José Manuel Alarcón

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Los últimos programadores libres

Uno de los clásicos de la literatura, Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, nos describía una sociedad distópica en la que los libros estaban prohibidos. Un cuerpo especial de "bomberos"* quemaba las casas de los que los aún los poseyeran. La gente, a través de grandes pantallas en su salón, tenía acceso únicamente a información controlada. Tan solo unos cuantos outsiders que vivían alejados de la sociedad conservaban en su memoria los contenidos completos de muchos libros, para tratar de guardarlos para la posteridad. Tradicionalmente los Estados o las poderosas instituciones religiosas que los sustentaban han sido los princip... [Más]

La peligrosa hipocresía de la prensa tradicional

Chang y Eng Bunker nacieron en el Reino de Siam (ahora Tailandia) en el año 1811. Por un capricho de la naturaleza vinieron al mundo unidos a través del pecho, y a pesar de su rareza sobrevivieron en aquellos tiempos, otorgándole el nombre a lo que ahora conocemos como hermanos siameses. Pasaron la mayor parte de su vida en circos, donde además de exhibir su particularidad física, realizaban acrobacias, números humorísticos y trucos de magia, siendo al parecer unos artistas muy talentosos. Se asentaron en Carolina del Norte, EEUU, donde se casaron con dos hermanas y tuvieron 21 hijos (10 Chang y 11 Eng). Eran unos tipos muy inteligentes y co... [Más]

Un tweet, un voto

"Los ordenadores son inútiles. Sólo pueden darte respuestas" -- Pablo Picasso Lo verdaderamente interesante de los grandes sistemas de información que se han generado en la última década gracias a Internet es que, unidos a los avances en el proceso de enormes cantidades de información (el famoso Big Data), es posible obtener información muy interesante sobre casi todo. Dentro de estos sistemas, las redes sociales son quizá el conjunto de datos más interesante que se puede analizar. Al fin y al cabo las redes sociales no son más que un reflejo de las personas que las componen: sus intereses, sus sentimientos, sus miser... [Más]

Hacia una nueva infancia digital...

Hace unos meses Facebook realizó la compra tecnológica más importante de su corta historia, y una de las más importantes de todos los tiempos en el sector TIC (superada sólo por la compra de Compaq por parte de HP en 2001). Muchas personas se echaron las manos a la cabeza: ¿19.000 millones de dólares por una empresa que, aunque tiene 400 MM de usuarios, tiene unos ingresos bastante bajos y un montón de problemas continuados de seguridad y estabilidad?. Los usuarios de WhatsApp deben pagar un dólar al año por mantener el servicio, aunque muchos se niegan a hacerlo y consiguen prórrogas fácilmente. Adem&aacut... [Más]

Asesinatos políticos apostando unos bitcoins

Imagina un sitio on-line en el que cualquier ciudadano puede apostar dinero, de manera totalmente anónima e in-trazable, sobre la fecha de la muerte de un político o un personaje público odiado. Debe ser alguien corrupto, un dictador, un político que provoca pobreza o guerras, etc... Mucha gente hace sus apuestas, y cuando el personaje en cuestión muera, el/los que haya(n) acertado la fecha exacta, se lleva(n) el dinero acumulado de todas las apuestas. A simple vista puede parecer un simple juego macabro, casi un programa de telebasura, pero esta herramienta teórica va mucho más allá. El giro de tuerca de este esquema es que cuando hay... [Más]

Tinder o cómo triunfar sacando partido a lo superficial

Últimamente hay una app móvil que me está llamando mucho la atención, no por su utilidad o innovación, sino por el modelo de funcionamiento que han elegido para desarrollarla y hacerla triunfar. Se trata de Tinder, una app para iPhone y Android lanzada en septiembre de 2012, y que en menos de un año de vida está arrasando en EEUU y seguro que la veremos pronto por aquí. Tinder en inglés significa "yesca" o el acelerante que se usa para prender fuego en las barbacoas. Y eso tiene mucho que ver con su objetivo. Antes de decir para qué sirve, algo que precisa un análisis más profundo de lo que parece, primero ... [Más]

Premiar a los verdaderos altruistas de Internet

En Internet los costes de distribución son mínimos. Por eso, tradicionalmente, en este medio se han utilizado intangibles gratuitos como estrategia de marketing y para atraer tráfico: sobre todo contenidos y software. Es el caso de empresas como Google, que ha basado su preponderancia en que todo su software sea gratuito para el usuario final: desde el buscador hasta el correo, pasando por los mapas, Android… Todo a coste cero para que dependamos cada vez más de sus servicios, nos conozcan mejor y puedan vender más publicidad a sus anunciantes. En esta misma categoría entran también los periódicos y redes de blogs comerciales que basan sus ingresos en el tráfico que reciben y que tienen ... [Más]

El pensamiento único individualizado

Vivimos en una era en la que hemos pasado de un extremo al otro en lo que se refiere a la dualidad "escasez/abundancia" de oferta de información. Se dice que en la actualidad una persona está expuesta a más información en un día normal que sus abuelos en toda su vida. Sólo para que hacerse una idea del flujo de información que se genera constantemente en el mundo, aquí dejo algunas estadísticas significativas: Cada minuto se suben a YouTube 100 nuevas horas de vídeo, según la propia empresa. ¡Eso es más de 1 hora por segundo!. iTunes dispone de más de 26 millones de canciones en su cat... [Más]

Harlem Shake o cómo hacerse rico a costa de los demás

A pesar de lo implantada que está Internet en nuestras vidas, las fuerzas económicas que la Red de Redes alimenta son completamente desconocidas para el gran público. Y también para la mayoría de los internautas experimentados. El más famoso meme de los negocios de Internet* es, sin duda: Si el producto es gratis, entonces tú eres el producto. Internet está poblado de servicios gratuitos para los usuarios. Pero el hecho de que a nosotros no nos cobren por ellos no significa, obviamente, que nadie les esté sacando provecho económico e incluso generando ingresos millonarios. El ejemplo más obvio son servicios ... [Más]

La fiebre del oro o cómo hacerte rico vendiendo picos y palas

Durante los siglos XIX y XX el descubrimiento de importantes cantidades de oro en lugares como California, Alaska, Brasil, Australia o Sudáfrica provocó el desplazamiento masivo de decenas de miles de personas en busca del preciado metal. Estas personas parecían estar afectadas por una extraña enfermedad que les obligaba a trabajar incansablemente para extraer pepitas de los ríos. A este comportamiento obsesivo por buscar oro se le llamó "fiebre del oro". Debido al colonialismo cultural estadounidense que nos lo ha mostrado en decenas de películas, el periodo de fiebre del oro más famoso fue el que se vivió en el estado de California entre 1848 y 1855. El "negocio" t... [Más]