José Manuel Alarcón

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Comportarse como un grillo

Aunque casi nadie piensa nunca en ellos, lo cierto es que los grillos son unos insectos fascinantes. Existen más de 900 especies grillando por las noches en casi todos los rincones del mundo. Solamente los machos son capaces de cantar. Como tienen unas fuertes patas traseras y un cuerpo parecido, se confunden con los saltamontes con frecuencia, pero no son lo mismo. Suelen vivir entre 2 y 8 meses. Como buenos insectos, son animales de sangre fría y por lo tanto se ven muy influidos por la temperatura. Por ello, escuchándolos cantar es posible determinar la temperatura que hace en el exterior. Fue el físico Amos Dolbear quien descubrió que si cuentas el n&u... [Más]

La fiebre del oro o cómo hacerte rico vendiendo picos y palas

Durante los siglos XIX y XX el descubrimiento de importantes cantidades de oro en lugares como California, Alaska, Brasil, Australia o Sudáfrica provocó el desplazamiento masivo de decenas de miles de personas en busca del preciado metal. Estas personas parecían estar afectadas por una extraña enfermedad que les obligaba a trabajar incansablemente para extraer pepitas de los ríos. A este comportamiento obsesivo por buscar oro se le llamó "fiebre del oro". Debido al colonialismo cultural estadounidense que nos lo ha mostrado en decenas de películas, el periodo de fiebre del oro más famoso fue el que se vivió en el estado de California entre 1848 y 1855. El "negocio" t... [Más]

Precios psicológicos y sus efectos secundarios

El cerebro humano es la herramienta más compleja de la naturaleza y nos permite conseguir cosas increíbles. Sin embargo sorprende comprobar como una y otra vez las personas cometemos los mismos errores de análisis en las cuestiones más sencillas. Un buen ejemplo de esto es la existencia de los precios psicológicos, también conocidos como el "efecto del dígito izquierdo". Es una práctica de marketing que todos conocemos y utilizamos, que se basa en un impacto psicológico de ciertos precios. Dado que (en la cultura occidental) leemos los precios  de izquierda a derecha, tendemos a discriminar los dígitos decimales (situados a la derecha), por considerarlos prácticamente irrele... [Más]

Caminar sobre ascuas

El rito de caminar sobre carbón incandescente es utilizado desde hace más de 3.000 años por culturas de todo el globo como una ceremonia de iniciación, demostración de valor o prueba de fe. En el mundo moderno se emplea también como parte de terapias de auto-ayuda, en ejercicios para mejorar la confianza en uno mismo, romper barreras mentales y ganar seguridad. Se calienta carbón en una hoguera. Cuando el carbón está al rojo vivo -generalmente entre 600 y 900 grados centígrados de temperatura-  se crea un lecho ardiente formando una capa muy compacta.  La persona camina rápidamente sobre él para re... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de pu... [Más]

La fruta más alta siempre sabe mejor

La disonancia cognitiva es una teoría psicológica que habla sobre el malestar que nos produce el hecho de tener que sostener dos ideas opuestas al mismo tiempo. Debido a ello, cuando nos encontramos en una situación como esas, generalmente buscamos algún motivo para reducir la discrepancia y por lo tanto para disminuir ese malestar. Es esta disonancia la que nos lleva muchas veces a sostener, en contra de la evidencia, opiniones equivocadas sobre ciertos actos que cometemos. En definitiva nos lleva a justificar muchas veces nuestro comportamiento con auto-engaño. Pero no se trata simplemente de que nos mintamos a nosotros mismos de manera consciente, sino ... [Más]

¿Y si todo lo que haces llevara tu nombre grabado?

Ayer sábado pasé un día estupendo en compañía de unos amigos en la casa familiar de uno de ellos, ubicada en el centro de Galicia, en Silleda. Se trata de un lugar muy agradable, rodeado de un entorno con grandes posibilidades para el turismo (bosques, cataratas, pazos, monasterios, rutas de senderismo...). Si no has visitado la zona te lo recomiendo. Los padres de mi amigo regentan una pequeña producción de quesos artesanales. La fábrica está a pocos metros de la casa familiar. La primera vez que nos llevó allí nos regaló con una improvisada visita guiada por todo el proceso de producción del queso: ... [Más]

En qué invertir bien tu dinero

Llevamos ya arrastrando esta crisis financiera durante casi cuatro años, y no parece tener fin. Como decía hace unos meses en este mismo blog, creo que no hay crisis: es una nueva situación estable. Mientras tanto en este periodo, en las sociedades "económicamente avanzadas" hemos perdido toda ilusión de independencia social y económica. Los Estados soberanos se están plegando a las demandas de los mercados, tratando de aplacarlos. Basta con abrir al azar un periódico o ver cualquier noticiario durante estos días convulsos, para oír que tal o cual medida se toma para tratar de "apaciguar a los mercados". Es fácil hacer una analogía entre esto y los antiguos sacrificios ... [Más]

La importancia de fracasar

El éxito o fracaso de un nuevo proyecto depende, claro está, de multitud de factores. Sin embargo, como ejercicio de reflexión tratemos de eliminar la mayoría de éstos y reducirlos a uno solo: la existencia de éxitos o fracasos previos del promotor de la empresa. Imaginemos pues que vamos a invertir en una nueva empresa, y que en igualdad de condiciones (proyecto atractivo, personas dignas de confianza...) tenemos tres opciones con tres distintos tipos de emprendedor: A) Un nuevo emprendedor, que va  a montar su primer negocio, con gran empuje e ilusión. B) Un emprendedor con éxito: que ya ha creado alguna empresa anteri... [Más]

Errores de la PYME: #2 - Bajar el precio

Hace poco escribí acerca de la escasez como fundamento de la diferenciación. También, en mi anterior post sobre errores de la PYME, la conclusión era que toda PYME para poder salir adelante debe especializarse y buscar su propio lugar en su micro-sector. Una vez más volvía a hacer hincapié en la diferenciación, ya que especializarse no es más que una forma de diferenciarse frente a la competencia, ofreciendo algo singular y enfocándonos. En definitiva, la diferenciación es fundamental cuando operamos en mercados muy competidos, algo que le ocurre a la mayor parte de las PYMEs de servicios. Sin embargo no se puede ... [Más]