José Manuel Alarcón

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El efecto Mateo y su influencia

Hace unos días, en plena vorágine de compras navideñas, entré en una tienda perteneciente a una conocida cadena de librerías a cambiar un libro que me habían regalado y que ya tenía en mi colección. Tras seleccionar los nuevos libros (me llevé 3 finalmente) me dispuse a ir hacia la caja, y esperar un buen rato haciendo cola. Dispuestos a los lados de la hilera de clientes había varios soportes de libros llenos de ejemplares de las novelas más vendidas y conocidas. Me fijé en que cerca de esa zona -a su vez muy próxima a las puertas de entrada y salida- había otras mesas y estantes llenos de libr... [Más]

El círculo mortal de las hormigas

Las hormigas se utilizan frecuentemente como ejemplo de unidades organizativas bien estructuradas e inteligentes. El elevado número de individuos que componen una colonia es campo abonado para una absoluta desorganización y caos. Sin embargo su estructura social y los comportamientos propios de la especie hacen que se auto-organicen y puedan sobrevivir en conjunto. Una sola hormiga no tiene inteligencia y no sería capaz de sobrevivir. Sin embargo la colonia completa es "inteligente" y sobrevive. La observación de su comportamiento y el de otros insectos ha dado lugar a la disciplina conocida como "Inteligencia de enjambre" o "Swarm Intelligence", utilizada en i... [Más]

¿Y si todo lo que haces llevara tu nombre grabado?

Ayer sábado pasé un día estupendo en compañía de unos amigos en la casa familiar de uno de ellos, ubicada en el centro de Galicia, en Silleda. Se trata de un lugar muy agradable, rodeado de un entorno con grandes posibilidades para el turismo (bosques, cataratas, pazos, monasterios, rutas de senderismo...). Si no has visitado la zona te lo recomiendo. Los padres de mi amigo regentan una pequeña producción de quesos artesanales. La fábrica está a pocos metros de la casa familiar. La primera vez que nos llevó allí nos regaló con una improvisada visita guiada por todo el proceso de producción del queso: ... [Más]

Los tres puntos clave a la hora de trabajar para una gran empresa

Hace un año más o menos un buen amigo me pidió mis impresiones acerca de cómo es proveer de servicios o productos a una gran corporación. Mi amigo, español pero residente en el extranjero desde hace muchos años, desempeña un puesto de responsabilidad en una conocida multinacional, por lo que le interesaba el punto de vista desde "el otro lado". Él tenía sus propias opiniones porque hace años tuvo una pequeña empresa (que más tarde vendió), con la que proveía de productos a algunas empresas grandes, pero quería contrastarlas con las mías y ver si le podía aportar algo. Nosotros en Krasis tenemos unos pocos clientes grandes, incluso alguno en el extranjero, y además yo personalmente... [Más]

Construye puentes que casi se caigan

Yo estudié ingeniería industrial mecánica, y dentro de nuestra formación en los últimos años había una carga importante de cálculo de estructuras. La verdad es que hoy en día, dada mi actividad, todo eso que aprendí no me sirve de mucho, pero siempre es posible extraer enseñanzas interesantes de casi todo. Un concepto relevante que estaba implícito en estas asignaturas de diseño de elementos estructurales se resume en esta ingeniosa frase que de cuando en cuando saco a relucir: "Construir un puente que no se caiga es muy fácil. Lo verdaderamente complicado es construir uno que casi se caiga." Sustitúyase "puente" por "eje", "edificio" o, por qu... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios ... [Más]

La importancia de fracasar

El éxito o fracaso de un nuevo proyecto depende, claro está, de multitud de factores. Sin embargo, como ejercicio de reflexión tratemos de eliminar la mayoría de éstos y reducirlos a uno solo: la existencia de éxitos o fracasos previos del promotor de la empresa. Imaginemos pues que vamos a invertir en una nueva empresa, y que en igualdad de condiciones (proyecto atractivo, personas dignas de confianza...) tenemos tres opciones con tres distintos tipos de emprendedor: A) Un nuevo emprendedor, que va  a montar su primer negocio, con gran empuje e ilusión. B) Un emprendedor con éxito: que ya ha creado alguna empresa anteri... [Más]

La pluma es más fuerte que la espada

Leía anteayer en el sitio online de la BBC un artículo que me llamó mucho la atención: "Spelling mistakes 'cost millions' in lost online sales". En él se hablaba de los resultados de un estudio acerca de cómo influía la presencia de faltas de ortografía y una redacción pobre de los textos de una Web sobre las ventas online . Por lo visto la influencia es enorme. Según este artículo una falta ortográfica puede recortar las ventas a la mitad. Los resultados se asocian a una simple cuestión de confianza en la empresa que vende, y a que este tipo de fallos son típicos de spammers y estafas online. No dudo de su influencia, pero me parece un poco exagerada esta cifra. De lo que desde... [Más]

La atención al cliente como oportunidad para diferenciarnos

En este entorno competitivo en el que vivimos, agudizado por la crisis galopante que nos asola desde hace años, hay que buscar la diferenciación más que nunca. Una clarísima forma de diferenciarnos de la competencia es mediante el servicio y la atención al cliente. En ciertos países (ej, EEUU) la calidad de servicio está tan interiorizada que ya no es una forma de diferenciarse: es que es una condición mínima indispensable si no quieres cerrar. En España, sobre todo en algunos sectores, todavía hay mucho espacio para la mejora. Y esta es una oportunidad que no debemos desaprovechar mientras dure. Esto es aplicable tanto a PYMEs como a grandes empresas. Ejemplo: el caso de los bancos ... [Más]

Tests de embarazo y fijación de precios

Los test de embarazo se basan en la detección de una hormona denominada hCG (human Chorionic Gonadotropin), una glicoproteina que segrega la placenta poco después de la fertilización. La hCG está presente en la orina y en la sangre aproximadamente a partir del sexto día de la fecundación. Las pruebas de embarazo trabajan por medio de la interacción de esa hormona con un anticuerpo y un indicador. El anticuerpo sólo se combina con el hCG y cualquier otra hormona no podrá dar un resultado positivo. El indicador habitual es un pigmento de color adjuntado al anticuerpo. La efectividad de este sistema es muy elevada. El principio d... [Más]