lo cual era genial, claro. Y desde la otra perspectiva, existen personas con las que siempre estoy deseando trabajar y, por el contrario, otra gente con la que solo colaboro si no me queda más remedio... [Más]

La mejor manera de elegir a tu gente si eres una PYME

Un concepto muy importante en termodinámica es el de foco calórico. Se refiere a cualquier sistema que es capaz de recibir o entregar cualquier cantidad de calor sin que se vean afectadas sus propiedades principales de temperatura, presión y volumen. Aunque no existen realmente tales abstracciones, en la práctica, el mar o el sol se consideran focos calóricos porque son tan grandes, que da igual lo que hagas con  ellos en términos termodinámicos que no variarán su estado. Échale cualquier cosa y ni se enterarán. Si hacemos el símil con una empresa, IBM, Telefónica o Indra (por poner algunos ejemplos de mastodontes) serían focos calóricos. Tu empresa es el equivalente termodinámico de una piscina hinchable. Una empresa grande p... [Más]

A mi que me registren

A medida que pasan los años y voy conociendo y tratando a más personas, no deja de sorprenderme la habilidad de algunos para soslayar toda responsabilidad en sus actos. Además dicha incapacidad de auto-crítica suele ir acompañada por una tendencia a culpar a los demás de todo lo que les ocurre y que es casi siempre consecuencia directa de su comportamiento. Así, y sistemáticamente, la culpa es del gobierno, de su mala suerte, de que alguien ha hecho mal su trabajo, de que otros han conspirado contra él o ella, de lo mal que lo han tratado, de que no ha nacido en la familia adecuada, de que sus padres no lo querían, de que no tuvo padres, de que le tienen manía, del profesor de matemáticas, del tiempo atmosférico… Muchas veces la culpa la ten... [Más]

La experiencia es un peine

La semana que viene, el 23 de mayo, cumplo 40 años. Siendo éste un bonito número redondo que se aproxima a la mitad de la esperanza de vida, es momento de pararse a reflexionar, pero haciéndolo de una forma pausada y objetiva, evitando el pánico que conduce a la famosa “crisis de los 40” o “crisis de la mitad de la vida”. Esta crisis ha sido caricaturizada muchas veces en películas y series de televisión: el típico individuo gordito y calvo que llega a los 40, le invade la depresión por todo lo que no ha hecho o conseguido en la vida y se viene abajo. Así que entra en una etapa de regresión y acaba comprándose un deportivo descapotable, se viste como un veinteañero, se tatúa, deja a su mujer… y, como no, acaba ... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de puestos de trabajo tradicionales. No es que se cierren fábricas y se lleve la producción a países emergentes: simplemente desaparecen por no ser necesar... [Más]

Construye puentes que casi se caigan

Yo estudié ingeniería industrial mecánica, y dentro de nuestra formación en los últimos años había una carga importante de cálculo de estructuras. La verdad es que hoy en día, dada mi actividad, todo eso que aprendí no me sirve de mucho, pero siempre es posible extraer enseñanzas interesantes de casi todo. Un concepto relevante que estaba implícito en estas asignaturas de diseño de elementos estructurales se resume en esta ingeniosa frase que de cuando en cuando saco a relucir: "Construir un puente que no se caiga es muy fácil. Lo verdaderamente complicado es construir uno que casi se caiga." Sustitúyase "puente" por "eje", "edificio" o, por qué no, "proyecto" o "empresa" por poner unos pocos ejemplos. Y es que este concepto tiene más trasfondo de lo que parece y puede se... [Más]