José Manuel Alarcón

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Supercomputación: se acabaron los saltos cuánticos

Soy suscriptor y absoluto devoto de la revista Spectrum del IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos). Junto con el Technology Review del MIT (Massachusetts Institute of Technology), es la fuente a seguir si quieres estar al tanto no ya de lo que pasa en el mundo de la tecnología, sino de lo que va a pasar en los próximos años. Este gráfico está extraído del número de febrero de 2011 y me parece impresionante, no sé a ti: Compara la capacidad del mejor super-computador de 1997 con el de una PlayStation 3 aparecida en el mercado de consumo en 2006. Es decir, en solo 9 años un producto de consumo que cualquiera podía tener en su casa igualaba la capacidad de cómputo del mejor supercomputador masivamente paralelo. Por no mencionar sus diferencias en tamaño y energía consumida. Un gigaflop son mil millones de operaciones d... [Más]

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana...

En el pequeño planeta Ahnapse las cosas no van demasiado bien. La última crisis intergaláctica los ha dejado muy mal parados. Todavía siguen siendo el planeta preferido para irse de vacaciones y borrachera por los habitantes de otros planetas de la Coalición Planetaria. "Como en Ahnapse no se vive en ningún otro planeta de esta galaxia", dicen. Y así es. Los propios nativos lo piensan también: poco trabajo, buena temperatura, siempre conociendo gente nueva que está de visita... El sueño de cualquier Corelliano, vamos. Así que, constantemente, hordas de turistas planetarios invaden los lugares de descanso, en la cara del planeta en la que siempre alumbran sus dos soles. A medida que pasa el tiempo los demás planetas avanzan más que Anhapse, tecnológica y económicamente. Así que los turistas que vienen son cada vez más variopinto... [Más]

Tests de embarazo y fijación de precios

Los test de embarazo se basan en la detección de una hormona denominada hCG (human Chorionic Gonadotropin), una glicoproteina que segrega la placenta poco después de la fertilización. La hCG está presente en la orina y en la sangre aproximadamente a partir del sexto día de la fecundación. Las pruebas de embarazo trabajan por medio de la interacción de esa hormona con un anticuerpo y un indicador. El anticuerpo sólo se combina con el hCG y cualquier otra hormona no podrá dar un resultado positivo. El indicador habitual es un pigmento de color adjuntado al anticuerpo. La efectividad de este sistema es muy elevada. El principio de funcionamiento de estos instrumentos es extremadamente sencillo, y son muy baratos de fabricar. Para una farmacia el coste unitario de un test corri... [Más]

El campus de Microsoft en Redmond y las catedrales góticas

Si sigues con asiduidad este blog habrás notado que llevo una temporada algo "callado". El principal motivo es que he estado en EEUU visitando la maravillosa ciudad de Seattle y alrededores, y entre cerrar citas allí, los preparativos (muchas cosas que cerrar antes de ir) y el propio viaje no he tenido tiempo de nada. He estado ya varias veces allí y siempre me encanta regresar. No en vano Seattle y especialmente Bellevue están siempre entre las mejores ciudades en las que vivir en EEUU, y dado que vivo en Galicia el tema de la lluvia no me importa lo más mínimo :-) Muy cerquita de Seattle está Redmond, sinónimo de la ciudad de Microsoft. En ella, acaparándolo todo, se encuentra el Campus de Microsoft, formado por decenas de edificios y donde trabajan más de 40.000 empleados del gigante informático. En la baja edad media surg... [Más]