José Manuel Alarcón

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Electrónica chapucera y el futuro de la inteligencia artificial

Uno de los conceptos más interesantes sobre los que he estado leyendo e investigando un poco últimamente, parte de desafiar una idea convencional en el mundo de la computación: aquella de que los procesadores siempre deben ser exactos y precisos. Si alguien te dijera que el procesador de tu nuevo portátil cuando le pides sumar 3+2 no siempre diera 5, sino que a veces podría dar otros resultados (5,02 o 4,99 por ejemplo), dirías que no lo quieres y que lo devuelves a la tienda. Y tendrías toda la razón. Sin embargo existe una tendencia relativamente reciente dentro del mundo del hardware que se basa precisamente en hacer eso: en construir dispositivos especializados que son deliberadamente inexactos e imprecisos. Se trata del "hardware inexacto" también conocido como dispositivos de "computación probabilística" o de "confiabilidad relajada" entre otros eufemismos. Hay incluso quien denomina abiertamente a esta tecnología como "procesadores chapuceros". [Más]

La segunda mitad del tablero de ajedrez

El profesor irlandés John Naughton propuso en cierta ocasión el siguiente ejercicio mental, que me influyó enormemente cuando lo leí: Las primeras biblias salieron en 1455 de la imprenta de Johannes Gutenberg en la ciudad alemana de Mainz. Imagínate que unos pocos años más tarde (¿20?) eres una especie de encuestador medieval que se sitúa en un extremo del puente mayor de Mainz y les haces a los transeúntes unas cuantas preguntas, en plan sondeo de opinión. Una de ellas es la siguiente: En una escala del 1 al 5, donde 1 significa "Con muy poca probabilidad" y 5 "Con gran probabilidad", con qué probabilidad cree usted que el nuevo invento de Herr Gutenberg va a:      a) Socavar la autoridad de la Iglesias Católica      b) Impulsar la Reforma Protes... [Más]

Supercomputación: se acabaron los saltos cuánticos

Soy suscriptor y absoluto devoto de la revista Spectrum del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos). Junto con el Technology Review del MIT (Massachusetts Institute of Technology), es la fuente a seguir si quieres estar al tanto no ya de lo que pasa en el mundo de la tecnología, sino de lo que va a pasar en los próximos años. Este gráfico está extraído del número de febrero de 2011 y me parece impresionante, no sé a ti: Compara la capacidad del mejor super-computador de 1997 con el de una PlayStation 3 aparecida en el mercado de consumo en 2006. Es decir, en solo 9 años un producto de consumo que cualquiera podía tener en su casa igualaba la capacidad de cómputo del mejor supercomputador masivamente paralelo. Por no mencionar sus diferencias en tamaño y energía consumida. Un gigaflop son mil millones de operaciones d... [Más]