José Manuel Alarcón

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Las 5 innovaciones con impacto social más interesantes de 2014

La época que nos ha tocado vivir es increíblemente prolífica en lo que se refiere a avances tecnológicos. Casi cada mes una industria tradicional se ve transformada o incluso vemos nacer una nueva. Lo que hace un lustro nos hubiera parecido imposible ahora es lo normal, y muchas cosas que dábamos por sentadas se han trastocado por medio de la tecnología. Ya he hablado en otras ocasiones del determinismo tecnológico, y de cómo la tecnología ha influido desde siempre en las transformaciones sociales, más que al revés. La pega es que las grandes tendencias tecnológicas que influyen en el mundo desarrollado, casi siempre dejan de lado a los países en vías de desarrollo o a las minorías sociales, que realmente necesitan de otro tipo de inn... [Más]

Errores de la PYME: Obsesión con las características

Si nuestra empresa desarrolla un producto especializado y nos encontramos en un nicho de mercado interesante, vamos a tener muchos competidores con productos similares o sustitutivos del nuestro. Esto es lo más habitual. En este caso las PYME se ven agobiadas por la competencia y cometen errores como bajar los precios en lugar de buscar su valor añadido. Otro de los errores que solemos cometer las pequeñas empresas es la obsesión con la competencia y con las características. Esto pasa especialmente en empresas que desarrollan productos de software y más en particular en las de software de gestión u orientado a empresa. Estos son algunos de los razonamientos básicos que hacemos y que parecen correctos siempre a primera vista: 1.- Si la competencia añade algo seguramente es porque la gente lo demanda. 2.- Si añado esta característi... [Más]

Tus ideas no valen nada…

A mediados de los '90 estuve algo más de dos años haciendo mi proyecto fin de carrera de ingeniería mecánica. Como resultado de este trabajo escribí un software de simulación de ciclos termodinámicos del que salió, tiempo más tarde, un libro de termodinámica ya olvidado (al menos por mi). Durante esa época tuve que consultar mucha bibliografía. Era ésta una tarea larga y tediosa que implicaba revisar muchos libros físicos en la biblioteca. Fue entonces cuando tuve una idea -para mi- estupenda: ¿Por qué no usar escáneres manuales y el incipiente software de OCR (Reconocimiento Óptico de Caracteres) para digitalizar todos los índices bibliográficos de los libros de la biblioteca de la Universidad?. ... [Más]

Miénteme: construir una máquina de la verdad para promover la ingeniería

Nota: Este post lo escribí inicialmente para nuestro boletín de campusMVP hace unos días, pero me ha parecido lo suficientemente interesante como para incluirlo también aquí para otro tipo de audiencia. Uno de los principales problemas que existen en el mundo de la ingeniería, la ciencia y la innovación es la falta de vocaciones. Se trata de una dificultad de carácter mundial y ocurre prácticamente en casi todos los países. Dado que los más jóvenes encuentran la ciencia y las matemáticas complicadas y aburridas no se decantan por carreras técnicas y la oferta de trabajos en estas áreas casi siempre supera a la demanda, impactando enormemente sobre la capacidad de innovación de un país y sobre el desarrollo de algunas industrias. Por eso mismo me gustan tanto las acciones que lleva a cabo la Swiss Academy for Engineering Sciences  p... [Más]

John McCarthy, el innovador desconocido

"La computación estará alguna vez organizada como un suministro público, del mismo modo que el teléfono es un suministro público. Cada cliente pagará sólo por la capacidad que realmente utilice, pero tendrá acceso a toda la potencia de un gran sistema... La computación como suministro se podría convertir en una nueva e importante industria." Estas palabras que tan actuales nos suenan son las que definen la esencia de lo que hoy en día conocemos como "Cloud Computing" y que es, de hecho, la más prometedora faceta de la industria TIC. Y el que las pronunció con gran clarividencia en 1961 (¡hace más de 50 años!) durante la celebración del centenario del M.I.T. fue la leyenda de la informática John McCarthy. El "tío John" como le conocían en el M.I.T fue uno de los más importantes innovadores en el campo de ... [Más]

Innovación Social: enfermedades crónicas, grandes números y redes sociales

Que te diagnostiquen una enfermedad incurable y crónica debe de ser uno de los peores momentos en la vida de cualquiera. Sobre todo si esa enfermedad es discapacitante, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA, lo que tiene Stephen Hawkins)) o la Corea de Huntington. No digamos si es un cáncer o alguna otra que te augura como máximo unos pocos meses de vida. Prefiero ni imaginármelo. Pero si hago de tripas corazón y me lo imagino me da la sensación que, siendo una persona racional como soy, me gustaría saber lo máximo posible sobre la enfermedad, su progresión y su tratamiento, así como conocer de primera mano las experiencias de otras personas. Es más: si la enfermedad implica que alguien va a tener que cuidar del enfermo existen decenas de pequeños detalles y trucos que le conviene conocer. El pasado verano me invitaron a ser ment... [Más]

El señor de las moscas: interfaces al cerebro

Desde hace décadas la robótica ha intentado emular a la naturaleza, creando dispositivos artificiales con capacidades similares a las de los seres vivos. Dada la enorme dificultad que ello entraña, una línea importante de investigación se ha centrado en tratar de emular a los organismos más "sencillos": los insectos. Se han creado todo tipo de insectos-robot con más o menos fortuna. Sin embargo un equipo de la Universidad de California Berkeley, ha tomado la ruta contraria y en lugar de crear robots que emulen a insectos, han partido de insectos reales y los ha convertido en cyborgs. La idea es muy innovadora y también compleja de implementar: tomamos un insecto, construimos un interfaz entre su cerebro y un sistema de control, y los dirigimos remotamente. ¡Simplemente alucinante!. Esta es una de las ideas más interesantes qu... [Más]

Steve Jobs: ¿visionario o un tipo observador e inquieto?

Como no podía ser de otra forma, esta semana mi post también tenía que tratar acerca del recientemente fallecido Steve Jobs. En concreto me interesa sobre todo su faceta como innovador. Aunque indefectiblemente tendré que hablar sobre él y su personalidad espero tocar ese tema sólo de refilón, ya que no tuve la oportunidad de conocerlo en persona. Todo lo que sé sobre él es por que lo he leído en prensa o lo he visto en Internet. Llevo siguiendo su trayectoria desde siempre (Gracias Bill, el mundo es un lugar mejor). Pero para conocer su personalidad y sus ideas sobre innovación y empresa me fío de lo que él mismo ha dicho en entrevistas de prensa y no de lo que otros muchos dicen sin tampoco haberlo conocido. Así que me ceñiré a los textos públicos que recogen sus opiniones sobre innovación. Creo que se puede aprender mucho sin necesida... [Más]

¿Los ingenieros son o deberían ser científicos?

El que me conoce sabe que no me gusta ni un poco el modelo en el que se basa la Universidad pública española, que fomenta la acumulación de "chupópteros" ansiosos por publicar hasta en la hoja parroquial si eso les vale para adquirir méritos para el puesto, y donde muchos jóvenes que llegan con ideas frescas y ganas de hacer cosas, muchas veces son atacados sistemáticamente para que no destaquen y fuercen a los demás a trabajar. Al final hay mucho de política, gente atada a su silla para vivir bien, mucha competencia desleal contra las empresas y demasiado funcionario. Obviamente no todo el mundo es así y en la Universidad hay también gente muy inteligente y trabajadora, y departamentos estupendos que hacen bien su función. Pero el que la conoce desde dentro suele estar de acuerdo conmigo en que la generalidad es bastante desol... [Más]