José Manuel Alarcón

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Electrónica chapucera y el futuro de la inteligencia artificial

Uno de los conceptos más interesantes sobre los que he estado leyendo e investigando un poco últimamente, parte de desafiar una idea convencional en el mundo de la computación: aquella de que los procesadores siempre deben ser exactos y precisos. Si alguien te dijera que el procesador de tu nuevo portátil cuando le pides sumar 3+2 no siempre diera 5, sino que a veces podría dar otros resultados (5,02 o 4,99 por ejemplo), dirías que no lo quieres y que lo devuelves a la tienda. Y tendrías toda la razón. Sin embargo existe una tendencia relativamente reciente dentro del mundo del hardware que se basa precisamente en hacer eso: en construir dispositivos especializados que son deliberadamente inexactos e imprecisos. Se trata del "hardware inexacto" también conocido como dispositivos de "computación probabilística" o de "confiabilidad relajada" entre otros eufemismos. Hay incluso quien denomina abiertamente a esta tecnología como "procesadores chapuceros". [Más]

Seguridad biométrica: no gracias

Lo único destacable de la aburrida presentación de Apple de hace unos días, fue la inclusión de un lector de huellas dactilares en su nuevo iPhone 5S, que permitirá a sus usuarios desbloquear el teléfono e incluso pagar aplicaciones y música en iTunes. No es que hayan sido innovadores con esto. De hecho Motorola lanzó un teléfono con esta característica a principios de 2011 (un rotundo fracaso) y estos sistemas de autenticación a través de huellas dactilares también se están utilizando de manera habitual para autenticar el acceso a muchos modelos de portátiles de empresa. La diferencia ... [Más]

Convergencia escritorio-móvil en los sistemas operativos modernos

Llevo varios años hablando y escribiendo sobre lo que considero que será el futuro de la informática personal. Como ya he comentado, en mi opinión el futuro pasa por la convergencia entre los dispositivos móviles y lo que ahora denominamos PC (o Personal Computer). Por que, ¿qué existe hoy en día más personal que nuestro teléfono móvil?. Lo llevamos encima a todas horas, lo utilizamos de manera individualizada y sin compartirlo, y desde luego es un ordenador lo mires por donde lo mires, en muchos casos más potente que cualquier PC de hace solo unos años. Al mismo tiempo estamos viviendo el comienzo de la preponderancia de "la nube", gracias a la cual nuestros datos cada vez se enc... [Más]

Instagram: la belleza de lo cotidiano y otra barrera rota

Desde que Apple lanzó su primer iPhone allá por 2007, poco a poco estos aparatitos llamados Smart Phones se han vuelto indispensables para muchas personas. Además, cada vez dejamos más de lado su propósito original (sí, ¡era hablar por teléfono!) y los utilizamos para multitud de cuestiones diferentes e innovadoras. Ya muy poca gente duda de la revolución que están suponiendo y lo que todavía queda por llegar. Generalmente los conceptos tecnológicos innovadores suelen traer aparejados efectos sobre los hábitos de las personas, y en esta ocasión los Smart Phones no iban a ser la excepción. Ya se ha hablado largo y tendido sobre muchos de éstos cambios, positivos o perniciosos: sobre cómo viv... [Más]

Innovación con pensamiento lateral: Etymotic BlastPLG

Si sigues este blog habitualmente ya sabrás lo mucho que me gustan las innovaciones que se basan en usar el "pensamiento lateral", es decir, aquellas que se salen de la lógica habitual de razonamiento para resolver problemas mediante soluciones extraordinarias pero al mismo tiempo sencillas. Éstas surgen de pensar de manera completamente diferente: usando la paradoja, oponiéndose a ideas preconcebidas, a través de creatividad no técnica. Hace poco comentaba un invento genial salido de este tipo de pensamiento, el QDrum, que ayudaba en el tercer mundo con el problema del acceso al agua. En esta ocasión me ha llamado la atención otro dispositivo, mucho más tecnológico y de menor ca... [Más]

Híbridos de bolsillo: el futuro de los ordenadores personales

Hace ya bastantes años que voy diciendo a todo el que me quiera escuchar que el futuro de los ordenadores personales pasa por dispositivos de bolsillo que se convierten en ordenadores al llegar a casa o la oficina. La idea es la siguiente: una especie de teléfono móvil potente, con un conector inalámbrico (estilo Bluetooth pero más rápido), conexión permanente a la nube, probablemente una pantalla flexible y/o pico-proyector, y un sistema operativo especial sensible al contexto en el que se trabaja. Cuando estás en la calle puedes usarlo como cualquier Smartphone actual, con acceso a tus archivos en la nube y con una función primordial de consulta/consumo de información. Sin embargo cuan... [Más]

Supercomputación: se acabaron los saltos cuánticos

Soy suscriptor y absoluto devoto de la revista Spectrum del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos). Junto con el Technology Review del MIT (Massachusetts Institute of Technology), es la fuente a seguir si quieres estar al tanto no ya de lo que pasa en el mundo de la tecnología, sino de lo que va a pasar en los próximos años. Este gráfico está extraído del número de febrero de 2011 y me parece impresionante, no sé a ti: Compara la capacidad del mejor super-computador de 1997 con el de una PlayStation 3 aparecida en el mercado de consumo en 2006. Es decir, en solo 9 años un producto de consumo que cualquiera podía tener en su casa igualaba la capacidad de cómputo del mejo... [Más]

Por qué tengo un iPad, o "Kindle vs iPad" 2ª parte

Hace casi siete meses escribí un post titulado casi exactamente como este, y decantándome hacia el Kindle como dispositivo de lectura de eBooks. Lo cierto es que no se trataba de una comparativa pues no son dispositivos comparables. Era más bien un alegato a favor del Kindle como dispositivo de lectura "puro", frente al iPad, más versátil pero más cansado de utilizar para leer. Sin embargo mucha gente se lo tomó como una comparativa, y todavía llegan muchas búsquedas desde Google de gente que busca alguien que les recomiende qué aparato comprarse. Por eso me he decidido a escribir este nuevo post, esta vez poniendo sobre la mesa las características que hacen al iPad un aparato e... [Más]

Memristores: el futuro está ya (casi) aquí

En esta ocasión me he decidido a salirme un poco de la temática habitual en este blog para hablar de una tecnología muy nueva,  muy poco conocida, revolucionaria y que está llamado a cambiar el mundo tecnológico en los próximos años. Al contrario que en otras ocasiones, sí se trata de un salto cualitativo que puede tener un impacto realmente grande en las cosas que podremos construir en el futuro, y que puede hacer palidecer a la Ley de Moore si se cumplen la mitad de las expectativas depositadas en esta tecnología. Se trata de los memristores. Son el cuarto componente fundamental de la electrónica, deducidos matem&... [Más]

Por qué tengo un eBook, o “Kindle vs iPad”

A finales del año pasado, cuando Amazon abrió a todo el mundo la venta de su Kindle no tardé nada en hacerme con uno. La verdad es que, más que otra cosa, me apetecía experimentar con este tipo de aparatos y tratar de adaptar algunos de nuestros libros al formato eBook, y Kindle me parecía (y me sigue pareciendo) la mejor opción disponible dentro de los eBooks del mercado. Enseguida el dispositivo pasó de ser una compra experimental a convertirse en algo que uso casi en exclusiva como único dispositivo de lectura. Y los nuevos Kindle con Wi-fi aún son mejores y más baratos. El modelo básico con Wifi cuesta ... [Más]