José Manuel Alarcón

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Los últimos programadores libres

Uno de los clásicos de la literatura, Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, nos describía una sociedad distópica en la que los libros estaban prohibidos. Un cuerpo especial de "bomberos"* quemaba las casas de los que los aún los poseyeran. La gente, a través de grandes pantallas en su salón, tenía acceso únicamente a información controlada. Tan solo unos cuantos outsiders que vivían alejados de la sociedad conservaban en su memoria los contenidos completos de muchos libros, para tratar de guardarlos para la posteridad. Tradicionalmente los Estados o las poderosas instituciones religiosas que los sustentaban han sido los principales agentes de la censura. Toda idea considerada peligrosa para el status quo, subversiva o contraria a la moral imperante en la época se trat... [Más]

Anclaje y abundancia: entornos hostiles para la venta

He de reconocerlo: prácticamente ya no compro ni una sola aplicación para móviles o tabletas. No siempre fue así. Compré mi primer smartphone moderno (un iPhone de primera generación) en 2007. Luego fui teniendo los sucesivos modelos de la manzana hasta que hace un año me cambié a Windows Phone 8 (y creo que no habrá vuelta atrás). En cuanto a tablets, tuve un iPad de primera generación, pero en 2012 me cambié a uno con Windows 8 (también para no volver). Durante los primeros dos o tres años con el iPhone sí que gastaba dinero en aplicaciones. Al fin y al cabo solo costaban 1 o 2 dólares y algunas eran muy útiles. Ahora hace años que prácticamente no compro ninguna. Y, como a mí, creo que a mucha g... [Más]

Seguridad biométrica: no gracias

Lo único destacable de la aburrida presentación de Apple de hace unos días, fue la inclusión de un lector de huellas dactilares en su nuevo iPhone 5S, que permitirá a sus usuarios desbloquear el teléfono e incluso pagar aplicaciones y música en iTunes. No es que hayan sido innovadores con esto. De hecho Motorola lanzó un teléfono con esta característica a principios de 2011 (un rotundo fracaso) y estos sistemas de autenticación a través de huellas dactilares también se están utilizando de manera habitual para autenticar el acceso a muchos modelos de portátiles de empresa. La diferencia es que esta vez es que es Apple quien lo ha incluido en un producto de consumo. Y eso es la mala noticia. Ello hace presagiar que muchos otros fa... [Más]

Convergencia escritorio-móvil en los sistemas operativos modernos

Llevo varios años hablando y escribiendo sobre lo que considero que será el futuro de la informática personal. Como ya he comentado, en mi opinión el futuro pasa por la convergencia entre los dispositivos móviles y lo que ahora denominamos PC (o Personal Computer). Por que, ¿qué existe hoy en día más personal que nuestro teléfono móvil?. Lo llevamos encima a todas horas, lo utilizamos de manera individualizada y sin compartirlo, y desde luego es un ordenador lo mires por donde lo mires, en muchos casos más potente que cualquier PC de hace solo unos años. Al mismo tiempo estamos viviendo el comienzo de la preponderancia de "la nube", gracias a la cual nuestros datos cada vez se encuentran más en servidores ajenos que en nuestros sistemas de almacenamiento local que, si acaso, tienen una copia sincronizada. Servicios como Dropbox... [Más]

Steve Jobs: ¿visionario o un tipo observador e inquieto?

Como no podía ser de otra forma, esta semana mi post también tenía que tratar acerca del recientemente fallecido Steve Jobs. En concreto me interesa sobre todo su faceta como innovador. Aunque indefectiblemente tendré que hablar sobre él y su personalidad espero tocar ese tema sólo de refilón, ya que no tuve la oportunidad de conocerlo en persona. Todo lo que sé sobre él es por que lo he leído en prensa o lo he visto en Internet. Llevo siguiendo su trayectoria desde siempre (Gracias Bill, el mundo es un lugar mejor). Pero para conocer su personalidad y sus ideas sobre innovación y empresa me fío de lo que él mismo ha dicho en entrevistas de prensa y no de lo que otros muchos dicen sin tampoco haberlo conocido. Así que me ceñiré a los textos públicos que recogen sus opiniones sobre innovación. Creo que se puede aprender mucho sin necesida... [Más]

Instagram: la belleza de lo cotidiano y otra barrera rota

Desde que Apple lanzó su primer iPhone allá por 2007, poco a poco estos aparatitos llamados Smart Phones se han vuelto indispensables para muchas personas. Además, cada vez dejamos más de lado su propósito original (sí, ¡era hablar por teléfono!) y los utilizamos para multitud de cuestiones diferentes e innovadoras. Ya muy poca gente duda de la revolución que están suponiendo y lo que todavía queda por llegar. Generalmente los conceptos tecnológicos innovadores suelen traer aparejados efectos sobre los hábitos de las personas, y en esta ocasión los Smart Phones no iban a ser la excepción. Ya se ha hablado largo y tendido sobre muchos de éstos cambios, positivos o perniciosos: sobre cómo vivimos y trabajamos, los usos sociales, el comportamiento de los consumidores, las actitudes en el aula, e incluso se habla de la pura y dura adicción a... [Más]

Marketplaces móviles: ¿El tamaño importa?

Hace un año, en el post "La movilidad, el cambio de paradigma, los fabricantes, los buscadores y los desarrolladores" escribía en este blog acerca de cómo el nuevo ecosistema móvil amenazaba a los sistemas operativos tradicionales y a la propia Web. Por ello es tan importante para los grandes jugadores (Google, Apple, Microsoft...) luchar por dominar este nuevo campo de batalla. Tal y como señalaba en ese post, hasta ahora la batalla se ha venido desarrollando en el terreno de los marketplaces móviles: las famosas App Stores, adoptando la terminología de Apple. Todo el mundo sabe que el éxito de una plataforma se ha medido generalmente por el número de aplicaciones existentes en ella (véase la historia de Windows) y su compatibilidad. Así, los diferentes fabricantes han estado librando una guerra de cifras que, en mi opinión,... [Más]

El I+D y el valor añadido para un país: El caso de los iPhone

Hace unas semanas leía con interés un análisis aparecido en la revista Time acerca de los costes de manufactura de un iPhone 4 y cómo estos contribuían a aumentar el déficit de comercio exterior de EEUU. Sin embargo, aunque su fabricación deja mucho dinero en otros países (y eso es fantástico para todos los implicados), como veremos enseguida, el grueso de los ingresos repercuten en los EEUU, país al que pertenece Apple. La empresa de análisis de mercado iSuppli ha desglosado pieza por pieza los costes de un iPhone 4 de 16 GB y ha realizado un completo estudio sobre los costes de fabricación con los precios que obtiene una empresa como Apple dada su escala y poder de negociación. El precio total del aparato incluyendo su ensamblado en China y todo lo que viene en la caja es de tan sólo 178,45 dólares americanos (unos 125 € al cambio de h... [Más]

La movilidad, el cambio de paradigma, los fabricantes, los buscadores y los desarrolladores

Hace un par de días estaba leyendo una noticia en eWeek sobre que Microsoft acaba de lanzar nuevos recursos para desarrolladores de su nueva plataforma móvil Windows Phone 7. Este tipo de noticias son cada vez más comunes puesto que todos los fabricantes de plataformas móviles están inundando la Web de tutoriales, documentos y todo tipo de recursos dirigidos a los desarrolladores. De hecho, es curioso ver qué anuncio sale en el banner de la parte superior cuando entras en esta noticia: Se trata de un anuncio de Blackberry tratando de atraer desarrolladores a su plataforma ofreciendo premios por las mejores aplicaciones (un millón y medio de dólares en premios). Lo mismo que está haciendo Microsoft ahora mismo. Y no es de extrañar que exista esta guerra, ya que el fu... [Más]