José Manuel Alarcón

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La experiencia es un peine

La semana que viene, el 23 de mayo, cumplo 40 años. Siendo éste un bonito número redondo que se aproxima a la mitad de la esperanza de vida, es momento de pararse a reflexionar, pero haciéndolo de una forma pausada y objetiva, evitando el pánico que conduce a la famosa “crisis de los 40” o “crisis de la mitad de la vida”. Esta crisis ha sido caricaturizada muchas veces en películas y series de televisión: el típico individuo gordito y calvo que llega a los 40, le invade la depresión por todo lo que no ha hecho o conseguido en la vida y se viene abajo. Así que entra en una etapa de regresión y acaba comprándose un deportivo descapotable, se viste como un veinteañero, se tatúa, deja a su mujer… y, como no, acaba ... [Más]

Las cinco mentes del futuro

Estos días he estado leyendo un estupendo libro titulado "Las cinco mentes del futuro", del eminente psicólogo de Harvard -y reciente premio Príncipe de Asturias- Howard Gardner (que yo sepa no tiene nada que ver con el gran Martin Gardner). Es un libro sobre educación orientado a definir cómo debería procederse en las escuelas con el objetivo de conformar adecuadamente las mentes jóvenes para la sociedad y el trabajo que nos sobrevienen en los próximos años y décadas. Según Gardner si queremos estar preparados para el futuro deberíamos cultivar adecuadamente cinco formas diferentes de pensar, lo que él denomina, las cinco mentes, que resumo a continuación en sus propias palabras: La mente disciplinada: los individuos que no dominen un... [Más]

El efecto Mateo y su influencia

Hace unos días, en plena vorágine de compras navideñas, entré en una tienda perteneciente a una conocida cadena de librerías a cambiar un libro que me habían regalado y que ya tenía en mi colección. Tras seleccionar los nuevos libros (me llevé 3 finalmente) me dispuse a ir hacia la caja, y esperar un buen rato haciendo cola. Dispuestos a los lados de la hilera de clientes había varios soportes de libros llenos de ejemplares de las novelas más vendidas y conocidas. Me fijé en que cerca de esa zona -a su vez muy próxima a las puertas de entrada y salida- había otras mesas y estantes llenos de libros, todos ellos novedades y obras muy conocidas. Este hecho me dio bastante que pensar... Me parecía curioso que tuvieran tan cerca de la entr... [Más]

Marketing con coacción... por una buena causa

Hace unos días estuve comprando regalos navideños en una conocida cadena americana de tiendas jugueteras. Tras pagar las compras pregunté a la cajera acerca de la posibilidad de que envolvieran los paquetes para regalo. Me alegré de saber que sí, pero me dijo que para ello tenía que bajar a la zona de aparcamiento del edificio, lo cual me resultó un tanto raro. Al llegar al parking me encontré con media docena de personas envolviendo regalos. Ninguno presentaba aspecto muy corporativo. Quiero decir que vestían totalmente de calle (cosa extraña en este tipo de establecimientos) y por su aspecto, edad y forma de hablar tampoco tenían pinta de trabajar allí. La mayoría eran gente de mediana edad (por encima de los 50 años, algo raro de ver en estas cadenas), vestían ropa modesta y hablaban entre ellos con un tono bastante alto y bastantes r... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios que se ofrecían a los dioses para que trajeran la lluvia o erradicaran las plagas. Esos mercados de los que nos hablan tiene la facultad de parecer i... [Más]

El límite de endeudamiento y otras utopías

Los británicos, con cierto tono despectivo, denominan a las personas de clase social media pero con educación superior como "chattering classes"  ("clase charlatana" en castellano). El motivo es que "they have an opinion about everything under the sun", o sea, que se permiten opinar sobre cualquier cosa, aunque muchas veces no tengan la menor idea de aquello sobre lo que hablan. En esta ocasión yo voy a actuar de "chattering class" también al hablar de un tema del que -reconozco que- no tengo más conocimiento que el que dicta mi sentido común. Sin embargo, harto de oír valoraciones partidistas y demagógicas todo el tiempo me apetece, por una vez, salirme del tiesto y dar mi opinión infundada, basada sólo en la lógica. Se me escapan los entresijos de cómo funcionan los centros de poder y los ra... [Más]

La generación L'Oreal

Una cosa que me da muchísima rabia es verme a mi mismo como uno de esos viejos cascarrabias que se sientan con los amigos en un banco y se dedican a criticar todo lo actual, diciendo cosas como: "Ya no se hacen coches como los de antes" o "La juventud de ahora es una vergüenza". Pero lo cierto es que ya no se construye nada como lo de antes (en la escuela de ingenieros aprendíamos a hacer eso) y los jóvenes de ahora desde luego son muy diferentes a nosotros. Y lo dice uno que este mes va a cumplir 39 años, así que ¡no me quiero imaginar qué diré cuando tenga 70! :-S Nota: Como todas las generalizaciones, esta también es mala. Obviamente no se puede  decir que todos los comportamientos que describo sean así para TODOS los individuos de cada generación, ... [Más]

¿Eres uno entre un millón?: Conocimientos vs Experiencia vs Talento

Basta leer un periódico cualquier domingo para darse cuenta de que, en todas las ofertas de trabajo, lo que más se valora es la experiencia, seguida de la titulación, es decir, los conocimientos “de base” del candidato. Al mismo tiempo, y según un recientísimo estudio de la OECD, casi la mitad de los titulados universitarios españoles ocupan un puesto por debajo de su nivel formativo. De hecho ocupamos el primer puesto en este lamentable ranking que seguramente has visto estos días en muchos sitios: Algo no cuadra. Algunos ya vaticinan hace tiempo que los conocimientos se están convirtiendo en un mero producto. Y yo pienso que no les falta razón. La información está, cada vez más, al alcance de cualquiera con voluntad de aprender, por lo qu... [Más]