José Manuel Alarcón

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La burbuja .com 2.0 y La estabilidad desestabilizadora de Minsky

Los que tuvimos la suerte o la desgracia de vivir de cerca la burbuja tecnológica del año 2000 sabemos lo devastadora que fue y, sobre todo, lo mucho que desvariábamos todos por aquel entonces. Recuerdo estar 5 o 6 "emprendedores .com" sentados en el salón de uno de nosotros, hablando de buscar financiación para nuestra idea de servicio on-line y esperando "levantar" trescientos millones (de pesetas, de las de entonces) como si fuera lo más fácil del mundo. O de recibir ofertas de trabajo con salarios indecentes que ahora me alegro de no haber aceptado.  Fue una época muy loca en todo el mundo. Como todas las burbujas, fue desastrosa para mucha gente y forzó el cier... [Más]

Inversores de medio pelo

Una de las consecuencias de la gran burbuja que se ha formado en los últimos años en torno al fenómeno "emprendedor", es que se habla con una ligereza asombrosa de las inversiones en empresas y startups (Por favor, deja de decir que tienes una "startup"). Así, por ejemplo, he tenido la oportunidad de escuchar de primera mano (o de leer en twitter y otras redes) comentarios del estilo de los siguientes: El tío nos aportaba 25.000€ y quería el 20% de la empresa a cambio. ¿De qué va? Para eso voy al banco o ya juntaré el dinero como sea. Para hacer una inversión de mierda de 250.000€ se han tenido que juntar 10... [Más]

Errores de la PYME: Obsesión con las características

Si nuestra empresa desarrolla un producto especializado y nos encontramos en un nicho de mercado interesante, vamos a tener muchos competidores con productos similares o sustitutivos del nuestro. Esto es lo más habitual. En este caso las PYME se ven agobiadas por la competencia y cometen errores como bajar los precios en lugar de buscar su valor añadido. Otro de los errores que solemos cometer las pequeñas empresas es la obsesión con la competencia y con las características. Esto pasa especialmente en empresas que desarrollan productos de software y más en particular en las de software de gestión u orientado a empresa. Estos son algunos de los razonamientos básicos que hacemos y que parece... [Más]

Anclaje y abundancia: entornos hostiles para la venta

He de reconocerlo: prácticamente ya no compro ni una sola aplicación para móviles o tabletas. No siempre fue así. Compré mi primer smartphone moderno (un iPhone de primera generación) en 2007. Luego fui teniendo los sucesivos modelos de la manzana hasta que hace un año me cambié a Windows Phone 8 (y creo que no habrá vuelta atrás). En cuanto a tablets, tuve un iPad de primera generación, pero en 2012 me cambié a uno con Windows 8 (también para no volver). Durante los primeros dos o tres años con el iPhone sí que gastaba dinero en aplicaciones. Al fin y al cabo solo costaban 1 o 2 d&oac... [Más]

La mejor manera de elegir a tu gente si eres una PYME

Un concepto muy importante en termodinámica es el de foco calórico. Se refiere a cualquier sistema que es capaz de recibir o entregar cualquier cantidad de calor sin que se vean afectadas sus propiedades principales de temperatura, presión y volumen. Aunque no existen realmente tales abstracciones, en la práctica, el mar o el sol se consideran focos calóricos porque son tan grandes, que da igual lo que hagas con  ellos en términos termodinámicos que no variarán su estado. Échale cualquier cosa y ni se enterarán. Si hacemos el símil con una empresa, IBM, Telefónica o Indra (por poner algunos ejemplos de ... [Más]

Los mejores trabajadores para tu empresa

Las personas que trabajan en una empresa son las que la convierten en lo que es, y ésta será tan buena como lo sean las personas que la forman. Es un tópico, lo sé, pero no por ello es menos cierto. Este concepto está tan imbuido en nuestra mentalidad que solemos pensar, por tanto, que a lo que debe aspirar toda empresa es a contratar a los mejores en cada especialidad: los técnicos más experimentados, los vendedores con mejor historial, los responsables de marketing con mayor experiencia en nuestro sector… En cuanto nos encontramos con que tenemos recursos económicos suficientes (porque la empresa va bien o porque entra una i... [Más]

Tus ideas no valen nada…

A mediados de los '90 estuve algo más de dos años haciendo mi proyecto fin de carrera de ingeniería mecánica. Como resultado de este trabajo escribí un software de simulación de ciclos termodinámicos del que salió, tiempo más tarde, un libro de termodinámica ya olvidado (al menos por mi). Durante esa época tuve que consultar mucha bibliografía. Era ésta una tarea larga y tediosa que implicaba revisar muchos libros físicos en la biblioteca. Fue entonces cuando tuve una idea -para mi- estupenda: ¿Por qué no usar escáneres manuales y el incipiente software de OCR (Reconocimi... [Más]

Por favor, deja de decir que tienes una "startup"

A estas alturas creo que está claro que existe una desvirtuación absoluta de la palabra "emprendedor", que tal y como se utiliza en los últimos años de poco sirve ya para sustentar el concepto original. Es lógico, ya que existen intereses tanto económicos como políticos para desnaturalizar el concepto y flexibilizar su significado: cuantos más "emprendedores" haya más cosas les podremos vender y por otro lado más contentos menos descontentos tendremos a los que se ven forzados a sacarse a si mismos las castañas del fuego. Por ello no voy a abundar en lo que ya muchos otros han dicho acerca de que existe una burbuja... [Más]

Drosophila, ajedrez e innovación en la empresa tecnológica

La Drosophila, también conocida como mosca de la fruta o mosca del vinagre, es uno de los organismos más estudiados en biología, especialmente en genética. Solamente tienen cuatro pares de cromosomas, tres autosomas y un cromosoma sexual y desde los años ‘80 existen técnicas avanzadas de transformación genética que permiten manipularlos. Sus más de 139 millones de pares de bases fueron secuenciados en el año 2000 y puestos a disposición de la comunidad científica a través de la base de datos online FlyBase. Cerca del 70% de los genes humanos vinculados con enfermedades tienen su homólogo ... [Más]