José Manuel Alarcón

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La falacia "empresarios vs trabajadores"

Últimamente, a raíz de la situación económica, están volviendo ciertos ecos de otros tiempos, quizá más propios de los albores de la Revolución Industrial. Se oyen de nuevo, a menudo y con fuerza, términos como "patronal" y "proletariado", tratando de crear un antagonismo innecesario, en la mayor parte de los casos con el objeto de polarizar a la opinión pública por intereses políticos. La imagen que se tiene en España de los empresarios es nefasta. Parece que los malos son los empresarios y los buenos los trabajadores, lo cual es absurdo como toda generalización. Pero lo más importante ... [Más]

Por favor, deja de decir que tienes una "startup"

A estas alturas creo que está claro que existe una desvirtuación absoluta de la palabra "emprendedor", que tal y como se utiliza en los últimos años de poco sirve ya para sustentar el concepto original. Es lógico, ya que existen intereses tanto económicos como políticos para desnaturalizar el concepto y flexibilizar su significado: cuantos más "emprendedores" haya más cosas les podremos vender y por otro lado más contentos menos descontentos tendremos a los que se ven forzados a sacarse a si mismos las castañas del fuego. Por ello no voy a abundar en lo que ya muchos otros han dicho acerca de que existe una burbuja... [Más]

Pre-cualificación de clientes y estafas nigerianas

Durante la primera década tras la adopción masiva de Internet proliferó un tipo de estafa a través de correo electrónico que implicaba -de un modo u otro- a algún dictador Nigeriano o de otro país del oeste africano. La historia variaba un poco según el caso, pero básicamente la viuda del presidente solicitaba tu ayuda para evadir dinero del país para escapar de los rebeldes, y si tú le dabas una relativamente modesta cantidad para adelantar los gastos, luego te pagarían millones de dólares por tu ayuda. Cosas así… Con el tiempo estas estafas han ido evolucionando un poco, pero siguen siendo historias igual de inverosímiles, muchas de las cuales siguen implicando a Nigeria. De hecho a este t... [Más]

Caprichos de estrella del rock y confianza

Todos hemos oído alguna vez alguna historia acerca de los caprichos infantiles de las grandes estrellas del rock. Por ejemplo, Iggy Pop una vez llegó a pedir 7 enanos en su camerino, vestidos como en la película de Disney, para atenderlo, o Mötley Crüe que solicitaron una ametralladora ligera y una boa de 12 metros. En los años 80 el famoso grupo musical Van Halen decidió aprovechar esta idiosincrasia del mundo del espectáculo para conseguir algo importante a su favor: más seguridad en el montaje de los escenarios. Cuando el grupo firmaba para un concierto, dentro del contrato se especificaba -enterrada entre muchas otras clá... [Más]

Bilingües digitales

El término "Nativos digitales" lo acuñó el divulgador de la educación Mark Prensky en su ensayo de 2001 titulado Digital Natives, Digital Immigrants", que lo convirtió en alguien célebre. Se denominan así aquellas personas nacidas a partir de la proliferación de la tecnología digital y especialmente Internet, es decir, a partir de los primeros años '90 o más tarde. De manera complementaria se definen pues los "inmigrantes digitales", que son los que nacieron con anterioridad y por lo tanto han adoptado el uso de la tecnología siendo ya adultos (si es que lo han hecho, sino serían "extranjeros digitale... [Más]

Productos Ornitorrinco: un ejemplo poco conocido de Apple

El ornitorrinco es un animal muy extraño: tiene pico de pato, cola de castor y patas de nutria. Por si esto fuera suficientemente  raro, es un mamífero que pone huevos y que es venenoso (los machos tienen un aguijón en las patas traseras con el que pueden picarte). Es todo un fenómeno de la naturaleza, hasta el punto de que cuando se descubrió -a finales del siglo XVIII en su costa Este australiana natal- los naturalistas pensaron que se trataba de un “fake” de la época ;-) Ya he hablado en otras ocasiones del error que supone no especializarse en una empresa, querer abarcar demasiado para tener más oportunidades, cuando paradójicamente ocurre lo contrario. Del mismo modo muchos pro... [Más]

Manzanas podridas

Todo el mundo sabe que cuando una pieza de fruta se empieza a pudrir dentro de la cesta lo mejor es retirarla. De no hacerlo acelerará el proceso de maduración de las demás debido al etileno que libera (un potente mensajero químico), pudriéndose todas ellas en tiempo récord. Esta  circunstancia se utiliza en no pocas ocasiones como analogía con los grupos de personas, donde uno o varios individuos malintencionados pueden influir negativamente sobre los demás, hasta tal punto de echar a perder el grupo completo. La cesta de fruta de la empresa El sentido común nos dicta que es fácil identificar a las manzanas podrid... [Más]

Drosophila, ajedrez e innovación en la empresa tecnológica

La Drosophila, también conocida como mosca de la fruta o mosca del vinagre, es uno de los organismos más estudiados en biología, especialmente en genética. Solamente tienen cuatro pares de cromosomas, tres autosomas y un cromosoma sexual y desde los años ‘80 existen técnicas avanzadas de transformación genética que permiten manipularlos. Sus más de 139 millones de pares de bases fueron secuenciados en el año 2000 y puestos a disposición de la comunidad científica a través de la base de datos online FlyBase. Cerca del 70% de los genes humanos vinculados con enfermedades tienen su homólogo ... [Más]

El efecto Zeigarnik y cómo vencer la procrastinación

El diccionario de la R.A.E. define "procrastinar" como un sinónimo de "diferir" y de "aplazar". Y es que esta palabra así como el acto que encierra nunca han estado tan de moda como ahora. Con el actual ritmo de trabajo y la intromisión continua del e-mail, el móvil y las redes sociales, tenemos siempre todas las disculpas del mundo para estar ocupados en algo y justificarnos ante nosotros mismos el dejar de lado las cosas verdaderamente importantes. Y es que la procrastinación la debemos justificar siempre ante nosotros mismos ya que es, de largo, nuestra forma favorita de auto-sabotaje. En verdad ocupamos todo nuestro tiempo pero luego tenemos la sensaci... [Más]

El "Cargo Cult" de las pequeñas empresas

Durante la Segunda Guerra Mundial el Océano Pacífico fue el escenario de cruentas batallas entre los japoneses y las fuerzas aliadas, especialmente estadounidenses. Una gran cantidad de islas de la zona de la Melanesia (cerca de Nueva guinea, al norte de Australia) fueron utilizadas como campamentos base para las tropas de ambos bandos. Para abastecer a los soldados solían despachar desde el aire alimentos, ropa, medicina o armas, las cuales lanzadas desde los aviones caían en ocasiones lejos de los puntos apropiados de recogida, pero también eran compartidas habitualmente con los isleños a cambio de hacer de guías o intérpretes. La gran mayoría de estas islas estaban habitadas por tribus m... [Más]