José Manuel Alarcón

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La pluma es más fuerte que la espada

Leía anteayer en el sitio online de la BBC un artículo que me llamó mucho la atención: "Spelling mistakes 'cost millions' in lost online sales". En él se hablaba de los resultados de un estudio acerca de cómo influía la presencia de faltas de ortografía y una redacción pobre de los textos de una Web sobre las ventas online . Por lo visto la influencia es enorme. Según este artículo una falta ortográfica puede recortar las ventas a la mitad. Los resultados se asocian a una simple cuestión de confianza en la empresa que vende, y a que este tipo de fallos son típicos de spammers y estafas online. No dudo de su influencia, pero me parece un poco exagerada esta cifra. De lo que desde... [Más]

Capacidad de auto-crítica

En mis últimas vacaciones me he leído un interesante libro del conocido psicólogo inglés Richard Wiseman titulado "Quirkology: How We Discover the Big Truths in Small Things". Wiseman está especializado en la psicología de lo poco ordinario, y se dedica a perseguir mitos, desenmascarar creencias absurdas, y a estudiar cuestiones tan peregrinas como qué características debería tener el mejor chiste del mundo, o qué hay de verdad en los libros de auto-ayuda. En mi opinión muchos de los experimentos que menciona (y lleva a cabo) dejan mucho que desear desde un punto de vista estrictamente científico, pero lo cie... [Más]

Innovación con sentido social: lo que no vale aquí puede que valga allí

Cuando pensamos en innovación, por regla general nuestra cabeza enseguida se llena con imágenes de alta tecnología:  microchips, genética, materiales milagrosos... y ensoñaciones acerca de mundos digitales. Por desgracia otros visualizan el símbolo del euro pensando en las subvenciones ;-) pero eso es otra historia... Sin embargo la innovación puede ser algo mucho más prosaico, para nada relacionado con las últimas tendencias en la técnica. De hecho una de las cosas que se deben hacer al tratar de innovar es, como dicen los anglosajones, "think out of the box", es decir, ir más allá de las aparentes restricciones de nuestro entorno para que se nos ocurran soluciones a problem... [Más]

De aquí en 30 años... todos en la cárcel

Existen todo tipo de estudios sociológicos en diversas partes del mundo que demuestran consistentemente que la propensión a cometer crímenes alcanza sus máximos en gente de veinte y pocos años, y luego va decayendo a medida que se tiene más edad. Sin embargo, una cosa que me llamó poderosamente la atención cuando me enteré, es que en Japón existe una tasa de criminalidad muy alta en personas ancianas. Este hecho saltó a los medios hace poco más de un par de años, a finales de 2008, aunque pasó bastante inadvertido en la prensa española. Pero sí que fue bastante reseñado en ... [Más]

La generación L'Oreal

Una cosa que me da muchísima rabia es verme a mi mismo como uno de esos viejos cascarrabias que se sientan con los amigos en un banco y se dedican a criticar todo lo actual, diciendo cosas como: "Ya no se hacen coches como los de antes" o "La juventud de ahora es una vergüenza". Pero lo cierto es que ya no se construye nada como lo de antes (en la escuela de ingenieros aprendíamos a hacer eso) y los jóvenes de ahora desde luego son muy diferentes a nosotros. Y lo dice uno que este mes va a cumplir 39 años, así que ¡no me quiero imaginar qué diré cuando tenga 70! :-S Nota: Como todas las generalizaciones, esta también es mal... [Más]

Un Dr. House (artificial) en cada consulta

Me gusta mucho la serie televisiva del doctor House. Me parece simpático que sea un genio descontrolado aunque a veces me pueda indignar con sus salidas de tono. La serie engancha porque en el fondo se trata de un relato detectivesco. Al fin y al cabo ¿qué más da que sea un asesino micro o macroscópico lo que perseguimos? ¿no?. Estoy deseando que empiece la séptima temporada :-) A raíz de esta serie sin embargo me ha dado por pensar en cómo hacemos uso de la medicina hoy en día y de cómo ésta deja de lado, al menos en lo que vemos de manera cotidiana, las ventajas que la informática podría apor... [Más]

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana...

En el pequeño planeta Ahnapse las cosas no van demasiado bien. La última crisis intergaláctica los ha dejado muy mal parados. Todavía siguen siendo el planeta preferido para irse de vacaciones y borrachera por los habitantes de otros planetas de la Coalición Planetaria. "Como en Ahnapse no se vive en ningún otro planeta de esta galaxia", dicen. Y así es. Los propios nativos lo piensan también: poco trabajo, buena temperatura, siempre conociendo gente nueva que está de visita... El sueño de cualquier Corelliano, vamos. Así que, constantemente, hordas de turistas planetarios invaden los lugares de descanso, en la cara del planeta en la que siempre alumbran sus dos soles. A medida qu... [Más]

El campus de Microsoft en Redmond y las catedrales góticas

Si sigues con asiduidad este blog habrás notado que llevo una temporada algo "callado". El principal motivo es que he estado en EEUU visitando la maravillosa ciudad de Seattle y alrededores, y entre cerrar citas allí, los preparativos (muchas cosas que cerrar antes de ir) y el propio viaje no he tenido tiempo de nada. He estado ya varias veces allí y siempre me encanta regresar. No en vano Seattle y especialmente Bellevue están siempre entre las mejores ciudades en las que vivir en EEUU, y dado que vivo en Galicia el tema de la lluvia no me importa lo más mínimo :-) Muy cerquita de Seattle está Redmond, sinónimo de la ciudad de Microsoft. En ella, acaparándolo todo, se encuentra e... [Más]

Falta de ética y trivialización de la Justicia

La semana pasada recibí una carta del Juzgado instándome a presentarme dentro de unos días con una documentación debido a una denuncia. El cargo que aparecía en la misma indicaba: "Lesiones temerarias". Primero pensé que sería un error, pero tras consultarlo vi que en efecto: la denuncia era contra mi. Soy el tipo menos violento de la faz de la tierra, así que puedes imaginarte la sorpresa que me llevé al verla. Además la persona que me denunciaba (una mujer) no me sonaba de nada. WTF? La cosa fue la siguiente: en Junio del año pasado un día de mucha lluvia mi coche resbaló ligeramente en una de las ... [Más]