José Manuel Alarcón

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Parásitos

El Cymothoa Exigua o piojo come-lenguas es un parásito de los peces, de lo más peculiar y aterrador. Vive en el Golfo de California y en Ecuador, y afecta de manera especial al Pargo Rojo (un pescado parecido al besugo). Este "simpático animalito", cuando es muy pequeño se introduce en el pez a través de sus branquias, y llega hasta la base de la lengua, donde se sujeta. A partir de ese momento empieza chuparle la sangre poco a poco hasta que la lengua se atrofia por la falta de riego y se acaba por caer. Ahora viene lo más alucinante: en ese momento el parásito toma el lugar de la lengua ¡y la sustituye!. Así hasta la muerte de su anfitrión.El asunto no acaba ahí. Estos isópodos son hermafroditas, así que la cosa se anima cuando un segundo parásito accede también al mismo pez. El primero siempre madura como una macho, pero al llegar el s... [Más]

It takes a generation

El influyente antropólogo Edward Burnett Tylor definió La Cultura como: Ese todo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, las leyes, la moral, las costumbres... y todas aquellas capacidades y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad. La Cultura se divide entre lo que denominamos "cultura material" y "cultura inmaterial". La primera incluye todas las cosas físicas que el hombre produce y a las que les asigna un significado: arquitectura, comida, libros, máquinas, tecnología, y la manera de ver la naturaleza y otros objetos físicos no creados por el hombre. La cultura inmaterial, por el contrario, la forman las creaciones y las ideas abstractas compartidas por los miembros de una sociedad: la ética y la moral, los roles sociales, la filosofí... [Más]

Modas

En las prisiones estadounidenses, desde finales de los '70 del siglo pasado, y durante muchos años después, se utilizaron uniformes con poca variedad de tallas que se entregaban a los reclusos al ingresar. Dado que las medidas entre tallas eran muy dispares, a una gran mayoría de los internos les quedaban grandes. Los cinturones no estaban permitidos dentro, pues podían utilizarse como armas o para suicidarse colgándose de un barrote, así que muchos de los prisioneros tenían que llevar los pantalones muy flojos, hasta el punto de que se les caían constantemente, mostrando parte del trasero y su ropa interior. Algunos de ellos tras pasar varios años en la cárcel se acostumbraban a llevar los pantalones así, y al salir seguían vistiendo sus vaqueros de esa manera. Otros aspirantes a pandillero llevaban también los pantalones de calle de esa... [Más]

Cabeza de ratón o cola de león

Dícese que pasando los Alpes, al atravesar sus amigos una aldea de aquellos bárbaros, poblada de pocos y miserables habitantes, dijeron con risa y burla: “¿Si habrá aquí también contiendas por el mando, intrigas sobre preferencias y envidias de los poderosos unos contra otros?” Y que César les respondió con viveza: “Pues yo más querría ser entre éstos el primero que entre los Romanos el segundo”. Julio César Atribuido por Plutarco en "Vidas Paralelas", Tomo V Echémosle imaginación y supongamos que, en los tiempos que corren, te ofrecen dos trabajos que podemos considerar idénticos en cuanto a horario, responsabilidades, proyección profesional y ubicación geográfica. Ambos son en sendas grandes empresas y realmente la única diferencia entre los dos es el salario: En el trabajo "A" te ofrecen 50.0... [Más]

Somos unos superficiales: aprovéchalo

Sancho I de León, conocido como Sancho el Craso o Sancho el Graso, reinó en León en dos periodos diferentes y es recordado casi  exclusivamente por su extrema obesidad. Su primer reinado, del año 956 al 958, terminó cuando, rechazado por su enorme gordura, lo acabaron destronando los nobles castellanos. Bien es cierto que no solo era su aspecto lo que influía, sino que la obesidad mórbida le impedía, ya no guerrear, sino incluso caminar sin ayuda. Mala imagen para un gobernante. Unos años más tarde recuperó el trono en gran parte gracias al empeño de su abuela, la reina Toda Aznar de Navarra, que se centró en hacerlo adelgazar para mejorar sus aptitudes físicas y su imagen. Lo llevó a Córdoba (donde todavía ex... [Más]

Tinder o cómo triunfar sacando partido a lo superficial

Últimamente hay una app móvil que me está llamando mucho la atención, no por su utilidad o innovación, sino por el modelo de funcionamiento que han elegido para desarrollarla y hacerla triunfar. Se trata de Tinder, una app para iPhone y Android lanzada en septiembre de 2012, y que en menos de un año de vida está arrasando en EEUU y seguro que la veremos pronto por aquí. Tinder en inglés significa "yesca" o el acelerante que se usa para prender fuego en las barbacoas. Y eso tiene mucho que ver con su objetivo. Antes de decir para qué sirve, algo que precisa un análisis más profundo de lo que parece, primero voy a explicar su funcionamiento. La mecánica de Tinder Descargas la aplicación. Al acceder te pide que te autentiques usando tu cuent... [Más]

La sociedad del sálvese quien pueda

Aunque soy gallego y tenemos fama de lo contrario, nunca he sido una persona desconfiada. Más bien lo opuesto: confiado en exceso. Soy de los que siempre ha pensado que todo el mundo es bueno mientras no se demuestre otra cosa. Esa actitud creo que es la más sana, porque ayuda a relacionarse, a colaborar, a tener ganas de llevar a cabo proyectos de todo tipo, a disfrutar de lo que hagas… Pero también conduce a grandes decepciones. Lo que ocurre es que a medida que vas adquiriendo experiencia en la vida descubres que hay muchas personas que no son como uno piensa que deberían ser. Y dado que las experiencias negativas pesan mucho más que las positivas, uno acaba por moverse al otro extremo: desconfiar, por defecto, de todo el mundo. Y lo cierto es que la mayor parte de nosotros acabamos por ser as... [Más]

La falacia "empresarios vs trabajadores"

Últimamente, a raíz de la situación económica, están volviendo ciertos ecos de otros tiempos, quizá más propios de los albores de la Revolución Industrial. Se oyen de nuevo, a menudo y con fuerza, términos como "patronal" y "proletariado", tratando de crear un antagonismo innecesario, en la mayor parte de los casos con el objeto de polarizar a la opinión pública por intereses políticos. La imagen que se tiene en España de los empresarios es nefasta. Parece que los malos son los empresarios y los buenos los trabajadores, lo cual es absurdo como toda generalización. Pero lo más importante es que esta distinción entre "empresario" y "trabajador" es una falacia en la mayor parte de los casos. Me explico, pero primero unos datos&he... [Más]

Innovación con sentido social: luz sin baterías ni corriente

Como ya he comentado en otras ocasiones, la innovación no tiene porqué estar relacionada con las últimas tecnologías ni con productos maravillosos pero totalmente prescindibles. De hecho existen innovaciones sencillas, poco aparentes, que pueden tener un impacto gigantesco en ciertas zonas geográficas o capas de la sociedad menos favorecidas. Son este tipo de innovaciones con sentido social las que más me gustan y las que prefiero resaltar aquí. Ciertas ventajas de la vida en los países desarrollados las damos por hecho cada día, y apenas pensamos en ellas pues son consustanciales a nuestra sociedad. Sin embargo se encuentran fuera del alcance de una gran parte de la población mundial. Según estimaciones del Banco Mundial, existen alrededor de 1.500 millones de personas en el mundo que no tienen acceso a la electricidad. Por lo tanto no... [Más]

El futuro del trabajo: innovación exponencial y polarización

Las primeras máquinas durante la revolución industrial sustituyeron a la pura fuerza bruta. Permitieron eliminar el trabajo animal, contribuyeron a la desaparición del esclavismo, y movilizaron el trabajo desde el campo a las ciudades. Con el tiempo, el efecto de esta revolución sobre el modelo de trabajo tradicional fue devastador, pero las personas que se supieron reconvertir tenían nuevos trabajos, antes inexistentes, que les estaban esperando en las fábricas de las ciudades. Con la llegada del motor de explosión primero, la electricidad después y más tarde los albores de la electrónica (que trajeron la automatización),  los efectos sobre el mercado de trabajo volvieron a ser enormes. Esta vez eran los puestos en las fábricas los que estaban amena... [Más]