José Manuel Alarcón

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Pruébalo antes de juzgar

Humpty Dumpty es uno de los personajes más célebres del personal mundo de Lewis Carroll. Es el huevo con patas y manos que, sentado en precario equilibrio en un muro, habla con Alicia en el capítulo 6 de "A través del Espejo", y que últimamente la industria de Hollywood ha desnaturalizado por completo al sacarlo en "El gato con botas". El personaje es famoso por su aspecto, por definir en un párrafo memorable el significado de una palabra como "quiere decir lo que yo quiero que diga" (el párrafo completo tiene mucho trasfondo), por acuñar el término "portmanteau" para el inglés*, y por sufrir prosopagnosia o incapacidad para reconocer los rostros d... [Más]

Bilingües digitales

El término "Nativos digitales" lo acuñó el divulgador de la educación Mark Prensky en su ensayo de 2001 titulado Digital Natives, Digital Immigrants", que lo convirtió en alguien célebre. Se denominan así aquellas personas nacidas a partir de la proliferación de la tecnología digital y especialmente Internet, es decir, a partir de los primeros años '90 o más tarde. De manera complementaria se definen pues los "inmigrantes digitales", que son los que nacieron con anterioridad y por lo tanto han adoptado el uso de la tecnología siendo ya adultos (si es que lo han hecho, sino serían "extranjeros digitale... [Más]

Tengo dos noticias, una buena y otra mala…

Estos días no puedo más que acordarme de un chiste infantil muy conocido: - Cómitre: A ver galeotes, tengo dos noticias, una buena y otra mala. ¿Cuál queréis que os diga primero? - Galeotes: ¡La buena, la buenaaaa! - C: La buena es que hoy, por fin, os cambiaréis todos de calzoncillos. - G: ¡Bieeen!, ¿y cuál es la mala? - C: Tú con este, tú con este otro…. Lo sé, es muy malo, pero creo que viene a cuento en la situación actual, con las elecciones autonómicas muy próximas. Y es que todos los partidos se postulan como la verdadera esperanza de cambio positivo, pero en realidad lo único que conseguimos es mover la suciedad de sitio. No se producen verdaderos cambios porque el... [Más]

El fin del esclavismo y otras fábulas morales para niños

En mis dos post anteriores hablaba sobre dos efectos que me interesan mucho y sobre los que he estado investigando profusamente en los últimos tiempos. Por un lado está la tendencia de los sistemas sociales a permanecer inalterados, algo que forma parte de la propia naturaleza y que se conoce como sistemas evolutivamente estables y que también se puede asimilar en cierto modo a los procesos de Markov. El otro efecto interesante, más ligado a la sociología, es el que dimana de la teoría de justificación del sistema, en virtud de la cual la mayoría de la gente tiene motivaciones para impulsar, defender y justificar el statu quo, es decir... [Más]

Como pavos votando a favor de la navidad

Tengo un familiar lejano de origen latinoamericano que es emigrante en EEUU. Reside allí desde hace décadas, está nacionalizado y todos sus hijos nacieron allí. Cuando lo conocí -hace ya bastantes años- me sorprendió mucho ver algunas actitudes que mostraban tanto él como su mujer (de la misma nacionalidad). Era una sensación general de ser, como se suele decir, “más papista que el papa”. Me refiero a toda esa actitud que se traen muchos estadounidenses de sentirse el ombligo del mundo, creerse los más “modernos” y en la cresta de la ola pero al mismo tiempo ser extremadamente conservadores, ... [Más]

Los procesos de Markov nos guiaron hasta aquí

Richard Dawkins en su libro “El Gen Egoista” nos recordaba que un grupo cuyos miembros individuales estén preparados para sacrificarse por el bien común tienen más probabilidad de perdurar (menos probabilidad de extinguirse) que aquellos otros grupos o especies cuyos individuos antepongan sus propios intereses egoístas primero. Lo que ocurre es que incluso en el grupo más altruista siempre existe al menos una minoría que rechazará llevar a cabo cualquier sacrificio o esfuerzo por el bien común.  Con que exista solamente uno de estos individuos tendrá una gran ventaja sobre los demás. Desde la óptica evolucionista esto implica que le resultará más fácil reproducirse y por lo tanto que s... [Más]

Estar en la inopia

No, no me estoy refiriendo a nuestros dirigentes políticos, aunque podría hacerlo a la vista de lo que han “logrado” en los último años. Ellos tampoco parece que se enteren de nada, pero creen que realmente saben lo que hacen. Me refiero en realidad a la situación insostenible que vivimos por culpa de los medios de comunicación desde hace mucho tiempo. A todas horas nos bombardean con noticias alarmistas sobre la situación económica, la prima de riesgo, las cifras del paro, la corrupción política, los desmanes hechos en nombre del pueblo pero en contra de éste… Me despierto por las mañana... [Más]

La paradoja de la destreza

Como era de esperar de un buen “geek” (de manual) no soy aficionado al fútbol. No obstante debido a la presión mediática es inevitable que esté (más o menos) al tanto de las evoluciones de nuestra selección nacional o de los principales equipos de la primera división. Dejando de lado la psicología que hay tras el soporte fanático de equipos deportivos (un tema interesante que quizá trate en otro post), en esta ocasión me gustaría abordar la siguiente pregunta: ¿los equipos ganan porque realmente son los mejores o es una cuestión de suerte?. La cuestión tiene más trasfo... [Más]

A mi que me registren

A medida que pasan los años y voy conociendo y tratando a más personas, no deja de sorprenderme la habilidad de algunos para soslayar toda responsabilidad en sus actos. Además dicha incapacidad de auto-crítica suele ir acompañada por una tendencia a culpar a los demás de todo lo que les ocurre y que es casi siempre consecuencia directa de su comportamiento. Así, y sistemáticamente, la culpa es del gobierno, de su mala suerte, de que alguien ha hecho mal su trabajo, de que otros han conspirado contra él o ella, de lo mal que lo han tratado, de que no ha nacido en la familia adecuada, de que sus padres no lo querían, de que... [Más]

La experiencia es un peine

La semana que viene, el 23 de mayo, cumplo 40 años. Siendo éste un bonito número redondo que se aproxima a la mitad de la esperanza de vida, es momento de pararse a reflexionar, pero haciéndolo de una forma pausada y objetiva, evitando el pánico que conduce a la famosa “crisis de los 40” o “crisis de la mitad de la vida”. Esta crisis ha sido caricaturizada muchas veces en películas y series de televisión: el típico individuo gordito y calvo que llega a los 40, le invade la depresión por todo lo que no ha hecho o conseguido en la vida y se viene abajo. Así que entra en una etapa de regresión ... [Más]