José Manuel Alarcón

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Parásitos

El Cymothoa Exigua o piojo come-lenguas es un parásito de los peces, de lo más peculiar y aterrador. Vive en el Golfo de California y en Ecuador, y afecta de manera especial al Pargo Rojo (un pescado parecido al besugo). Este "simpático animalito", cuando es muy pequeño se introduce en el pez a través de sus branquias, y llega hasta la base de la lengua, donde se sujeta. A partir de ese momento empieza chuparle la sangre poco a poco hasta que la lengua se atrofia por la falta de riego y se acaba por caer. Ahora viene lo más alucinante: en ese momento el parásito toma el lugar de la lengua ¡y la sustituye!. Así hasta la muerte de su anfitrión.El asunto no acaba ahí. Estos isópodos son hermafr... [Más]

It takes a generation

El influyente antropólogo Edward Burnett Tylor definió La Cultura como: Ese todo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, las leyes, la moral, las costumbres... y todas aquellas capacidades y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad. La Cultura se divide entre lo que denominamos "cultura material" y "cultura inmaterial". La primera incluye todas las cosas físicas que el hombre produce y a las que les asigna un significado: arquitectura, comida, libros, máquinas, tecnología, y la manera de ver la naturaleza y otros objetos físicos no creados por el hombre. La cultura inmaterial, por el contrario, la forman ... [Más]

Los últimos programadores libres

Uno de los clásicos de la literatura, Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, nos describía una sociedad distópica en la que los libros estaban prohibidos. Un cuerpo especial de "bomberos"* quemaba las casas de los que los aún los poseyeran. La gente, a través de grandes pantallas en su salón, tenía acceso únicamente a información controlada. Tan solo unos cuantos outsiders que vivían alejados de la sociedad conservaban en su memoria los contenidos completos de muchos libros, para tratar de guardarlos para la posteridad. Tradicionalmente los Estados o las poderosas instituciones religiosas que los sustentaban han sido los princip... [Más]

La peligrosa hipocresía de la prensa tradicional

Chang y Eng Bunker nacieron en el Reino de Siam (ahora Tailandia) en el año 1811. Por un capricho de la naturaleza vinieron al mundo unidos a través del pecho, y a pesar de su rareza sobrevivieron en aquellos tiempos, otorgándole el nombre a lo que ahora conocemos como hermanos siameses. Pasaron la mayor parte de su vida en circos, donde además de exhibir su particularidad física, realizaban acrobacias, números humorísticos y trucos de magia, siendo al parecer unos artistas muy talentosos. Se asentaron en Carolina del Norte, EEUU, donde se casaron con dos hermanas y tuvieron 21 hijos (10 Chang y 11 Eng). Eran unos tipos muy inteligentes y co... [Más]

Modas

En las prisiones estadounidenses, desde finales de los '70 del siglo pasado, y durante muchos años después, se utilizaron uniformes con poca variedad de tallas que se entregaban a los reclusos al ingresar. Dado que las medidas entre tallas eran muy dispares, a una gran mayoría de los internos les quedaban grandes. Los cinturones no estaban permitidos dentro, pues podían utilizarse como armas o para suicidarse colgándose de un barrote, así que muchos de los prisioneros tenían que llevar los pantalones muy flojos, hasta el punto de que se les caían constantemente, mostrando parte del trasero y su ropa interior. Algunos de ellos tras pasar varios años en la cárcel se acostumbraban a llevar los ... [Más]

Un tweet, un voto

"Los ordenadores son inútiles. Sólo pueden darte respuestas" -- Pablo Picasso Lo verdaderamente interesante de los grandes sistemas de información que se han generado en la última década gracias a Internet es que, unidos a los avances en el proceso de enormes cantidades de información (el famoso Big Data), es posible obtener información muy interesante sobre casi todo. Dentro de estos sistemas, las redes sociales son quizá el conjunto de datos más interesante que se puede analizar. Al fin y al cabo las redes sociales no son más que un reflejo de las personas que las componen: sus intereses, sus sentimientos, sus miser... [Más]

Hiper-conectividad y pérdida de derechos laborales

La jornada laboral de 8 horas ha sido una de las principales demandas de los trabajadores desde hace más de dos siglos. El primero en proponerlo fue -en 1817- Robert Owen, reformista social galés y uno de los padres del socialismo. Fue el que acuñó la frase "8 horas de trabajo, 8 horas de asueto, 8 horas para descansar" que se ve en el cartel anterior (aunque éste es de 1856 y de Australia). Sus ideas, por supuesto, no calaron entre el empresariado de entonces y los avances en ese sentido fueron más bien pocos hasta el siglo XX. Por ejemplo, en Inglaterra en 1847 se aprobó el Factories Act , que estipulaba que los niños y las mujeres s... [Más]

Asesinatos políticos apostando unos bitcoins

Imagina un sitio on-line en el que cualquier ciudadano puede apostar dinero, de manera totalmente anónima e in-trazable, sobre la fecha de la muerte de un político o un personaje público odiado. Debe ser alguien corrupto, un dictador, un político que provoca pobreza o guerras, etc... Mucha gente hace sus apuestas, y cuando el personaje en cuestión muera, el/los que haya(n) acertado la fecha exacta, se lleva(n) el dinero acumulado de todas las apuestas. A simple vista puede parecer un simple juego macabro, casi un programa de telebasura, pero esta herramienta teórica va mucho más allá. El giro de tuerca de este esquema es que cuando hay... [Más]

Cabeza de ratón o cola de león

Dícese que pasando los Alpes, al atravesar sus amigos una aldea de aquellos bárbaros, poblada de pocos y miserables habitantes, dijeron con risa y burla: “¿Si habrá aquí también contiendas por el mando, intrigas sobre preferencias y envidias de los poderosos unos contra otros?” Y que César les respondió con viveza: “Pues yo más querría ser entre éstos el primero que entre los Romanos el segundo”. Julio César Atribuido por Plutarco en "Vidas Paralelas", Tomo V Echémosle imaginación y supongamos que, en los tiempos que corren, te ofrecen dos trabajos que podemos considerar idénticos en cuanto a horario, responsabilidades, proyección profesional y ubicación geográfica. ... [Más]

Somos unos superficiales: aprovéchalo

Sancho I de León, conocido como Sancho el Craso o Sancho el Graso, reinó en León en dos periodos diferentes y es recordado casi  exclusivamente por su extrema obesidad. Su primer reinado, del año 956 al 958, terminó cuando, rechazado por su enorme gordura, lo acabaron destronando los nobles castellanos. Bien es cierto que no solo era su aspecto lo que influía, sino que la obesidad mórbida le impedía, ya no guerrear, sino incluso caminar sin ayuda. Mala imagen para un gobernante. Unos años más tarde recuperó el trono en gran parte gracias al empeño de su abuela, la reina Toda Aznar de Navarra, que ... [Más]