José Manuel Alarcón

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Electrónica chapucera y el futuro de la inteligencia artificial

Uno de los conceptos más interesantes sobre los que he estado leyendo e investigando un poco últimamente, parte de desafiar una idea convencional en el mundo de la computación: aquella de que los procesadores siempre deben ser exactos y precisos. Si alguien te dijera que el procesador de tu nuevo portátil cuando le pides sumar 3+2 no siempre diera 5, sino que a veces podría dar otros resultados (5,02 o 4,99 por ejemplo), dirías que no lo quieres y que lo devuelves a la tienda. Y tendrías toda la razón. Sin embargo existe una tendencia relativamente reciente dentro del mundo del hardware que se basa precisamente en hacer eso: en construir dispositivos especializados que son deliberadamente inexactos e imprecisos. Se trata del "hardware inexacto" también conocido como dispositivos de "computación probabilística" o de "confiabilidad relajada" entre otros eufemismos. Hay incluso quien denomina abiertamente a esta tecnología como "procesadores chapuceros". [Más]

Tinder o cómo triunfar sacando partido a lo superficial

Últimamente hay una app móvil que me está llamando mucho la atención, no por su utilidad o innovación, sino por el modelo de funcionamiento que han elegido para desarrollarla y hacerla triunfar. Se trata de Tinder, una app para iPhone y Android lanzada en septiembre de 2012, y que en menos de un año de vida está arrasando en EEUU y seguro que la veremos pronto por aquí. Tinder en inglés significa "yesca" o el acelerante que se usa para prender fuego en las barbacoas. Y eso tiene mucho que ver con su objetivo. Antes de decir para qué sirve, algo que precisa un análisis más profundo de lo que parece, primero voy a explicar su funcionamiento. La mecánica de Tinder Descargas la aplicación. Al acceder te pide que te autentiques usando tu cuent... [Más]

Seguridad biométrica: no gracias

Lo único destacable de la aburrida presentación de Apple de hace unos días, fue la inclusión de un lector de huellas dactilares en su nuevo iPhone 5S, que permitirá a sus usuarios desbloquear el teléfono e incluso pagar aplicaciones y música en iTunes. No es que hayan sido innovadores con esto. De hecho Motorola lanzó un teléfono con esta característica a principios de 2011 (un rotundo fracaso) y estos sistemas de autenticación a través de huellas dactilares también se están utilizando de manera habitual para autenticar el acceso a muchos modelos de portátiles de empresa. La diferencia es que esta vez es que es Apple quien lo ha incluido en un producto de consumo. Y eso es la mala noticia. Ello hace presagiar que muchos otros fa... [Más]

La segunda mitad del tablero de ajedrez

El profesor irlandés John Naughton propuso en cierta ocasión el siguiente ejercicio mental, que me influyó enormemente cuando lo leí: Las primeras biblias salieron en 1455 de la imprenta de Johannes Gutenberg en la ciudad alemana de Mainz. Imagínate que unos pocos años más tarde (¿20?) eres una especie de encuestador medieval que se sitúa en un extremo del puente mayor de Mainz y les haces a los transeúntes unas cuantas preguntas, en plan sondeo de opinión. Una de ellas es la siguiente: En una escala del 1 al 5, donde 1 significa "Con muy poca probabilidad" y 5 "Con gran probabilidad", con qué probabilidad cree usted que el nuevo invento de Herr Gutenberg va a:      a) Socavar la autoridad de la Iglesias Católica      b) Impulsar la Reforma Protes... [Más]

Bilingües digitales

El término "Nativos digitales" lo acuñó el divulgador de la educación Mark Prensky en su ensayo de 2001 titulado Digital Natives, Digital Immigrants", que lo convirtió en alguien célebre. Se denominan así aquellas personas nacidas a partir de la proliferación de la tecnología digital y especialmente Internet, es decir, a partir de los primeros años '90 o más tarde. De manera complementaria se definen pues los "inmigrantes digitales", que son los que nacieron con anterioridad y por lo tanto han adoptado el uso de la tecnología siendo ya adultos (si es que lo han hecho, sino serían "extranjeros digitales"). La importancia de esta división estriba en el grado de interiorización de la tecnología que hace cada grupo, el cual influy... [Más]

Como pavos votando a favor de la navidad

Tengo un familiar lejano de origen latinoamericano que es emigrante en EEUU. Reside allí desde hace décadas, está nacionalizado y todos sus hijos nacieron allí. Cuando lo conocí -hace ya bastantes años- me sorprendió mucho ver algunas actitudes que mostraban tanto él como su mujer (de la misma nacionalidad). Era una sensación general de ser, como se suele decir, “más papista que el papa”. Me refiero a toda esa actitud que se traen muchos estadounidenses de sentirse el ombligo del mundo, creerse los más “modernos” y en la cresta de la ola pero al mismo tiempo ser extremadamente conservadores, etc… Si has conocido a unos cuantos sabrás perfectamente a qué me refiero porque te habrá tocado alguno así. Adem&a... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de puestos de trabajo tradicionales. No es que se cierren fábricas y se lleve la producción a países emergentes: simplemente desaparecen por no ser necesar... [Más]

Instagram: la belleza de lo cotidiano y otra barrera rota

Desde que Apple lanzó su primer iPhone allá por 2007, poco a poco estos aparatitos llamados Smart Phones se han vuelto indispensables para muchas personas. Además, cada vez dejamos más de lado su propósito original (sí, ¡era hablar por teléfono!) y los utilizamos para multitud de cuestiones diferentes e innovadoras. Ya muy poca gente duda de la revolución que están suponiendo y lo que todavía queda por llegar. Generalmente los conceptos tecnológicos innovadores suelen traer aparejados efectos sobre los hábitos de las personas, y en esta ocasión los Smart Phones no iban a ser la excepción. Ya se ha hablado largo y tendido sobre muchos de éstos cambios, positivos o perniciosos: sobre cómo vivimos y trabajamos, los usos sociales, el comportamiento de los consumidores, las actitudes en el aula, e incluso se habla de la pura y dura adicción a... [Más]

Las barreras siguen cayendo: emprendedores con alcance global

Leo en el Time de esta semana un interesante artículo dentro de “Global Business” titulado “10 Start-ups That Will Change Your Life”. Esta lista también es conocida como “Tech Pioneers 2010”. Por supuesto no es una lista exhaustiva, ni mucho menos, pero sí representativa de lo que se está moviendo en diversos ámbitos de la tecnología, sobre todo en energía, materiales, medicina e Internet, que no es poco. Una cosa que llama poderosamente la atención es que sólo 3 de los 10 pioneros tecnológicos de la lista están en EEUU. Me sorprende mucho también porque, habiendo sido suscriptor de Time desde hace muchos años, sé cuánto suelen “barrer para casa” aún teniendo un espíritu g... [Más]

Todos los bits son creados iguales. O eso creíamos los ilusos.

Últimamente en los círculos más ligados al mundo de Internet no se habla de otra cosa que de la neutralidad de la red . El motivo son las intenciones de las operadoras de empezar a cobrar a los proveedores de servicios y a los usuarios por el uso de esos servicios a través de sus redes, a priorizar tráfico según la aplicación o -en el peor de los casos- según el proveedor que preste el servicio, y distinguir entre tráfico móvil y fijo para llevar priorización a las aplicaciones en el primer caso. Lamentablemente este debate no está teniendo el eco que debiera en los medios generalistas e informativos, cuando estamos hablando de algo que de verdad impacta en el futuro económico, cultural y social de un país. Priorizar el tráfico móvil Lo de Google pactando con Verizon para priorizar el tráfico móvil a sus servicios (buscador, GMai... [Más]