José Manuel Alarcón

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El efecto Mateo y su influencia

Hace unos días, en plena vorágine de compras navideñas, entré en una tienda perteneciente a una conocida cadena de librerías a cambiar un libro que me habían regalado y que ya tenía en mi colección. Tras seleccionar los nuevos libros (me llevé 3 finalmente) me dispuse a ir hacia la caja, y esperar un buen rato haciendo cola. Dispuestos a los lados de la hilera de clientes había varios soportes de libros llenos de ejemplares de las novelas más vendidas y conocidas. Me fijé en que cerca de esa zona -a su vez muy próxima a las puertas de entrada y salida- había otras mesas y estantes llenos de libros, todos ellos novedades y obras muy conocidas. Este hecho me dio bastante que pensar... Me parecía curioso que tuvieran tan cerca de la entr... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de puestos de trabajo tradicionales. No es que se cierren fábricas y se lleve la producción a países emergentes: simplemente desaparecen por no ser necesar... [Más]

La fruta más alta siempre sabe mejor

La disonancia cognitiva es una teoría psicológica que habla sobre el malestar que nos produce el hecho de tener que sostener dos ideas opuestas al mismo tiempo. Debido a ello, cuando nos encontramos en una situación como esas, generalmente buscamos algún motivo para reducir la discrepancia y por lo tanto para disminuir ese malestar. Es esta disonancia la que nos lleva muchas veces a sostener, en contra de la evidencia, opiniones equivocadas sobre ciertos actos que cometemos. En definitiva nos lleva a justificar muchas veces nuestro comportamiento con auto-engaño. Pero no se trata simplemente de que nos mintamos a nosotros mismos de manera consciente, sino que al final lo interiorizamos y acabamos creyéndonoslo de verdad. He ahí la grandeza de la mente humana. Y es que la única maner... [Más]

¿Y si todo lo que haces llevara tu nombre grabado?

Ayer sábado pasé un día estupendo en compañía de unos amigos en la casa familiar de uno de ellos, ubicada en el centro de Galicia, en Silleda. Se trata de un lugar muy agradable, rodeado de un entorno con grandes posibilidades para el turismo (bosques, cataratas, pazos, monasterios, rutas de senderismo...). Si no has visitado la zona te lo recomiendo. Los padres de mi amigo regentan una pequeña producción de quesos artesanales. La fábrica está a pocos metros de la casa familiar. La primera vez que nos llevó allí nos regaló con una improvisada visita guiada por todo el proceso de producción del queso: desde que entra la leche hasta que salen los quesos en sus bonitas cajas hacia las tiendas de delicatesen que los venden, pasando por los procesos de ... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios que se ofrecían a los dioses para que trajeran la lluvia o erradicaran las plagas. Esos mercados de los que nos hablan tiene la facultad de parecer i... [Más]

La generación L'Oreal

Una cosa que me da muchísima rabia es verme a mi mismo como uno de esos viejos cascarrabias que se sientan con los amigos en un banco y se dedican a criticar todo lo actual, diciendo cosas como: "Ya no se hacen coches como los de antes" o "La juventud de ahora es una vergüenza". Pero lo cierto es que ya no se construye nada como lo de antes (en la escuela de ingenieros aprendíamos a hacer eso) y los jóvenes de ahora desde luego son muy diferentes a nosotros. Y lo dice uno que este mes va a cumplir 39 años, así que ¡no me quiero imaginar qué diré cuando tenga 70! :-S Nota: Como todas las generalizaciones, esta también es mala. Obviamente no se puede  decir que todos los comportamientos que describo sean así para TODOS los individuos de cada generación, ... [Más]