José Manuel Alarcón

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La sociedad del sálvese quien pueda

Aunque soy gallego y tenemos fama de lo contrario, nunca he sido una persona desconfiada. Más bien lo opuesto: confiado en exceso. Soy de los que siempre ha pensado que todo el mundo es bueno mientras no se demuestre otra cosa. Esa actitud creo que es la más sana, porque ayuda a relacionarse, a colaborar, a tener ganas de llevar a cabo proyectos de todo tipo, a disfrutar de lo que hagas… Pero también conduce a grandes decepciones. Lo que ocurre es que a medida que vas adquiriendo experiencia en la vida descubres que hay muchas personas que no son como uno piensa que deberían ser. Y dado que las experiencias negativas pesan mucho más que las positivas, uno acaba por moverse al otro extremo: desconfiar, por defecto, de todo el mundo. Y lo cierto es que la mayor parte de nosotros acabamos por ser as... [Más]

La falacia "empresarios vs trabajadores"

Últimamente, a raíz de la situación económica, están volviendo ciertos ecos de otros tiempos, quizá más propios de los albores de la Revolución Industrial. Se oyen de nuevo, a menudo y con fuerza, términos como "patronal" y "proletariado", tratando de crear un antagonismo innecesario, en la mayor parte de los casos con el objeto de polarizar a la opinión pública por intereses políticos. La imagen que se tiene en España de los empresarios es nefasta. Parece que los malos son los empresarios y los buenos los trabajadores, lo cual es absurdo como toda generalización. Pero lo más importante es que esta distinción entre "empresario" y "trabajador" es una falacia en la mayor parte de los casos. Me explico, pero primero unos datos&he... [Más]

El pensamiento único individualizado

Vivimos en una era en la que hemos pasado de un extremo al otro en lo que se refiere a la dualidad "escasez/abundancia" de oferta de información. Se dice que en la actualidad una persona está expuesta a más información en un día normal que sus abuelos en toda su vida. Sólo para que hacerse una idea del flujo de información que se genera constantemente en el mundo, aquí dejo algunas estadísticas significativas: Cada minuto se suben a YouTube 100 nuevas horas de vídeo, según la propia empresa. ¡Eso es más de 1 hora por segundo!. iTunes dispone de más de 26 millones de canciones en su catálogo, y Spotify más de 20 millones. Según mis propios cálculos, se producen alrededor de 2,73 millones de nuevos pos... [Más]

Innovación con sentido social: luz sin baterías ni corriente

Como ya he comentado en otras ocasiones, la innovación no tiene porqué estar relacionada con las últimas tecnologías ni con productos maravillosos pero totalmente prescindibles. De hecho existen innovaciones sencillas, poco aparentes, que pueden tener un impacto gigantesco en ciertas zonas geográficas o capas de la sociedad menos favorecidas. Son este tipo de innovaciones con sentido social las que más me gustan y las que prefiero resaltar aquí. Ciertas ventajas de la vida en los países desarrollados las damos por hecho cada día, y apenas pensamos en ellas pues son consustanciales a nuestra sociedad. Sin embargo se encuentran fuera del alcance de una gran parte de la población mundial. Según estimaciones del Banco Mundial, existen alrededor de 1.500 millones de personas en el mundo que no tienen acceso a la electricidad. Por lo tanto no... [Más]

Por favor, deja de decir que tienes una "startup"

A estas alturas creo que está claro que existe una desvirtuación absoluta de la palabra "emprendedor", que tal y como se utiliza en los últimos años de poco sirve ya para sustentar el concepto original. Es lógico, ya que existen intereses tanto económicos como políticos para desnaturalizar el concepto y flexibilizar su significado: cuantos más "emprendedores" haya más cosas les podremos vender y por otro lado más contentos menos descontentos tendremos a los que se ven forzados a sacarse a si mismos las castañas del fuego. Por ello no voy a abundar en lo que ya muchos otros han dicho acerca de que existe una burbuja emprendedora en toda regla. Hoy quiero hablar sobre otra palabra que, paralelamente, se ha desvirtuado también y se usa de manera caprichosa,... [Más]

Harlem Shake o cómo hacerse rico a costa de los demás

A pesar de lo implantada que está Internet en nuestras vidas, las fuerzas económicas que la Red de Redes alimenta son completamente desconocidas para el gran público. Y también para la mayoría de los internautas experimentados. El más famoso meme de los negocios de Internet* es, sin duda: Si el producto es gratis, entonces tú eres el producto. Internet está poblado de servicios gratuitos para los usuarios. Pero el hecho de que a nosotros no nos cobren por ellos no significa, obviamente, que nadie les esté sacando provecho económico e incluso generando ingresos millonarios. El ejemplo más obvio son servicios como Google o Facebook, gratuitos pero a los que -en realidad- estamos vendiendo nuestra alma inmortal en forma de privacidad, algo de lo que quiz&aac... [Más]

Miénteme: construir una máquina de la verdad para promover la ingeniería

Nota: Este post lo escribí inicialmente para nuestro boletín de campusMVP hace unos días, pero me ha parecido lo suficientemente interesante como para incluirlo también aquí para otro tipo de audiencia. Uno de los principales problemas que existen en el mundo de la ingeniería, la ciencia y la innovación es la falta de vocaciones. Se trata de una dificultad de carácter mundial y ocurre prácticamente en casi todos los países. Dado que los más jóvenes encuentran la ciencia y las matemáticas complicadas y aburridas no se decantan por carreras técnicas y la oferta de trabajos en estas áreas casi siempre supera a la demanda, impactando enormemente sobre la capacidad de innovación de un país y sobre el desarrollo de algunas industrias. Por eso mismo me gustan tanto las acciones que lleva a cabo la Swiss Academy for Engineering Sciences  p... [Más]

El futuro del trabajo: innovación exponencial y polarización

Las primeras máquinas durante la revolución industrial sustituyeron a la pura fuerza bruta. Permitieron eliminar el trabajo animal, contribuyeron a la desaparición del esclavismo, y movilizaron el trabajo desde el campo a las ciudades. Con el tiempo, el efecto de esta revolución sobre el modelo de trabajo tradicional fue devastador, pero las personas que se supieron reconvertir tenían nuevos trabajos, antes inexistentes, que les estaban esperando en las fábricas de las ciudades. Con la llegada del motor de explosión primero, la electricidad después y más tarde los albores de la electrónica (que trajeron la automatización),  los efectos sobre el mercado de trabajo volvieron a ser enormes. Esta vez eran los puestos en las fábricas los que estaban amena... [Más]

La segunda mitad del tablero de ajedrez

El profesor irlandés John Naughton propuso en cierta ocasión el siguiente ejercicio mental, que me influyó enormemente cuando lo leí: Las primeras biblias salieron en 1455 de la imprenta de Johannes Gutenberg en la ciudad alemana de Mainz. Imagínate que unos pocos años más tarde (¿20?) eres una especie de encuestador medieval que se sitúa en un extremo del puente mayor de Mainz y les haces a los transeúntes unas cuantas preguntas, en plan sondeo de opinión. Una de ellas es la siguiente: En una escala del 1 al 5, donde 1 significa "Con muy poca probabilidad" y 5 "Con gran probabilidad", con qué probabilidad cree usted que el nuevo invento de Herr Gutenberg va a:      a) Socavar la autoridad de la Iglesias Católica      b) Impulsar la Reforma Protes... [Más]

Procesos exponenciales

Las funciones de crecimiento exponencial son ampliamente conocidas, pero subestimadas de manera sistemática. El problema es que es fácil conocer su resultado cuando las estudiamos conceptualmente, pero es extremadamente difícil en la práctica prever a donde van o incluso reconocer que estamos ante un proceso que sigue ese patrón. Hay muchos ejemplos e historias relacionadas con el crecimiento exponencial. La más conocida sin duda es la del inventor del ajedrez que pidió como recompensa unos "pocos" granos de arroz y resultó que no había arroz suficiente en el mundo para pagarle. A mi, en particular, la que más me gusta es la de los nenúfares en el estanque, que ilustra extremadamente bien el concepto y lo fácil que podemos vernos sorprendidos por sus efectos: Imagina que tenemos un estanque e introducimos en él una nueva es... [Más]