José Manuel Alarcón

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Steve Jobs: ¿visionario o un tipo observador e inquieto?

Como no podía ser de otra forma, esta semana mi post también tenía que tratar acerca del recientemente fallecido Steve Jobs. En concreto me interesa sobre todo su faceta como innovador. Aunque indefectiblemente tendré que hablar sobre él y su personalidad espero tocar ese tema sólo de refilón, ya que no tuve la oportunidad de conocerlo en persona. Todo lo que sé sobre él es por que lo he leído en prensa o lo he visto en Internet. Llevo siguiendo su trayectoria desde siempre (Gracias Bill, el mundo es un lugar mejor). Pero para conocer su personalidad y sus ideas sobre innovación y empresa me fío de lo que él mismo ha dicho en entrevistas de prensa y no de lo que otros muchos dicen sin tampoco haberlo conocido. Así que me ceñiré a los textos públicos que recogen sus opiniones sobre innovación. Creo que se puede aprender mucho sin necesida... [Más]

Construye puentes que casi se caigan

Yo estudié ingeniería industrial mecánica, y dentro de nuestra formación en los últimos años había una carga importante de cálculo de estructuras. La verdad es que hoy en día, dada mi actividad, todo eso que aprendí no me sirve de mucho, pero siempre es posible extraer enseñanzas interesantes de casi todo. Un concepto relevante que estaba implícito en estas asignaturas de diseño de elementos estructurales se resume en esta ingeniosa frase que de cuando en cuando saco a relucir: "Construir un puente que no se caiga es muy fácil. Lo verdaderamente complicado es construir uno que casi se caiga." Sustitúyase "puente" por "eje", "edificio" o, por qué no, "proyecto" o "empresa" por poner unos pocos ejemplos. Y es que este concepto tiene más trasfondo de lo que parece y puede se... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios que se ofrecían a los dioses para que trajeran la lluvia o erradicaran las plagas. Esos mercados de los que nos hablan tiene la facultad de parecer i... [Más]

Instagram: la belleza de lo cotidiano y otra barrera rota

Desde que Apple lanzó su primer iPhone allá por 2007, poco a poco estos aparatitos llamados Smart Phones se han vuelto indispensables para muchas personas. Además, cada vez dejamos más de lado su propósito original (sí, ¡era hablar por teléfono!) y los utilizamos para multitud de cuestiones diferentes e innovadoras. Ya muy poca gente duda de la revolución que están suponiendo y lo que todavía queda por llegar. Generalmente los conceptos tecnológicos innovadores suelen traer aparejados efectos sobre los hábitos de las personas, y en esta ocasión los Smart Phones no iban a ser la excepción. Ya se ha hablado largo y tendido sobre muchos de éstos cambios, positivos o perniciosos: sobre cómo vivimos y trabajamos, los usos sociales, el comportamiento de los consumidores, las actitudes en el aula, e incluso se habla de la pura y dura adicción a... [Más]

El límite de endeudamiento y otras utopías

Los británicos, con cierto tono despectivo, denominan a las personas de clase social media pero con educación superior como "chattering classes"  ("clase charlatana" en castellano). El motivo es que "they have an opinion about everything under the sun", o sea, que se permiten opinar sobre cualquier cosa, aunque muchas veces no tengan la menor idea de aquello sobre lo que hablan. En esta ocasión yo voy a actuar de "chattering class" también al hablar de un tema del que -reconozco que- no tengo más conocimiento que el que dicta mi sentido común. Sin embargo, harto de oír valoraciones partidistas y demagógicas todo el tiempo me apetece, por una vez, salirme del tiesto y dar mi opinión infundada, basada sólo en la lógica. Se me escapan los entresijos de cómo funcionan los centros de poder y los ra... [Más]

La importancia de fracasar

El éxito o fracaso de un nuevo proyecto depende, claro está, de multitud de factores. Sin embargo, como ejercicio de reflexión tratemos de eliminar la mayoría de éstos y reducirlos a uno solo: la existencia de éxitos o fracasos previos del promotor de la empresa. Imaginemos pues que vamos a invertir en una nueva empresa, y que en igualdad de condiciones (proyecto atractivo, personas dignas de confianza...) tenemos tres opciones con tres distintos tipos de emprendedor: A) Un nuevo emprendedor, que va  a montar su primer negocio, con gran empuje e ilusión. B) Un emprendedor con éxito: que ya ha creado alguna empresa anteriormente y no ha sufrido nunca un gran fracaso. Le ha ido siempre bien en la vida. C) Un emprendedor que ha fracasado antes: ha tenido una empresa... [Más]

Marketplaces móviles: ¿El tamaño importa?

Hace un año, en el post "La movilidad, el cambio de paradigma, los fabricantes, los buscadores y los desarrolladores" escribía en este blog acerca de cómo el nuevo ecosistema móvil amenazaba a los sistemas operativos tradicionales y a la propia Web. Por ello es tan importante para los grandes jugadores (Google, Apple, Microsoft...) luchar por dominar este nuevo campo de batalla. Tal y como señalaba en ese post, hasta ahora la batalla se ha venido desarrollando en el terreno de los marketplaces móviles: las famosas App Stores, adoptando la terminología de Apple. Todo el mundo sabe que el éxito de una plataforma se ha medido generalmente por el número de aplicaciones existentes en ella (véase la historia de Windows) y su compatibilidad. Así, los diferentes fabricantes han estado librando una guerra de cifras que, en mi opinión,... [Más]

Para resolver un problema... sal de copas

O vete a dormir, o al cine, o date un baño relajante.... No, no estoy afirmando que al hacer caso omiso de los problemas éstos se vayan a desvanecer por arte de magia. Lo importante de esta afirmación es distender tu mente de alguna manera, para evitar así que los árboles te impidan ver el bosque. A mi, las mejores ideas se me suelen ocurrir en la ducha, en una cena con amigos, o las sueño por la noche. No es que esté pensando en ellas de manera consciente, pero mi mente trabaja en segundo plano -sin yo siquiera advertirlo- en una especie de procesamiento inconsciente. La idea feliz de Kekulé Es muy famosa la historia del químico alemán del siglo XIX August Kekulé, célebre por su idea sobre las estructuras moleculares orgánicas cíclicas. En 1865 ya se conocía la fórmula química del Benceno (C6H6) pero ésta no cuadraba en forma a... [Más]

La pluma es más fuerte que la espada

Leía anteayer en el sitio online de la BBC un artículo que me llamó mucho la atención: "Spelling mistakes 'cost millions' in lost online sales". En él se hablaba de los resultados de un estudio acerca de cómo influía la presencia de faltas de ortografía y una redacción pobre de los textos de una Web sobre las ventas online . Por lo visto la influencia es enorme. Según este artículo una falta ortográfica puede recortar las ventas a la mitad. Los resultados se asocian a una simple cuestión de confianza en la empresa que vende, y a que este tipo de fallos son típicos de spammers y estafas online. No dudo de su influencia, pero me parece un poco exagerada esta cifra. De lo que desde luego no dudo es de la importancia de la capacidad de comunicación en las empresas... Una habilidad cada vez más escasa Recuerdo que hace veinte ... [Más]

Innovación con pensamiento lateral: Etymotic BlastPLG

Si sigues este blog habitualmente ya sabrás lo mucho que me gustan las innovaciones que se basan en usar el "pensamiento lateral", es decir, aquellas que se salen de la lógica habitual de razonamiento para resolver problemas mediante soluciones extraordinarias pero al mismo tiempo sencillas. Éstas surgen de pensar de manera completamente diferente: usando la paradoja, oponiéndose a ideas preconcebidas, a través de creatividad no técnica. Hace poco comentaba un invento genial salido de este tipo de pensamiento, el QDrum, que ayudaba en el tercer mundo con el problema del acceso al agua. En esta ocasión me ha llamado la atención otro dispositivo, mucho más tecnológico y de menor calado, pero con un origen en el que claramente ha predominado el pensamiento lateral: El Etymotic BlastPLG Earplug. Disparos, maquinaria pesada y bo... [Más]