José Manuel Alarcón

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Cabeza de ratón o cola de león

Dícese que pasando los Alpes, al atravesar sus amigos una aldea de aquellos bárbaros, poblada de pocos y miserables habitantes, dijeron con risa y burla: “¿Si habrá aquí también contiendas por el mando, intrigas sobre preferencias y envidias de los poderosos unos contra otros?” Y que César les respondió con viveza: “Pues yo más querría ser entre éstos el primero que entre los Romanos el segundo”. Julio César Atribuido por Plutarco en "Vidas Paralelas", Tomo V Echémosle imaginación y supongamos que, en los tiempos que corren, te ofrecen dos trabajos que podemos considerar idénticos en cuanto a horario, responsabilidades, proyección profesional y ubicación geográfica. Ambos son en sendas grandes empresas y realmente la única diferencia entre los dos es el salario: En el trabajo "A" te ofrecen 50.0... [Más]

Fluidos tixotrópicos

La tixotropía es una propiedad de algunos fluidos no-newtonianos* a los que, cuando se les aplican esfuerzos cortantes, modifican su viscosidad haciéndose más fluidos. En palabras más simples, un fluido tixotrópico es aquel que en condiciones normales es viscoso (incluso sólido) pero que se vuelve líquido al agitarlo con más o menos fuerza. Existen bastantes ejemplos de este tipo de fluidos: la melaza, la pintura, el yogur, el kétchup, la mayoría de las tintas para imprenta… Incluso el cuerpo humano contiene varios tipos de éstos: el líquido sinovial de las articulaciones, el semen o algunos fluidos de las células como el citoplasma. A sus opuestos, mucho más raros, se les denomina fluidos reopécticos, que son líquidos ... [Más]

Somos unos superficiales: aprovéchalo

Sancho I de León, conocido como Sancho el Craso o Sancho el Graso, reinó en León en dos periodos diferentes y es recordado casi  exclusivamente por su extrema obesidad. Su primer reinado, del año 956 al 958, terminó cuando, rechazado por su enorme gordura, lo acabaron destronando los nobles castellanos. Bien es cierto que no solo era su aspecto lo que influía, sino que la obesidad mórbida le impedía, ya no guerrear, sino incluso caminar sin ayuda. Mala imagen para un gobernante. Unos años más tarde recuperó el trono en gran parte gracias al empeño de su abuela, la reina Toda Aznar de Navarra, que se centró en hacerlo adelgazar para mejorar sus aptitudes físicas y su imagen. Lo llevó a Córdoba (donde todavía ex... [Más]

La mejor manera de elegir a tu gente si eres una PYME

Un concepto muy importante en termodinámica es el de foco calórico. Se refiere a cualquier sistema que es capaz de recibir o entregar cualquier cantidad de calor sin que se vean afectadas sus propiedades principales de temperatura, presión y volumen. Aunque no existen realmente tales abstracciones, en la práctica, el mar o el sol se consideran focos calóricos porque son tan grandes, que da igual lo que hagas con  ellos en términos termodinámicos que no variarán su estado. Échale cualquier cosa y ni se enterarán. Si hacemos el símil con una empresa, IBM, Telefónica o Indra (por poner algunos ejemplos de mastodontes) serían focos calóricos. Tu empresa es el equivalente termodinámico de una piscina hinchable. Una empresa grande p... [Más]

Los mejores trabajadores para tu empresa

Las personas que trabajan en una empresa son las que la convierten en lo que es, y ésta será tan buena como lo sean las personas que la forman. Es un tópico, lo sé, pero no por ello es menos cierto. Este concepto está tan imbuido en nuestra mentalidad que solemos pensar, por tanto, que a lo que debe aspirar toda empresa es a contratar a los mejores en cada especialidad: los técnicos más experimentados, los vendedores con mejor historial, los responsables de marketing con mayor experiencia en nuestro sector… En cuanto nos encontramos con que tenemos recursos económicos suficientes (porque la empresa va bien o porque entra una inversión nueva con dinero fresco), el primer impulso es lanzarse al mercado laboral a conseguir a "los mejores". Pero… ¿Qui&eacu... [Más]

Debes ganar al menos 1000 euros al día

Cuando alguien nos dice una cifra grande, de manera aislada y sin tener una referencia, por regla general no somos capaces de hacernos a la idea de lo que representa. Necesitamos poder asimilarla a algo que conocemos, alguna cosa del día a día que nos ayude a entender la magnitud. Es por esto que en las noticias siempre hacen afirmaciones similares a: "Se han quemado 1.000 hectáreas de área boscosa, el equivalente a 2.000 campos de fútbol", que si bien es una afirmación tremendamente inexacta, todo el mundo ve que es una barbaridad de monte quemado. Pero aún así 2.000 campos de fútbol siguen siendo demasiados para la mayoría a la hora de comprender su magnitud. Cualquier cantidad que se salga de lo que podemos experimentar en nuestro día a día resulta com... [Más]

Tus ideas no valen nada…

A mediados de los '90 estuve algo más de dos años haciendo mi proyecto fin de carrera de ingeniería mecánica. Como resultado de este trabajo escribí un software de simulación de ciclos termodinámicos del que salió, tiempo más tarde, un libro de termodinámica ya olvidado (al menos por mi). Durante esa época tuve que consultar mucha bibliografía. Era ésta una tarea larga y tediosa que implicaba revisar muchos libros físicos en la biblioteca. Fue entonces cuando tuve una idea -para mi- estupenda: ¿Por qué no usar escáneres manuales y el incipiente software de OCR (Reconocimiento Óptico de Caracteres) para digitalizar todos los índices bibliográficos de los libros de la biblioteca de la Universidad?. ... [Más]

Tinder o cómo triunfar sacando partido a lo superficial

Últimamente hay una app móvil que me está llamando mucho la atención, no por su utilidad o innovación, sino por el modelo de funcionamiento que han elegido para desarrollarla y hacerla triunfar. Se trata de Tinder, una app para iPhone y Android lanzada en septiembre de 2012, y que en menos de un año de vida está arrasando en EEUU y seguro que la veremos pronto por aquí. Tinder en inglés significa "yesca" o el acelerante que se usa para prender fuego en las barbacoas. Y eso tiene mucho que ver con su objetivo. Antes de decir para qué sirve, algo que precisa un análisis más profundo de lo que parece, primero voy a explicar su funcionamiento. La mecánica de Tinder Descargas la aplicación. Al acceder te pide que te autentiques usando tu cuent... [Más]

Seguridad biométrica: no gracias

Lo único destacable de la aburrida presentación de Apple de hace unos días, fue la inclusión de un lector de huellas dactilares en su nuevo iPhone 5S, que permitirá a sus usuarios desbloquear el teléfono e incluso pagar aplicaciones y música en iTunes. No es que hayan sido innovadores con esto. De hecho Motorola lanzó un teléfono con esta característica a principios de 2011 (un rotundo fracaso) y estos sistemas de autenticación a través de huellas dactilares también se están utilizando de manera habitual para autenticar el acceso a muchos modelos de portátiles de empresa. La diferencia es que esta vez es que es Apple quien lo ha incluido en un producto de consumo. Y eso es la mala noticia. Ello hace presagiar que muchos otros fa... [Más]

Premiar a los verdaderos altruistas de Internet

En Internet los costes de distribución son mínimos. Por eso, tradicionalmente, en este medio se han utilizado intangibles gratuitos como estrategia de marketing y para atraer tráfico: sobre todo contenidos y software. Es el caso de empresas como Google, que ha basado su preponderancia en que todo su software sea gratuito para el usuario final: desde el buscador hasta el correo, pasando por los mapas, Android… Todo a coste cero para que dependamos cada vez más de sus servicios, nos conozcan mejor y puedan vender más publicidad a sus anunciantes. En esta misma categoría entran también los periódicos y redes de blogs comerciales que basan sus ingresos en el tráfico que reciben y que tienen un interés económico importante en crear material de alta calidad. Todos ellos han hecho buena la máxima de que "En Internet, si el producto es... [Más]