José Manuel Alarcón

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Normas e incompetencia: la necesidad de romper las reglas

#TrueStory Tengo un amigo que es calvo como una bola de billar. Vamos, que no tiene ni un solo pelo en la cabeza.  Esta semana fue por primera vez a nadar a una piscina que queda cerca de su nueva casa, donde se acaba de mudar. Cuando aún no llevaba siquiera un largo entero recorrido, se le acercó con premura un vigilante de la piscina para recriminarle que estuviese en el agua sin llevar puesto uno de esos incómodos gorros de látex, por otra parte obligatorios. Mi amigo le contestó que qué sentido tenía que se pusiese él ese gorro, si el único motivo de llevarlo es no soltar pelos que obstruyan las bombas o molesten a los demás*. El vigilante insistió con su cantinela: "Es obligatorio. Si no se lo pone, lo tendré que expulsar de las instalaciones". Ante la imposibilidad de razonar con él, se tuvo que hacer con uno prestado y ponérselo para poder continuar. Esta historia intrascendente me ha ha hecho pensar en la manera de actuar que tiene mucha gente, y el reflejo que tiene ese tipo de comportamiento en la sociedad, si es generalizado. [Más]

Los 3 peores tipos de malos clientes

Cuando estás empezando con tu empresa o con tu actividad como autónomo, todo nuevo cliente te parece un regalo del cielo. Al fin y al cabo lo que necesitas es facturar y tener referencias para poder conseguir otros clientes más adelante. Así que los primeros poco menos que se celebran con champán. Por desgracia, a medida que pasan los años y empiezas a aprender de la vida, te das cuenta de que muchos clientes te causan pérdidas, sino económicas al menos anímicas, y es mejor evitarlos. Pero ¿cómo es posible?: "cliente = ingreso" por lo tanto bueno para ti o para tu empresa ¿no? No. Existen clientes que te acabarán produciendo pérdidas económicas. Y existen otros que, aunque te dejen un buen beneficio a final de mes, te chupan tanta ... [Más]

Errores del emprendedor: #1 - Búsqueda obsesiva de financiación

Desde hace unos años parece que la única forma de lanzar una empresa es a través de inversión de terceros. Dado que los bancos no proporcionan financiación, las redes de Business Angels son la alternativa más habitual. El problema es que esto ha generado verdaderos expertos en captar inversión, pero que luego no saben qué hacer con ella. O que cuando la consiguen y logran crear el producto y lanzarlo al mercado se dan cuenta de que muchas de sus presunciones iniciales estaban equivocadas. Quiero decir con esto que en muchas ocasiones toda la actividad previa de la futura empresa se centra en generar el plan de negocio, hacer presentaciones impecables y tratar de conseguir una inversión. Sin embargo ese tiempo y esfuerzo estaría mucho mejor empleado en terminar el produ... [Más]

Errores de la PYME: Obsesión con las características

Si nuestra empresa desarrolla un producto especializado y nos encontramos en un nicho de mercado interesante, vamos a tener muchos competidores con productos similares o sustitutivos del nuestro. Esto es lo más habitual. En este caso las PYME se ven agobiadas por la competencia y cometen errores como bajar los precios en lugar de buscar su valor añadido. Otro de los errores que solemos cometer las pequeñas empresas es la obsesión con la competencia y con las características. Esto pasa especialmente en empresas que desarrollan productos de software y más en particular en las de software de gestión u orientado a empresa. Estos son algunos de los razonamientos básicos que hacemos y que parecen correctos siempre a primera vista: 1.- Si la competencia añade algo seguramente es porque la gente lo demanda. 2.- Si añado esta característi... [Más]

Planifica bien tus proyectos… jugando al póker

Los antiguos griegos consultaban las decisiones importantes a las pitonisas del Oráculo de Delfos, un lugar sagrado dedicado al dios Apolo y a las musas. Durante casi dos mil años fue lugar de peregrinación de crédulos toda Europa buscando consejo sobre todo tipo de cuestiones: desde cuándo era el mejor momento de plantar la cosecha hasta si había que declarar la guerra al pueblo vecino. Encima, como respuesta obtenían siempre un acertijo que debían interpretar: una forma fácil de no hacerse responsable. Como hoy en día, para ser pitonisa no era necesario ninguna habilidad especial: bastaba con "llevar una vida intachable" (bueno, hoy en día, ni eso). Los vapores que emanaban del subsuelo del monte Parnaso eran suficientes para otorgarles la clarividencia. Con estos mimbres es fácil imaginar lo buenas que eran las predicciones: ... [Más]

Cabeza de ratón o cola de león

Dícese que pasando los Alpes, al atravesar sus amigos una aldea de aquellos bárbaros, poblada de pocos y miserables habitantes, dijeron con risa y burla: “¿Si habrá aquí también contiendas por el mando, intrigas sobre preferencias y envidias de los poderosos unos contra otros?” Y que César les respondió con viveza: “Pues yo más querría ser entre éstos el primero que entre los Romanos el segundo”. Julio César Atribuido por Plutarco en "Vidas Paralelas", Tomo V Echémosle imaginación y supongamos que, en los tiempos que corren, te ofrecen dos trabajos que podemos considerar idénticos en cuanto a horario, responsabilidades, proyección profesional y ubicación geográfica. Ambos son en sendas grandes empresas y realmente la única diferencia entre los dos es el salario: En el trabajo "A" te ofrecen 50.0... [Más]

La mejor manera de elegir a tu gente si eres una PYME

Un concepto muy importante en termodinámica es el de foco calórico. Se refiere a cualquier sistema que es capaz de recibir o entregar cualquier cantidad de calor sin que se vean afectadas sus propiedades principales de temperatura, presión y volumen. Aunque no existen realmente tales abstracciones, en la práctica, el mar o el sol se consideran focos calóricos porque son tan grandes, que da igual lo que hagas con  ellos en términos termodinámicos que no variarán su estado. Échale cualquier cosa y ni se enterarán. Si hacemos el símil con una empresa, IBM, Telefónica o Indra (por poner algunos ejemplos de mastodontes) serían focos calóricos. Tu empresa es el equivalente termodinámico de una piscina hinchable. Una empresa grande p... [Más]

Por qué Superman lleva los calzoncillos por fuera

Es esta una de esas preguntas con sorna que hacen en los escenarios los cómicos de segunda fila para arrancar la sonrisa de la audiencia predispuesta. Claro, porque aparentemente es una tontería llevar los calzoncillos por fuera ¿verdad? Sin embargo resulta que tiene toda la lógica del mundo cuando se estudia a la luz de las circunstancias de la época en la que se crearon esos superhéroes… En las décadas de los '30 y '40 del siglo pasado, la tecnología de impresión era muy limitada. Los cómics debían imprimirse de la forma más económica posible para poder sacarles rendimiento económico, por ello se usaban el papel y los métodos de impresión más baratos disponibles. Debido a ello los colores se movían con fr... [Más]

Manzanas podridas

Todo el mundo sabe que cuando una pieza de fruta se empieza a pudrir dentro de la cesta lo mejor es retirarla. De no hacerlo acelerará el proceso de maduración de las demás debido al etileno que libera (un potente mensajero químico), pudriéndose todas ellas en tiempo récord. Esta  circunstancia se utiliza en no pocas ocasiones como analogía con los grupos de personas, donde uno o varios individuos malintencionados pueden influir negativamente sobre los demás, hasta tal punto de echar a perder el grupo completo. La cesta de fruta de la empresa El sentido común nos dicta que es fácil identificar a las manzanas podridas entre nuestros compañeros de trabajo o en nuestra empresa. Al fin y al cabo una persona que hace mal su trabajo enseguida debería que... [Más]

El efecto Zeigarnik y cómo vencer la procrastinación

El diccionario de la R.A.E. define "procrastinar" como un sinónimo de "diferir" y de "aplazar". Y es que esta palabra así como el acto que encierra nunca han estado tan de moda como ahora. Con el actual ritmo de trabajo y la intromisión continua del e-mail, el móvil y las redes sociales, tenemos siempre todas las disculpas del mundo para estar ocupados en algo y justificarnos ante nosotros mismos el dejar de lado las cosas verdaderamente importantes. Y es que la procrastinación la debemos justificar siempre ante nosotros mismos ya que es, de largo, nuestra forma favorita de auto-sabotaje. En verdad ocupamos todo nuestro tiempo pero luego tenemos la sensación de que no hemos hecho nada útil. Y probablemente sea verdad. Según los expertos más del 20% de las personas se decla... [Más]