José Manuel Alarcón

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Estar en la inopia

No, no me estoy refiriendo a nuestros dirigentes políticos, aunque podría hacerlo a la vista de lo que han “logrado” en los último años. Ellos tampoco parece que se enteren de nada, pero creen que realmente saben lo que hacen. Me refiero en realidad a la situación insostenible que vivimos por culpa de los medios de comunicación desde hace mucho tiempo. A todas horas nos bombardean con noticias alarmistas sobre la situación económica, la prima de riesgo, las cifras del paro, la corrupción política, los desmanes hechos en nombre del pueblo pero en contra de éste… Me despierto por las mañanas con la radio a las 7 en punto para enterarme de cómo va el mundo. En los últimos años la he ido cambiando de dial cada poco tie... [Más]

La paradoja de la destreza

Como era de esperar de un buen “geek” (de manual) no soy aficionado al fútbol. No obstante debido a la presión mediática es inevitable que esté (más o menos) al tanto de las evoluciones de nuestra selección nacional o de los principales equipos de la primera división. Dejando de lado la psicología que hay tras el soporte fanático de equipos deportivos (un tema interesante que quizá trate en otro post), en esta ocasión me gustaría abordar la siguiente pregunta: ¿los equipos ganan porque realmente son los mejores o es una cuestión de suerte?. La cuestión tiene más trasfondo del que pueda parecer a primera vista, con derivaciones a otros campos menos prosaicos, como la economía, el desempeño de los equipo... [Más]

A mi que me registren

A medida que pasan los años y voy conociendo y tratando a más personas, no deja de sorprenderme la habilidad de algunos para soslayar toda responsabilidad en sus actos. Además dicha incapacidad de auto-crítica suele ir acompañada por una tendencia a culpar a los demás de todo lo que les ocurre y que es casi siempre consecuencia directa de su comportamiento. Así, y sistemáticamente, la culpa es del gobierno, de su mala suerte, de que alguien ha hecho mal su trabajo, de que otros han conspirado contra él o ella, de lo mal que lo han tratado, de que no ha nacido en la familia adecuada, de que sus padres no lo querían, de que no tuvo padres, de que le tienen manía, del profesor de matemáticas, del tiempo atmosférico… Muchas veces la culpa la ten... [Más]

Comportarse como un grillo

Aunque casi nadie piensa nunca en ellos, lo cierto es que los grillos son unos insectos fascinantes. Existen más de 900 especies grillando por las noches en casi todos los rincones del mundo. Solamente los machos son capaces de cantar. Como tienen unas fuertes patas traseras y un cuerpo parecido, se confunden con los saltamontes con frecuencia, pero no son lo mismo. Suelen vivir entre 2 y 8 meses. Como buenos insectos, son animales de sangre fría y por lo tanto se ven muy influidos por la temperatura. Por ello, escuchándolos cantar es posible determinar la temperatura que hace en el exterior. Fue el físico Amos Dolbear quien descubrió que si cuentas el número de "cri-cri" que emite un grillo durante 8 segundos y le sumas 5 obtienes la temperatura ambiente en grados Celsius. Este cálculo es... [Más]

El efecto Zeigarnik y cómo vencer la procrastinación

El diccionario de la R.A.E. define "procrastinar" como un sinónimo de "diferir" y de "aplazar". Y es que esta palabra así como el acto que encierra nunca han estado tan de moda como ahora. Con el actual ritmo de trabajo y la intromisión continua del e-mail, el móvil y las redes sociales, tenemos siempre todas las disculpas del mundo para estar ocupados en algo y justificarnos ante nosotros mismos el dejar de lado las cosas verdaderamente importantes. Y es que la procrastinación la debemos justificar siempre ante nosotros mismos ya que es, de largo, nuestra forma favorita de auto-sabotaje. En verdad ocupamos todo nuestro tiempo pero luego tenemos la sensación de que no hemos hecho nada útil. Y probablemente sea verdad. Según los expertos más del 20% de las personas se decla... [Más]

Caminar sobre ascuas

El rito de caminar sobre carbón incandescente es utilizado desde hace más de 3.000 años por culturas de todo el globo como una ceremonia de iniciación, demostración de valor o prueba de fe. En el mundo moderno se emplea también como parte de terapias de auto-ayuda, en ejercicios para mejorar la confianza en uno mismo, romper barreras mentales y ganar seguridad. Se calienta carbón en una hoguera. Cuando el carbón está al rojo vivo -generalmente entre 600 y 900 grados centígrados de temperatura-  se crea un lecho ardiente formando una capa muy compacta.  La persona camina rápidamente sobre él para recorrer el pasillo que se ha formado y llegar al otro extremo. Hay mucha gente mirando pero muy pocos que caminen. Y éstos, los héroes, s... [Más]

El "Cargo Cult" de las pequeñas empresas

Durante la Segunda Guerra Mundial el Océano Pacífico fue el escenario de cruentas batallas entre los japoneses y las fuerzas aliadas, especialmente estadounidenses. Una gran cantidad de islas de la zona de la Melanesia (cerca de Nueva guinea, al norte de Australia) fueron utilizadas como campamentos base para las tropas de ambos bandos. Para abastecer a los soldados solían despachar desde el aire alimentos, ropa, medicina o armas, las cuales lanzadas desde los aviones caían en ocasiones lejos de los puntos apropiados de recogida, pero también eran compartidas habitualmente con los isleños a cambio de hacer de guías o intérpretes. La gran mayoría de estas islas estaban habitadas por tribus muy primitivas que no habían tenido contacto anterior con otras culturas. Así que la aparición de los soldados y sus pertrechos resultaron en un cambio... [Más]

La fruta más alta siempre sabe mejor

La disonancia cognitiva es una teoría psicológica que habla sobre el malestar que nos produce el hecho de tener que sostener dos ideas opuestas al mismo tiempo. Debido a ello, cuando nos encontramos en una situación como esas, generalmente buscamos algún motivo para reducir la discrepancia y por lo tanto para disminuir ese malestar. Es esta disonancia la que nos lleva muchas veces a sostener, en contra de la evidencia, opiniones equivocadas sobre ciertos actos que cometemos. En definitiva nos lleva a justificar muchas veces nuestro comportamiento con auto-engaño. Pero no se trata simplemente de que nos mintamos a nosotros mismos de manera consciente, sino que al final lo interiorizamos y acabamos creyéndonoslo de verdad. He ahí la grandeza de la mente humana. Y es que la única maner... [Más]

El círculo mortal de las hormigas

Las hormigas se utilizan frecuentemente como ejemplo de unidades organizativas bien estructuradas e inteligentes. El elevado número de individuos que componen una colonia es campo abonado para una absoluta desorganización y caos. Sin embargo su estructura social y los comportamientos propios de la especie hacen que se auto-organicen y puedan sobrevivir en conjunto. Una sola hormiga no tiene inteligencia y no sería capaz de sobrevivir. Sin embargo la colonia completa es "inteligente" y sobrevive. La observación de su comportamiento y el de otros insectos ha dado lugar a la disciplina conocida como "Inteligencia de enjambre" o "Swarm Intelligence", utilizada en inteligencia artificial para resolver problemas de búsqueda, generación de rutas óptimas y organización de sistemas electrónicos (robots). Pero además ... [Más]

Consejo para emprendedores de Richard Feynman

Richard Feynman ha sido uno de mis “ídolos” desde la adolescencia. Al que no lo conozca le recomiendo que lea su maravillosa biografía “Está usted de broma Sr Feynman?” (o si lo prefieres disfrutar más, léelo en inglés “Surely You’re Joking Mr. Feynman!” (versión para Kindle). Premio Nobel de física en 1965 y uno de los físicos más innovadores del siglo XX, con aportaciones fundamentales a muchísimos campos (desde mecánica cuántica a nanotecnología, pasando por los jeroglíficos mayas o resolver el desastre del Challenger). Fue un genio en el sentido más general de la palabra, y además era un verdadero espíritu libre, con una cantidad de facetas increíble. El libro e... [Más]