José Manuel Alarcón

geek, author, speaker, entrepreneur, web guy

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Un Dr. House (artificial) en cada consulta

Me gusta mucho la serie televisiva del doctor House. Me parece simpático que sea un genio descontrolado aunque a veces me pueda indignar con sus salidas de tono. La serie engancha porque en el fondo se trata de un relato detectivesco. Al fin y al cabo ¿qué más da que sea un asesino micro o macroscópico lo que perseguimos? ¿no?. Estoy deseando que empiece la séptima temporada :-) A raíz de esta serie sin embargo me ha dado por pensar en cómo hacemos uso de la medicina hoy en día y de cómo ésta deja de lado, al menos en lo que vemos de manera cotidiana, las ventajas que la informática podría aportarnos. No soy médico ni entiendo de medicina, pero lo que voy a decir aplicadlo si queréis a otos ámbitos y creo que valdr&iacut... [Más]

Supercomputación: se acabaron los saltos cuánticos

Soy suscriptor y absoluto devoto de la revista Spectrum del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos). Junto con el Technology Review del MIT (Massachusetts Institute of Technology), es la fuente a seguir si quieres estar al tanto no ya de lo que pasa en el mundo de la tecnología, sino de lo que va a pasar en los próximos años. Este gráfico está extraído del número de febrero de 2011 y me parece impresionante, no sé a ti: Compara la capacidad del mejor super-computador de 1997 con el de una PlayStation 3 aparecida en el mercado de consumo en 2006. Es decir, en solo 9 años un producto de consumo que cualquiera podía tener en su casa igualaba la capacidad de cómputo del mejor supercomputador masivamente paralelo. Por no mencionar sus diferencias en tamaño y energía consumida. Un gigaflop son mil millones de operaciones d... [Más]

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana...

En el pequeño planeta Ahnapse las cosas no van demasiado bien. La última crisis intergaláctica los ha dejado muy mal parados. Todavía siguen siendo el planeta preferido para irse de vacaciones y borrachera por los habitantes de otros planetas de la Coalición Planetaria. "Como en Ahnapse no se vive en ningún otro planeta de esta galaxia", dicen. Y así es. Los propios nativos lo piensan también: poco trabajo, buena temperatura, siempre conociendo gente nueva que está de visita... El sueño de cualquier Corelliano, vamos. Así que, constantemente, hordas de turistas planetarios invaden los lugares de descanso, en la cara del planeta en la que siempre alumbran sus dos soles. A medida que pasa el tiempo los demás planetas avanzan más que Anhapse, tecnológica y económicamente. Así que los turistas que vienen son cada vez más variopinto... [Más]

Tests de embarazo y fijación de precios

Los test de embarazo se basan en la detección de una hormona denominada hCG (human Chorionic Gonadotropin), una glicoproteina que segrega la placenta poco después de la fertilización. La hCG está presente en la orina y en la sangre aproximadamente a partir del sexto día de la fecundación. Las pruebas de embarazo trabajan por medio de la interacción de esa hormona con un anticuerpo y un indicador. El anticuerpo sólo se combina con el hCG y cualquier otra hormona no podrá dar un resultado positivo. El indicador habitual es un pigmento de color adjuntado al anticuerpo. La efectividad de este sistema es muy elevada. El principio de funcionamiento de estos instrumentos es extremadamente sencillo, y son muy baratos de fabricar. Para una farmacia el coste unitario de un test corri... [Más]

El campus de Microsoft en Redmond y las catedrales góticas

Si sigues con asiduidad este blog habrás notado que llevo una temporada algo "callado". El principal motivo es que he estado en EEUU visitando la maravillosa ciudad de Seattle y alrededores, y entre cerrar citas allí, los preparativos (muchas cosas que cerrar antes de ir) y el propio viaje no he tenido tiempo de nada. He estado ya varias veces allí y siempre me encanta regresar. No en vano Seattle y especialmente Bellevue están siempre entre las mejores ciudades en las que vivir en EEUU, y dado que vivo en Galicia el tema de la lluvia no me importa lo más mínimo :-) Muy cerquita de Seattle está Redmond, sinónimo de la ciudad de Microsoft. En ella, acaparándolo todo, se encuentra el Campus de Microsoft, formado por decenas de edificios y donde trabajan más de 40.000 empleados del gigante informático. En la baja edad media surg... [Más]

La conjura de los necios y la muerte del email

Nota: Este articulo es la versión inicial completa del artículo que escribí recientemente para OMExpo, en el que me extiendo más en las explicaciones que daba en éste, y que hubo que recortar por motivos de espacio. Vivimos en una era de consumo rápido de información en la que sólo disponemos de unos segundos para captar la atención de nuestra audiencia. Si comienzas un artículo o post de forma aburrida ya le puedes decir adiós al lector, que tiene centenares de otros contenidos esperando a ser leídos. Esta es la principal razón de que muchos periodistas y pseudo-gurús se dediquen a “matar cosas” todo el tiempo (no te pierdas el enlace, es buenísimo). Desde la irrupción masiva en la sociedad de las redes sociales he leído en incontables ocasiones que el email está muerto. Muerto y enterrado por Facebook, Twitter y compañía. Más allá del... [Más]

Por qué tengo un iPad, o "Kindle vs iPad" 2ª parte

Hace casi siete meses escribí un post titulado casi exactamente como este, y decantándome hacia el Kindle como dispositivo de lectura de eBooks. Lo cierto es que no se trataba de una comparativa pues no son dispositivos comparables. Era más bien un alegato a favor del Kindle como dispositivo de lectura "puro", frente al iPad, más versátil pero más cansado de utilizar para leer. Sin embargo mucha gente se lo tomó como una comparativa, y todavía llegan muchas búsquedas desde Google de gente que busca alguien que les recomiende qué aparato comprarse. Por eso me he decidido a escribir este nuevo post, esta vez poniendo sobre la mesa las características que hacen al iPad un aparato estupendo para cualquier geek. Así en las búsquedas que llegan habrá dos puntos de vista sobre el mismo tema. El iPad y los hábitos de lectura actua... [Más]

Falta de ética y trivialización de la Justicia

La semana pasada recibí una carta del Juzgado instándome a presentarme dentro de unos días con una documentación debido a una denuncia. El cargo que aparecía en la misma indicaba: "Lesiones temerarias". Primero pensé que sería un error, pero tras consultarlo vi que en efecto: la denuncia era contra mi. Soy el tipo menos violento de la faz de la tierra, así que puedes imaginarte la sorpresa que me llevé al verla. Además la persona que me denunciaba (una mujer) no me sonaba de nada. WTF? La cosa fue la siguiente: en Junio del año pasado un día de mucha lluvia mi coche resbaló ligeramente en una de las pronunciadas (y famosas) cuestas de mi ciudad. Era una pendiente resbaladiza y el coche se desplazó unos centímetros dándole un p... [Más]

Memristores: el futuro está ya (casi) aquí

En esta ocasión me he decidido a salirme un poco de la temática habitual en este blog para hablar de una tecnología muy nueva,  muy poco conocida, revolucionaria y que está llamado a cambiar el mundo tecnológico en los próximos años. Al contrario que en otras ocasiones, sí se trata de un salto cualitativo que puede tener un impacto realmente grande en las cosas que podremos construir en el futuro, y que puede hacer palidecer a la Ley de Moore si se cumplen la mitad de las expectativas depositadas en esta tecnología. Se trata de los memristores. Son el cuarto componente fundamental de la electrónica, deducidos matemáticamente en los años '70 pero que no existían en la práctica hasta hace muy poco. Quédate con la palabra porque en... [Más]

Ética en las empresas como factor diferenciador: un ejemplo práctico negativo

El otro día escribía sobre cómo la crisis había traído escasez de muchas cosas y la escasez siempre es la base de la economía. Por lo tanto podemos sacar partido de esa escasez para influir sobre nuestros posibles clientes y diferenciarnos de nuestra competencia. Algo que siempre ha escaseado pero que ahora, en la nueva situación, parece mucho más exiguo todavía, es la ética empresarial y la transparencia de las organizaciones. Y por ética no sólo me estoy refiriendo (que también) a no explotar a trabajadores del tercer mundo ni dejar de tratar cruelmente a los animales para fabricar un producto. Existen ejemplos mucho más prosaicos pero que demuestran la catadura moral de los que están detrás de las organizaciones. Y voy a poner un caso real y sencillo pero muy revelador que me ha ocurrido ayer mismo... Antena3 Televisión y las desgrac... [Más]