José Manuel Alarcón

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Teorías

Si vamos al diccionario de la RAE y buscamos la palabra Teoría obtenemos las siguientes definiciones: Si lo llevamos al terreno práctico, la definición que usa mucha gente es la primera, y la definición que usa la Ciencia sería cualquiera de las otras dos. Es decir, para muchas personas una teoría es simplemente una conjetura,  un conjunto de suposiciones para explicar algo que no necesariamente tienen que estar sustentado en nada. Sin embargo para la ciencia una teoría es una explicación sobre algún fenómeno, razonada y bien sustentada, que se ha obtenido mediante el método científico y que se ha confirmado una y otra vez a través de la experimentación y la observación. Son cuestiones muy diferentes. Parafraseando a Karl Po... [Más]

It takes a generation

El influyente antropólogo Edward Burnett Tylor definió La Cultura como: Ese todo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, las leyes, la moral, las costumbres... y todas aquellas capacidades y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad. La Cultura se divide entre lo que denominamos "cultura material" y "cultura inmaterial". La primera incluye todas las cosas físicas que el hombre produce y a las que les asigna un significado: arquitectura, comida, libros, máquinas, tecnología, y la manera de ver la naturaleza y otros objetos físicos no creados por el hombre. La cultura inmaterial, por el contrario, la forman las creaciones y las ideas abstractas compartidas por los miembros de una sociedad: la ética y la moral, los roles sociales, la filosofí... [Más]

La segunda mitad del tablero de ajedrez

El profesor irlandés John Naughton propuso en cierta ocasión el siguiente ejercicio mental, que me influyó enormemente cuando lo leí: Las primeras biblias salieron en 1455 de la imprenta de Johannes Gutenberg en la ciudad alemana de Mainz. Imagínate que unos pocos años más tarde (¿20?) eres una especie de encuestador medieval que se sitúa en un extremo del puente mayor de Mainz y les haces a los transeúntes unas cuantas preguntas, en plan sondeo de opinión. Una de ellas es la siguiente: En una escala del 1 al 5, donde 1 significa "Con muy poca probabilidad" y 5 "Con gran probabilidad", con qué probabilidad cree usted que el nuevo invento de Herr Gutenberg va a:      a) Socavar la autoridad de la Iglesias Católica      b) Impulsar la Reforma Protes... [Más]

Los procesos de Markov nos guiaron hasta aquí

Richard Dawkins en su libro “El Gen Egoista” nos recordaba que un grupo cuyos miembros individuales estén preparados para sacrificarse por el bien común tienen más probabilidad de perdurar (menos probabilidad de extinguirse) que aquellos otros grupos o especies cuyos individuos antepongan sus propios intereses egoístas primero. Lo que ocurre es que incluso en el grupo más altruista siempre existe al menos una minoría que rechazará llevar a cabo cualquier sacrificio o esfuerzo por el bien común.  Con que exista solamente uno de estos individuos tendrá una gran ventaja sobre los demás. Desde la óptica evolucionista esto implica que le resultará más fácil reproducirse y por lo tanto que sus genes persistan y se extiendan. Después de muchas generaciones de selección natural los altruistas desaparecerán del grupo, convirtiéndose en una p... [Más]