José Manuel Alarcón

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Las 5 innovaciones con impacto social más interesantes de 2014

La época que nos ha tocado vivir es increíblemente prolífica en lo que se refiere a avances tecnológicos. Casi cada mes una industria tradicional se ve transformada o incluso vemos nacer una nueva. Lo que hace un lustro nos hubiera parecido imposible ahora es lo normal, y muchas cosas que dábamos por sentadas se han trastocado por medio de la tecnología. Ya he hablado en otras ocasiones del determinismo tecnológico, y de cómo la tecnología ha influido desde siempre en las transformaciones sociales, más que al revés. La pega es que las grandes tendencias tecnológicas que influyen en el mundo desarrollado, casi siempre dejan de lado a los países en vías de desarrollo o a las minorías sociales, que realmente necesitan de otro tipo de inn... [Más]

Innovación con sentido social: luz sin baterías ni corriente

Como ya he comentado en otras ocasiones, la innovación no tiene porqué estar relacionada con las últimas tecnologías ni con productos maravillosos pero totalmente prescindibles. De hecho existen innovaciones sencillas, poco aparentes, que pueden tener un impacto gigantesco en ciertas zonas geográficas o capas de la sociedad menos favorecidas. Son este tipo de innovaciones con sentido social las que más me gustan y las que prefiero resaltar aquí. Ciertas ventajas de la vida en los países desarrollados las damos por hecho cada día, y apenas pensamos en ellas pues son consustanciales a nuestra sociedad. Sin embargo se encuentran fuera del alcance de una gran parte de la población mundial. Según estimaciones del Banco Mundial, existen alrededor de 1.500 millones de personas en el mundo que no tienen acceso a la electricidad. Por lo tanto no... [Más]

Marketing con coacción... por una buena causa

Hace unos días estuve comprando regalos navideños en una conocida cadena americana de tiendas jugueteras. Tras pagar las compras pregunté a la cajera acerca de la posibilidad de que envolvieran los paquetes para regalo. Me alegré de saber que sí, pero me dijo que para ello tenía que bajar a la zona de aparcamiento del edificio, lo cual me resultó un tanto raro. Al llegar al parking me encontré con media docena de personas envolviendo regalos. Ninguno presentaba aspecto muy corporativo. Quiero decir que vestían totalmente de calle (cosa extraña en este tipo de establecimientos) y por su aspecto, edad y forma de hablar tampoco tenían pinta de trabajar allí. La mayoría eran gente de mediana edad (por encima de los 50 años, algo raro de ver en estas cadenas), vestían ropa modesta y hablaban entre ellos con un tono bastante alto y bastantes r... [Más]

Innovación con sentido social: lo que no vale aquí puede que valga allí

Cuando pensamos en innovación, por regla general nuestra cabeza enseguida se llena con imágenes de alta tecnología:  microchips, genética, materiales milagrosos... y ensoñaciones acerca de mundos digitales. Por desgracia otros visualizan el símbolo del euro pensando en las subvenciones ;-) pero eso es otra historia... Sin embargo la innovación puede ser algo mucho más prosaico, para nada relacionado con las últimas tendencias en la técnica. De hecho una de las cosas que se deben hacer al tratar de innovar es, como dicen los anglosajones, "think out of the box", es decir, ir más allá de las aparentes restricciones de nuestro entorno para que se nos ocurran soluciones a problemas de maneras insospechadas... o lo que es más interesante, incluso para problemas que jamás hubiésemos pensado que existían. Y  "pensar fu... [Más]