José Manuel Alarcón

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El futuro del trabajo: innovación exponencial y polarización

Las primeras máquinas durante la revolución industrial sustituyeron a la pura fuerza bruta. Permitieron eliminar el trabajo animal, contribuyeron a la desaparición del esclavismo, y movilizaron el trabajo desde el campo a las ciudades. Con el tiempo, el efecto de esta revolución sobre el modelo de trabajo tradicional fue devastador, pero las personas que se supieron reconvertir tenían nuevos trabajos, antes inexistentes, que les estaban esperando en las fábricas de las ciudades. Con la llegada del motor de explosión primero, la electricidad después y más tarde los albores de la electrónica (que trajeron la automatización),  los efectos sobre el mercado de trabajo volvieron a ser enormes. Esta vez eran los puestos en las fábricas los que estaban amena... [Más]

La segunda mitad del tablero de ajedrez

El profesor irlandés John Naughton propuso en cierta ocasión el siguiente ejercicio mental, que me influyó enormemente cuando lo leí: Las primeras biblias salieron en 1455 de la imprenta de Johannes Gutenberg en la ciudad alemana de Mainz. Imagínate que unos pocos años más tarde (¿20?) eres una especie de encuestador medieval que se sitúa en un extremo del puente mayor de Mainz y les haces a los transeúntes unas cuantas preguntas, en plan sondeo de opinión. Una de ellas es la siguiente: En una escala del 1 al 5, donde 1 significa "Con muy poca probabilidad" y 5 "Con gran probabilidad", con qué probabilidad cree usted que el nuevo invento de Herr Gutenberg va a:      a) Socavar la autoridad de la Iglesias Católica      b) Impulsar la Reforma Protes... [Más]

Pruébalo antes de juzgar

Humpty Dumpty es uno de los personajes más célebres del personal mundo de Lewis Carroll. Es el huevo con patas y manos que, sentado en precario equilibrio en un muro, habla con Alicia en el capítulo 6 de "A través del Espejo", y que últimamente la industria de Hollywood ha desnaturalizado por completo al sacarlo en "El gato con botas". El personaje es famoso por su aspecto, por definir en un párrafo memorable el significado de una palabra como "quiere decir lo que yo quiero que diga" (el párrafo completo tiene mucho trasfondo), por acuñar el término "portmanteau" para el inglés*, y por sufrir prosopagnosia o incapacidad para reconocer los rostros de otras personas. Lástima que no tuviese mejor equilibrio ;-) Precisamente a partir de ese problema neurológico se gesta un párrafo que me parece gen... [Más]

Bilingües digitales

El término "Nativos digitales" lo acuñó el divulgador de la educación Mark Prensky en su ensayo de 2001 titulado Digital Natives, Digital Immigrants", que lo convirtió en alguien célebre. Se denominan así aquellas personas nacidas a partir de la proliferación de la tecnología digital y especialmente Internet, es decir, a partir de los primeros años '90 o más tarde. De manera complementaria se definen pues los "inmigrantes digitales", que son los que nacieron con anterioridad y por lo tanto han adoptado el uso de la tecnología siendo ya adultos (si es que lo han hecho, sino serían "extranjeros digitales"). La importancia de esta división estriba en el grado de interiorización de la tecnología que hace cada grupo, el cual influy... [Más]

Las cinco mentes del futuro

Estos días he estado leyendo un estupendo libro titulado "Las cinco mentes del futuro", del eminente psicólogo de Harvard -y reciente premio Príncipe de Asturias- Howard Gardner (que yo sepa no tiene nada que ver con el gran Martin Gardner). Es un libro sobre educación orientado a definir cómo debería procederse en las escuelas con el objetivo de conformar adecuadamente las mentes jóvenes para la sociedad y el trabajo que nos sobrevienen en los próximos años y décadas. Según Gardner si queremos estar preparados para el futuro deberíamos cultivar adecuadamente cinco formas diferentes de pensar, lo que él denomina, las cinco mentes, que resumo a continuación en sus propias palabras: La mente disciplinada: los individuos que no dominen un... [Más]

Convergencia escritorio-móvil en los sistemas operativos modernos

Llevo varios años hablando y escribiendo sobre lo que considero que será el futuro de la informática personal. Como ya he comentado, en mi opinión el futuro pasa por la convergencia entre los dispositivos móviles y lo que ahora denominamos PC (o Personal Computer). Por que, ¿qué existe hoy en día más personal que nuestro teléfono móvil?. Lo llevamos encima a todas horas, lo utilizamos de manera individualizada y sin compartirlo, y desde luego es un ordenador lo mires por donde lo mires, en muchos casos más potente que cualquier PC de hace solo unos años. Al mismo tiempo estamos viviendo el comienzo de la preponderancia de "la nube", gracias a la cual nuestros datos cada vez se encuentran más en servidores ajenos que en nuestros sistemas de almacenamiento local que, si acaso, tienen una copia sincronizada. Servicios como Dropbox... [Más]

Artesanos del conocimiento

Hace exactamente un año en mi primer post de 2011 decía que "La crisis ya no es crisis, es la nueva realidad". Una año después me reafirmo en lo que decía entonces. Y esta nueva realidad ha traído y seguirá trayendo muchos cambios de mentalidad, por desgracia seguramente para peor en muchos casos. En la actualidad estamos viviendo la culminación de una era y el comienzo de otra. Esta nueva era en los países industrializados se basará en el conocimiento, y estará marcada por crisis del consumo y la escasez de energía y de agua. El paro en todo el mundo está creciendo a un ritmo muy alto. La mayor tecnificación de los procesos conlleva inevitablemente la reducción del número de puestos de trabajo tradicionales. No es que se cierren fábricas y se lleve la producción a países emergentes: simplemente desaparecen por no ser necesar... [Más]

El señor de las moscas: interfaces al cerebro

Desde hace décadas la robótica ha intentado emular a la naturaleza, creando dispositivos artificiales con capacidades similares a las de los seres vivos. Dada la enorme dificultad que ello entraña, una línea importante de investigación se ha centrado en tratar de emular a los organismos más "sencillos": los insectos. Se han creado todo tipo de insectos-robot con más o menos fortuna. Sin embargo un equipo de la Universidad de California Berkeley, ha tomado la ruta contraria y en lugar de crear robots que emulen a insectos, han partido de insectos reales y los ha convertido en cyborgs. La idea es muy innovadora y también compleja de implementar: tomamos un insecto, construimos un interfaz entre su cerebro y un sistema de control, y los dirigimos remotamente. ¡Simplemente alucinante!. Esta es una de las ideas más interesantes qu... [Más]

El límite de endeudamiento y otras utopías

Los británicos, con cierto tono despectivo, denominan a las personas de clase social media pero con educación superior como "chattering classes"  ("clase charlatana" en castellano). El motivo es que "they have an opinion about everything under the sun", o sea, que se permiten opinar sobre cualquier cosa, aunque muchas veces no tengan la menor idea de aquello sobre lo que hablan. En esta ocasión yo voy a actuar de "chattering class" también al hablar de un tema del que -reconozco que- no tengo más conocimiento que el que dicta mi sentido común. Sin embargo, harto de oír valoraciones partidistas y demagógicas todo el tiempo me apetece, por una vez, salirme del tiesto y dar mi opinión infundada, basada sólo en la lógica. Se me escapan los entresijos de cómo funcionan los centros de poder y los ra... [Más]

Híbridos de bolsillo: el futuro de los ordenadores personales

Hace ya bastantes años que voy diciendo a todo el que me quiera escuchar que el futuro de los ordenadores personales pasa por dispositivos de bolsillo que se convierten en ordenadores al llegar a casa o la oficina. La idea es la siguiente: una especie de teléfono móvil potente, con un conector inalámbrico (estilo Bluetooth pero más rápido), conexión permanente a la nube, probablemente una pantalla flexible y/o pico-proyector, y un sistema operativo especial sensible al contexto en el que se trabaja. Cuando estás en la calle puedes usarlo como cualquier Smartphone actual, con acceso a tus archivos en la nube y con una función primordial de consulta/consumo de información. Sin embargo cuando llegas a la oficina o a casa, lo dejarás encima de la mesa y se conectará inalámbricamente a un monitor, teclado y ratón, a la red Wi-fi y a un rep... [Más]