José Manuel Alarcón

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La era de los hechos alternativos

Hace unos días el innombrable presidente de los EEUU firmó una orden ejecutiva para prohibir, de la noche a la mañana, la entrada en su territorio de cualquier ciudadano de 7 países que, los de su cuerda, consideran un peligro para la seguridad nacional. Esto incluía a aquellos que tienen una "Green Card" u otros permisos de residencia. Más allá de lo absurdo de una medida así, del impacto inconmensurable que ello pueda tener sobre la vida de miles de personas, de las reacciones en un sentido y el otro de mucha gente ante ello, de si lo que hacemos aquí en Europa con los refugiados es aún peor... esta bufonada me ha hecho reflexionar sobre una peligrosísima tendencia que se ha exacerbado en los últimos meses, precisamente ante la subida al poder del innombrable de color naranja. Ante la prohibición por motivos de terrorismo, salieron info... [Más]

Make Humankind Great Again

Este texto rompe de golpe dos de mis normas auto-impuestas para escribir en este blog: no hablar de nada que esté de máxima actualidad y, sobre todo, jamás hablar de política. Tampoco creo que aporte demasiado a la discusión, pues todo se ha dicho ya, pero necesitaba "sacármelo del pecho". Así que ahí va... La pasada madrugada del día 8 al 9 apenas pude dormir. Estaba en Seattle, y tuve la oportunidad de seguir las elecciones estadounidenses en directo, desde la costa Oeste del país. Es desde dónde mejor se puede hacer ya que, cuando allí comienza el escrutinio, hace 3 horas que se cerraron las votaciones en la otra costa, así que empiezas a recibir resultados muy pronto. Aguanté levantado hasta las 00:00, y la cosa pintaba mal para la opción demócrata, pero me fui a dormir esperanzado, aunque inquieto por la posibilidad remota (según todos los análisis) de que ganase el energúmeno de Trump... [Más]

Normas e incompetencia: la necesidad de romper las reglas

#TrueStory Tengo un amigo que es calvo como una bola de billar. Vamos, que no tiene ni un solo pelo en la cabeza.  Esta semana fue por primera vez a nadar a una piscina que queda cerca de su nueva casa, donde se acaba de mudar. Cuando aún no llevaba siquiera un largo entero recorrido, se le acercó con premura un vigilante de la piscina para recriminarle que estuviese en el agua sin llevar puesto uno de esos incómodos gorros de látex, por otra parte obligatorios. Mi amigo le contestó que qué sentido tenía que se pusiese él ese gorro, si el único motivo de llevarlo es no soltar pelos que obstruyan las bombas o molesten a los demás*. El vigilante insistió con su cantinela: "Es obligatorio. Si no se lo pone, lo tendré que expulsar de las instalaciones". Ante la imposibilidad de razonar con él, se tuvo que hacer con uno prestado y ponérselo para poder continuar. Esta historia intrascendente me ha ha hecho pensar en la manera de actuar que tiene mucha gente, y el reflejo que tiene ese tipo de comportamiento en la sociedad, si es generalizado. [Más]

Qué es el acuerdo TTIP y por qué debería importarte

TL;DR: El TTIP es un tratado de libre comercio que se está negociando hace años entre EEUU y Europa de forma poco transparente, que influirá enormemente en tu vida y la de tus hijos. Presenta bastantes puntos polémicos que, como mínimo, deberíamos conocer todos los ciudadanos. Desde que supe de su existencia he estado leyendo e informándome, y aquí te dejo mis impresiones y mucha información interesante para que puedas formarte tu propia opinión. Léelo entero. Te interesará. Es sorprendente que, al menos en España, apenas se oiga hablar sobre este asunto, pues es de importancia capital. Yo mismo me enteré hace unos meses a través de alguien cercano que me lo comentó, y eso que suelo estar al día de casi todo. Mientras ... [Más]

Teorías

Si vamos al diccionario de la RAE y buscamos la palabra Teoría obtenemos las siguientes definiciones: Si lo llevamos al terreno práctico, la definición que usa mucha gente es la primera, y la definición que usa la Ciencia sería cualquiera de las otras dos. Es decir, para muchas personas una teoría es simplemente una conjetura,  un conjunto de suposiciones para explicar algo que no necesariamente tienen que estar sustentado en nada. Sin embargo para la ciencia una teoría es una explicación sobre algún fenómeno, razonada y bien sustentada, que se ha obtenido mediante el método científico y que se ha confirmado una y otra vez a través de la experimentación y la observación. Son cuestiones muy diferentes. Parafraseando a Karl Po... [Más]

Las vacunas de tus hijos no son una decisión personal

Me considero una persona racional y positivista sin llegar a extremos. No obstante respeto las creencias místicas y metafísicas de los demás cuando se refieren a la teleología, al fin último de las cosas y el sentido de la vida, mientras éstas respeten la libertad de otros. Lo que no puedo respetar son las creencias en supercherías sin sentido como por ejemplo la homeopatía, los chemtrails o los "no-vacuno-a-mis-hijos-porque-las-vacunas-son-un-complot-de-las-farmacéuticas" entre otras tonterías infundadas de conspiranoicos. Y es que parece que, cuanta más información y conocimiento tenemos a nuestra disposición, una parte de la sociedad los rechaza y adopta posturas reaccionarias y, lo que es peor, peligrosas. Y es que en el caso concreto de lo de... [Más]

Todos somos clarividentes

Se dice que una de las características del ser humano que lo distingue de los demás animales es su capacidad de anticipación, de prever lo que le depara el futuro. Esto no es del todo cierto según han demostrado algunos estudios que prueban que, de manera excepcional, otras especies también poseen la capacidad de prepararse para el futuro inmediato. Aunque de manera bastante limitada, eso sí. Pero sí que se trata de una afirmación precisa si nos referimos a la capacidad consciente de prever el futuro a muy largo plazo y no solo en lo que nos afecta de forma directa, con un objetivo meramente utilitario. Mediante el uso de razonamiento abstracto de alto nivel tenemos la capacidad de realizar completos "viajes mentales" al futuro, previendo posibilidades verosímiles y anticip&aa... [Más]

La molécula de gas emprendedora

Como ya nos hizo observar Isaac Asimov en el magnífico Fundación, es muy difícil predecir el comportamiento individual de la molécula de un gas, pero sin embargo gracias a las leyes de la física es muy sencillo determinar el comportamiento de una masa de gas con miles de millones de moléculas. Del mismo modo es complicado predecir el comportamiento de una persona, pero sin embargo estudiando su entorno y su cultura es mucho más fácil vaticinar el devenir de una sociedad, un país o un grupo grande de seres humanos.En los años '60 el psicólogo social holandés Geert Hofstede desarrolló su famosa teoría de las dimensiones culturales. Gracias a su privilegiada posición como fundador y responsable del departamento de investigación de recursos humanos de IBM, tuvo la oportunidad de realizar un estudio enorme encuestando a más 117.000 empleados d... [Más]

Las 5 innovaciones con impacto social más interesantes de 2014

La época que nos ha tocado vivir es increíblemente prolífica en lo que se refiere a avances tecnológicos. Casi cada mes una industria tradicional se ve transformada o incluso vemos nacer una nueva. Lo que hace un lustro nos hubiera parecido imposible ahora es lo normal, y muchas cosas que dábamos por sentadas se han trastocado por medio de la tecnología. Ya he hablado en otras ocasiones del determinismo tecnológico, y de cómo la tecnología ha influido desde siempre en las transformaciones sociales, más que al revés. La pega es que las grandes tendencias tecnológicas que influyen en el mundo desarrollado, casi siempre dejan de lado a los países en vías de desarrollo o a las minorías sociales, que realmente necesitan de otro tipo de inn... [Más]

Porque me lo merezco

En cierta ocasión tras uno de los enfrentamientos entre Karpov y Kasparov, durante una entrevista conjunta, el periodista les preguntó qué otras aficiones tenían además del ajedrez. El primero en contestar fue Karpov y dijo "Filatelia y marxismo". Kasparov simplemente dijo "Ninguna". Los jugadores de ajedrez que quieren llegar a algo se centran al 100% en el deporte. Cuando era un adolescente, empezando el instituto, tuve la suerte de conocer a dos chavales de mi edad que eran muy buenos con el tablero. Por aquella época los dos prácticamente se turnaban para ganar la mayoría de los campeonatos de su categoría a los que acudían. Ambos trabajaban duro para seguir avanzando en el juego. Uno de ellos, con el que aún mantengo contacto, en un momento determinado dec... [Más]