José Manuel Alarcón

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Los procesos de Markov nos guiaron hasta aquí

Richard Dawkins en su libro “El Gen Egoista” nos recordaba que un grupo cuyos miembros individuales estén preparados para sacrificarse por el bien común tienen más probabilidad de perdurar (menos probabilidad de extinguirse) que aquellos otros grupos o especies cuyos individuos antepongan sus propios intereses egoístas primero. Lo que ocurre es que incluso en el grupo más altruista siempre existe al menos una minoría que rechazará llevar a cabo cualquier sacrificio o esfuerzo por el bien común.  Con que exista solamente uno de estos individuos tendrá una gran ventaja sobre los demás. Desde la óptica evolucionista esto implica que le resultará más fácil reproducirse y por lo tanto que sus genes persistan y se extiendan. Después de muchas generaciones de selección natural los altruistas desaparecerán del grupo, convirtiéndose en una p... [Más]

Estar en la inopia

No, no me estoy refiriendo a nuestros dirigentes políticos, aunque podría hacerlo a la vista de lo que han “logrado” en los último años. Ellos tampoco parece que se enteren de nada, pero creen que realmente saben lo que hacen. Me refiero en realidad a la situación insostenible que vivimos por culpa de los medios de comunicación desde hace mucho tiempo. A todas horas nos bombardean con noticias alarmistas sobre la situación económica, la prima de riesgo, las cifras del paro, la corrupción política, los desmanes hechos en nombre del pueblo pero en contra de éste… Me despierto por las mañanas con la radio a las 7 en punto para enterarme de cómo va el mundo. En los últimos años la he ido cambiando de dial cada poco tie... [Más]

La experiencia es un peine

La semana que viene, el 23 de mayo, cumplo 40 años. Siendo éste un bonito número redondo que se aproxima a la mitad de la esperanza de vida, es momento de pararse a reflexionar, pero haciéndolo de una forma pausada y objetiva, evitando el pánico que conduce a la famosa “crisis de los 40” o “crisis de la mitad de la vida”. Esta crisis ha sido caricaturizada muchas veces en películas y series de televisión: el típico individuo gordito y calvo que llega a los 40, le invade la depresión por todo lo que no ha hecho o conseguido en la vida y se viene abajo. Así que entra en una etapa de regresión y acaba comprándose un deportivo descapotable, se viste como un veinteañero, se tatúa, deja a su mujer… y, como no, acaba ... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de puestos de trabajo tradicionales. No es que se cierren fábricas y se lleve la producción a países emergentes: simplemente desaparecen por no ser necesar... [Más]

El círculo mortal de las hormigas

Las hormigas se utilizan frecuentemente como ejemplo de unidades organizativas bien estructuradas e inteligentes. El elevado número de individuos que componen una colonia es campo abonado para una absoluta desorganización y caos. Sin embargo su estructura social y los comportamientos propios de la especie hacen que se auto-organicen y puedan sobrevivir en conjunto. Una sola hormiga no tiene inteligencia y no sería capaz de sobrevivir. Sin embargo la colonia completa es "inteligente" y sobrevive. La observación de su comportamiento y el de otros insectos ha dado lugar a la disciplina conocida como "Inteligencia de enjambre" o "Swarm Intelligence", utilizada en inteligencia artificial para resolver problemas de búsqueda, generación de rutas óptimas y organización de sistemas electrónicos (robots). Pero además ... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios que se ofrecían a los dioses para que trajeran la lluvia o erradicaran las plagas. Esos mercados de los que nos hablan tiene la facultad de parecer i... [Más]

El límite de endeudamiento y otras utopías

Los británicos, con cierto tono despectivo, denominan a las personas de clase social media pero con educación superior como "chattering classes"  ("clase charlatana" en castellano). El motivo es que "they have an opinion about everything under the sun", o sea, que se permiten opinar sobre cualquier cosa, aunque muchas veces no tengan la menor idea de aquello sobre lo que hablan. En esta ocasión yo voy a actuar de "chattering class" también al hablar de un tema del que -reconozco que- no tengo más conocimiento que el que dicta mi sentido común. Sin embargo, harto de oír valoraciones partidistas y demagógicas todo el tiempo me apetece, por una vez, salirme del tiesto y dar mi opinión infundada, basada sólo en la lógica. Se me escapan los entresijos de cómo funcionan los centros de poder y los ra... [Más]

La atención al cliente como oportunidad para diferenciarnos

En este entorno competitivo en el que vivimos, agudizado por la crisis galopante que nos asola desde hace años, hay que buscar la diferenciación más que nunca. Una clarísima forma de diferenciarnos de la competencia es mediante el servicio y la atención al cliente. En ciertos países (ej, EEUU) la calidad de servicio está tan interiorizada que ya no es una forma de diferenciarse: es que es una condición mínima indispensable si no quieres cerrar. En España, sobre todo en algunos sectores, todavía hay mucho espacio para la mejora. Y esta es una oportunidad que no debemos desaprovechar mientras dure. Esto es aplicable tanto a PYMEs como a grandes empresas. Ejemplo: el caso de los bancos Yo suelo decir que si trabajamos con un banco concreto (o, para el caso, con una operadora de móviles determinada) es porque al final son todos iguale... [Más]

La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad

Comienza 2011. Desde hace tres años no oímos hablar de otra cosa que de la tan traída y llevada crisis financiera mundial. Y es cierto, la tenemos ahí y ha causado -y sigue provocando- estragos entre todo tipo de empresas (y sobre todo entre las personas). Sin embargo cómo decía Supertramp en el título de su famoso cuarto disco, yo digo: "¿Crisis? ¿Qué crisis?" No, no estoy negando la existencia del fenómeno que ha ocurrido en los últimos años y que, por desgracia, ha enviado a millones al paro y ha obligado a cerrar a miles de PYMEs. Ni siquiera pongo en duda su vigencia. Simplemente creo que ya es hora de ir asumiendo que de esta crisis no vamos a salir en el sentido habitual de esta expresión. No estoy siendo pesimista al hacer esta o... [Más]