José Manuel Alarcón

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La cultura en tu pequeña empresa y tu personalidad

Nota: He de confesar que todo esto de la "cultura corporativa" siempre me había sonado a cuento chino de consultores que viven de hablar del sexo de los ángeles a las grandes empresas. Pero últimamente he meditado mucho sobre el tema, tanto por mi propia empresa y nuestro/mi modo de actuar, como por otras empresas con las que tenemos que trabajar y nos resulta complicado o todo lo contrario: muy fácil. Y es que al final, como en el caso de las personas, las empresas también tienen su personalidad, en la que los gerentes influimos mucho más de lo que queremos darnos cuenta. Todas las organizaciones son un reflejo fiel de las personas que las dirigen. Esto es especialmente cierto en el caso de las PYME, donde un fundador o gerente es el que suele llevar la voz cantante, pero también ocurre... [Más]

Me van a robar la idea

Si estás involucrado en alguna medida en el mundo de la empresa, tarde o temprano acabarás por encontrarte con alguien que te dirá que está "montando algo" pero que no te lo puede contar aún porque "la idea es un secreto por el momento y no quiero que me la copien". Otra variante es que te digan que si quieres que te cuenten algo para poder decidir invertir en su empresa o incluso echarles una mano desinteresadamente con algo (eso me ha pasado a mi, lo juro) antes debes firmarles un NDA (en jerga "startupera", un contrato de confidencialidad, del inglés: Non Disclosure Agreement). Y es que existe una cierta obsesión por mantener en secreto las maravillosa idea que has tenido, guardándola bajo siete llaves como una joya única de precio incalculable, que te pueden robar y nunca... [Más]

Errores del emprendedor: #1 - Búsqueda obsesiva de financiación

Desde hace unos años parece que la única forma de lanzar una empresa es a través de inversión de terceros. Dado que los bancos no proporcionan financiación, las redes de Business Angels son la alternativa más habitual. El problema es que esto ha generado verdaderos expertos en captar inversión, pero que luego no saben qué hacer con ella. O que cuando la consiguen y logran crear el producto y lanzarlo al mercado se dan cuenta de que muchas de sus presunciones iniciales estaban equivocadas. Quiero decir con esto que en muchas ocasiones toda la actividad previa de la futura empresa se centra en generar el plan de negocio, hacer presentaciones impecables y tratar de conseguir una inversión. Sin embargo ese tiempo y esfuerzo estaría mucho mejor empleado en terminar el produ... [Más]

Inversores de medio pelo

Una de las consecuencias de la gran burbuja que se ha formado en los últimos años en torno al fenómeno "emprendedor", es que se habla con una ligereza asombrosa de las inversiones en empresas y startups (Por favor, deja de decir que tienes una "startup"). Así, por ejemplo, he tenido la oportunidad de escuchar de primera mano (o de leer en twitter y otras redes) comentarios del estilo de los siguientes: El tío nos aportaba 25.000€ y quería el 20% de la empresa a cambio. ¿De qué va? Para eso voy al banco o ya juntaré el dinero como sea. Para hacer una inversión de mierda de 250.000€ se han tenido que juntar 10. Menudo nivel de país. Inversores de medio pelo. Así nos va.... Yo valoro mi empresa como a mi me parece, que para eso la idea es m&ia... [Más]

Errores de la PYME: Obsesión con las características

Si nuestra empresa desarrolla un producto especializado y nos encontramos en un nicho de mercado interesante, vamos a tener muchos competidores con productos similares o sustitutivos del nuestro. Esto es lo más habitual. En este caso las PYME se ven agobiadas por la competencia y cometen errores como bajar los precios en lugar de buscar su valor añadido. Otro de los errores que solemos cometer las pequeñas empresas es la obsesión con la competencia y con las características. Esto pasa especialmente en empresas que desarrollan productos de software y más en particular en las de software de gestión u orientado a empresa. Estos son algunos de los razonamientos básicos que hacemos y que parecen correctos siempre a primera vista: 1.- Si la competencia añade algo seguramente es porque la gente lo demanda. 2.- Si añado esta característi... [Más]

La mejor manera de elegir a tu gente si eres una PYME

Un concepto muy importante en termodinámica es el de foco calórico. Se refiere a cualquier sistema que es capaz de recibir o entregar cualquier cantidad de calor sin que se vean afectadas sus propiedades principales de temperatura, presión y volumen. Aunque no existen realmente tales abstracciones, en la práctica, el mar o el sol se consideran focos calóricos porque son tan grandes, que da igual lo que hagas con  ellos en términos termodinámicos que no variarán su estado. Échale cualquier cosa y ni se enterarán. Si hacemos el símil con una empresa, IBM, Telefónica o Indra (por poner algunos ejemplos de mastodontes) serían focos calóricos. Tu empresa es el equivalente termodinámico de una piscina hinchable. Una empresa grande p... [Más]

Los mejores trabajadores para tu empresa

Las personas que trabajan en una empresa son las que la convierten en lo que es, y ésta será tan buena como lo sean las personas que la forman. Es un tópico, lo sé, pero no por ello es menos cierto. Este concepto está tan imbuido en nuestra mentalidad que solemos pensar, por tanto, que a lo que debe aspirar toda empresa es a contratar a los mejores en cada especialidad: los técnicos más experimentados, los vendedores con mejor historial, los responsables de marketing con mayor experiencia en nuestro sector… En cuanto nos encontramos con que tenemos recursos económicos suficientes (porque la empresa va bien o porque entra una inversión nueva con dinero fresco), el primer impulso es lanzarse al mercado laboral a conseguir a "los mejores". Pero… ¿Qui&eacu... [Más]

Tus ideas no valen nada…

A mediados de los '90 estuve algo más de dos años haciendo mi proyecto fin de carrera de ingeniería mecánica. Como resultado de este trabajo escribí un software de simulación de ciclos termodinámicos del que salió, tiempo más tarde, un libro de termodinámica ya olvidado (al menos por mi). Durante esa época tuve que consultar mucha bibliografía. Era ésta una tarea larga y tediosa que implicaba revisar muchos libros físicos en la biblioteca. Fue entonces cuando tuve una idea -para mi- estupenda: ¿Por qué no usar escáneres manuales y el incipiente software de OCR (Reconocimiento Óptico de Caracteres) para digitalizar todos los índices bibliográficos de los libros de la biblioteca de la Universidad?. ... [Más]

Pre-cualificación de clientes y estafas nigerianas

Durante la primera década tras la adopción masiva de Internet proliferó un tipo de estafa a través de correo electrónico que implicaba -de un modo u otro- a algún dictador Nigeriano o de otro país del oeste africano. La historia variaba un poco según el caso, pero básicamente la viuda del presidente solicitaba tu ayuda para evadir dinero del país para escapar de los rebeldes, y si tú le dabas una relativamente modesta cantidad para adelantar los gastos, luego te pagarían millones de dólares por tu ayuda. Cosas así… Con el tiempo estas estafas han ido evolucionando un poco, pero siguen siendo historias igual de inverosímiles, muchas de las cuales siguen implicando a Nigeria. De hecho a este tipo de estafa en la que se pide adelanto de dinero se conoce como "estafa nigeriana" o "fraude 419", por el artículo del código cr... [Más]

Por qué Superman lleva los calzoncillos por fuera

Es esta una de esas preguntas con sorna que hacen en los escenarios los cómicos de segunda fila para arrancar la sonrisa de la audiencia predispuesta. Claro, porque aparentemente es una tontería llevar los calzoncillos por fuera ¿verdad? Sin embargo resulta que tiene toda la lógica del mundo cuando se estudia a la luz de las circunstancias de la época en la que se crearon esos superhéroes… En las décadas de los '30 y '40 del siglo pasado, la tecnología de impresión era muy limitada. Los cómics debían imprimirse de la forma más económica posible para poder sacarles rendimiento económico, por ello se usaban el papel y los métodos de impresión más baratos disponibles. Debido a ello los colores se movían con fr... [Más]