José Manuel Alarcón

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Pre-cualificación de clientes y estafas nigerianas

Durante la primera década tras la adopción masiva de Internet proliferó un tipo de estafa a través de correo electrónico que implicaba -de un modo u otro- a algún dictador Nigeriano o de otro país del oeste africano. La historia variaba un poco según el caso, pero básicamente la viuda del presidente solicitaba tu ayuda para evadir dinero del país para escapar de los rebeldes, y si tú le dabas una relativamente modesta cantidad para adelantar los gastos, luego te pagarían millones de dólares por tu ayuda. Cosas así… Con el tiempo estas estafas han ido evolucionando un poco, pero siguen siendo historias igual de inverosímiles, muchas de las cuales siguen implicando a Nigeria. De hecho a este tipo de estafa en la que se pide adelanto de dinero se conoce como "estafa nigeriana" o "fraude 419", por el artículo del código cr... [Más]

Caprichos de estrella del rock y confianza

Todos hemos oído alguna vez alguna historia acerca de los caprichos infantiles de las grandes estrellas del rock. Por ejemplo, Iggy Pop una vez llegó a pedir 7 enanos en su camerino, vestidos como en la película de Disney, para atenderlo, o Mötley Crüe que solicitaron una ametralladora ligera y una boa de 12 metros. En los años 80 el famoso grupo musical Van Halen decidió aprovechar esta idiosincrasia del mundo del espectáculo para conseguir algo importante a su favor: más seguridad en el montaje de los escenarios. Cuando el grupo firmaba para un concierto, dentro del contrato se especificaba -enterrada entre muchas otras cláusulas- la condición de que en su camerino siempre debería haber un bol lleno de M&M’s, pero deberían haber retirado t... [Más]

Tolkien, Platón y la sensación de impunidad

El mundo creado por el escritor fantástico J. R. R. Tolkien gira en torno a un anillo, el anillo único, que sirve para controlar a todos los Anillos de Poder. Su portador adquiría un poder tremendo. En la imaginación de Tolkien el anillo poseía muchas propiedades, pero las que siempre me han llamado más la atención han sido dos: la de volver invisible a quien lo encajase en su dedo, y la forma que tenía de corromper a su portador, que llegado a un punto sólo se preocupaba de preservar el anillo y el poder que éste le otorgaba. Esta descripción evoca inquietantes similitudes con las actitudes de muchas personas en posición de poder. En realidad la idea del anillo de invisibilidad no es de Tolkien, sino de Platón, que ya en su obra "La República" (380 AC) menciona una idea similar al discutir sobre la justicia y la moralidad, p... [Más]

Por qué Superman lleva los calzoncillos por fuera

Es esta una de esas preguntas con sorna que hacen en los escenarios los cómicos de segunda fila para arrancar la sonrisa de la audiencia predispuesta. Claro, porque aparentemente es una tontería llevar los calzoncillos por fuera ¿verdad? Sin embargo resulta que tiene toda la lógica del mundo cuando se estudia a la luz de las circunstancias de la época en la que se crearon esos superhéroes… En las décadas de los '30 y '40 del siglo pasado, la tecnología de impresión era muy limitada. Los cómics debían imprimirse de la forma más económica posible para poder sacarles rendimiento económico, por ello se usaban el papel y los métodos de impresión más baratos disponibles. Debido a ello los colores se movían con fr... [Más]

Pruébalo antes de juzgar

Humpty Dumpty es uno de los personajes más célebres del personal mundo de Lewis Carroll. Es el huevo con patas y manos que, sentado en precario equilibrio en un muro, habla con Alicia en el capítulo 6 de "A través del Espejo", y que últimamente la industria de Hollywood ha desnaturalizado por completo al sacarlo en "El gato con botas". El personaje es famoso por su aspecto, por definir en un párrafo memorable el significado de una palabra como "quiere decir lo que yo quiero que diga" (el párrafo completo tiene mucho trasfondo), por acuñar el término "portmanteau" para el inglés*, y por sufrir prosopagnosia o incapacidad para reconocer los rostros de otras personas. Lástima que no tuviese mejor equilibrio ;-) Precisamente a partir de ese problema neurológico se gesta un párrafo que me parece gen... [Más]

Bilingües digitales

El término "Nativos digitales" lo acuñó el divulgador de la educación Mark Prensky en su ensayo de 2001 titulado Digital Natives, Digital Immigrants", que lo convirtió en alguien célebre. Se denominan así aquellas personas nacidas a partir de la proliferación de la tecnología digital y especialmente Internet, es decir, a partir de los primeros años '90 o más tarde. De manera complementaria se definen pues los "inmigrantes digitales", que son los que nacieron con anterioridad y por lo tanto han adoptado el uso de la tecnología siendo ya adultos (si es que lo han hecho, sino serían "extranjeros digitales"). La importancia de esta división estriba en el grado de interiorización de la tecnología que hace cada grupo, el cual influy... [Más]

Productos Ornitorrinco: un ejemplo poco conocido de Apple

El ornitorrinco es un animal muy extraño: tiene pico de pato, cola de castor y patas de nutria. Por si esto fuera suficientemente  raro, es un mamífero que pone huevos y que es venenoso (los machos tienen un aguijón en las patas traseras con el que pueden picarte). Es todo un fenómeno de la naturaleza, hasta el punto de que cuando se descubrió -a finales del siglo XVIII en su costa Este australiana natal- los naturalistas pensaron que se trataba de un “fake” de la época ;-) Ya he hablado en otras ocasiones del error que supone no especializarse en una empresa, querer abarcar demasiado para tener más oportunidades, cuando paradójicamente ocurre lo contrario. Del mismo modo muchos productos fracasan precisamente por el mismo motivo: quieren ser demasiadas cosas para demasiada gente. Y este es otro error a evitar. Son productos orni... [Más]

Manzanas podridas

Todo el mundo sabe que cuando una pieza de fruta se empieza a pudrir dentro de la cesta lo mejor es retirarla. De no hacerlo acelerará el proceso de maduración de las demás debido al etileno que libera (un potente mensajero químico), pudriéndose todas ellas en tiempo récord. Esta  circunstancia se utiliza en no pocas ocasiones como analogía con los grupos de personas, donde uno o varios individuos malintencionados pueden influir negativamente sobre los demás, hasta tal punto de echar a perder el grupo completo. La cesta de fruta de la empresa El sentido común nos dicta que es fácil identificar a las manzanas podridas entre nuestros compañeros de trabajo o en nuestra empresa. Al fin y al cabo una persona que hace mal su trabajo enseguida debería que... [Más]

Tengo dos noticias, una buena y otra mala…

Estos días no puedo más que acordarme de un chiste infantil muy conocido: - Cómitre: A ver galeotes, tengo dos noticias, una buena y otra mala. ¿Cuál queréis que os diga primero? - Galeotes: ¡La buena, la buenaaaa! - C: La buena es que hoy, por fin, os cambiaréis todos de calzoncillos. - G: ¡Bieeen!, ¿y cuál es la mala? - C: Tú con este, tú con este otro…. Lo sé, es muy malo, pero creo que viene a cuento en la situación actual, con las elecciones autonómicas muy próximas. Y es que todos los partidos se postulan como la verdadera esperanza de cambio positivo, pero en realidad lo único que conseguimos es mover la suciedad de sitio. No se producen verdaderos cambios porque el sistema que los sustenta está podrido hace mucho tiempo, como las galeras. Y los galeotes (o sea nosotros, los ciudadanos) aunque haya cambios seguim... [Más]

El fin del esclavismo y otras fábulas morales para niños

En mis dos post anteriores hablaba sobre dos efectos que me interesan mucho y sobre los que he estado investigando profusamente en los últimos tiempos. Por un lado está la tendencia de los sistemas sociales a permanecer inalterados, algo que forma parte de la propia naturaleza y que se conoce como sistemas evolutivamente estables y que también se puede asimilar en cierto modo a los procesos de Markov. El otro efecto interesante, más ligado a la sociología, es el que dimana de la teoría de justificación del sistema, en virtud de la cual la mayoría de la gente tiene motivaciones para impulsar, defender y justificar el statu quo, es decir, la situación política, social, cultural o económica en la que viven. Un tercer efecto relacionado que me parece incluso el m&a... [Más]